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Michel Der Zakarian illumine le renouveau montpelliérain en France

Le vieux dicton français « les meilleures soupes sont faites dans de vieux pots » s’applique certainement à Montpellier.

Le club de football familial du sud de la France compte d’innombrables anciens joueurs et entraîneurs qui font partie du schéma d’organisation ou qui sont prêts à revenir et à aider lorsque les choses tournent mal.

Ce fut le cas en février lorsque Michel Der Zakarian – connu sous le nom de « Der Zak » dans la région – a été renommé entraîneur suite au limogeage de Romain Betau.

Les champions de 2012 n’étaient qu’à deux points de la zone de relégation après cinq défaites en six matches et le président de Montpellier Laurent Nikulin pensait que le moment était venu de changer.

« J’espère et je crois qu’il est l’homme du moment », a déclaré Nikulin.

Ses espoirs se sont réalisés.

Depuis le retour de Der Zakarian, moins de deux ans après son départ, Montpellier est resté invaincu, remportant cinq des six matches de championnat qu’il a disputés. Avec 16 points, le club était la meilleure équipe de la ligue durant cette période.

Avant le voyage de vendredi à Marseille, deuxième, l’équipe de Der Zakarian semble presque assurée de rester en Ligue 1 la saison prochaine, avec 13 points d’avance sur le meilleur club de la zone de relégation. A 10 matches de la fin, le PSG compte sept points d’avance sur Marseille avant d’accueillir Lyon dimanche.

« Pour être sûrs de survivre, nous avons besoin de deux autres victoires », a déclaré Dir Zakarian.

En tant que joueur, l’ancien défenseur de 60 ans a passé près d’une décennie à Montpellier, prenant le brassard de capitaine lorsque Laurent Blanc est parti pour Naples et menant le club à la victoire en Coupe de la Ligue en 1992.

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Après sa retraite, Der Zakarian rejoint le staff technique de Montpellier et apprend son métier d’entraîneur avec les équipes réserves. Déçue de ne pas avoir obtenu un poste d’entraîneur de premier plan, elle a quitté Der Zakarian pour Nantes en 2006.

Il a finalement été nommé entraîneur de Montpellier en 2017. Son mandat a duré quatre saisons, guidant ses joueurs vers des sixièmes places tout en construisant une équipe réputée pour ses qualités défensives.

Der Zakarian est revenu avec la même philosophie courageuse et son équipe actuelle n’a concédé que deux buts en six matchs.

« Le club a toujours eu des valeurs de combat, c’est ce que j’attends de l’équipe », a-t-il déclaré.

Une défense solide sous Der Zakarian a été rendue possible par l’ajout récent du gardien Benjamin Lecomte, un autre ancien joueur de Montpellier qui a déjà réalisé 31 arrêts depuis son retour au Stade de la Mosson. Les deux autres recrues, l’arrière gauche Issiaga Syla et l’arrière latéral Boubacar « Kiki » Kouyaté, ont également impressionné.

Devant, Montpellier a retrouvé sa puissance de feu en inscrivant 13 buts en six matches alors que le meneur de jeu Tigi Savanier reprenait de l’influence au milieu de terrain tandis que l’attaquant recrue Elie Wahe marquait les buts.

Après avoir marqué deux fois lors d’une victoire 2-1 contre Clermont avant la trêve internationale, l’attaquant de 20 ans a marqué 12 buts en championnat – son meilleur total en une seule saison. Wahi, qui a un rythme et des compétences techniques impressionnants, susciterait l’intérêt des clubs de Premier League, notamment Arsenal et Tottenham.

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Dir Zakarian a averti les acheteurs potentiels qu’ils devraient dépenser beaucoup pour obtenir les services de Wahi.

« Le gamin, il a 20 ans et plein de talent », a déclaré Der Zakarian à la radio France Bleu Hérault cette semaine. « Cela coûte cher. Pour moi, le minimum est de 25 ou 30 millions (€ ; 27-32,5 millions de dollars). »

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Astor Abel

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