science

Malgré la faible pression atmosphérique, des éoliennes pourraient en fait fonctionner sur Mars

Mars n’est peut-être pas le premier endroit auquel vous pourriez penser lorsque vous réfléchissez à l’endroit où l’énergie éolienne pourrait être utile. Ils ont des tempêtes de poussière d’une ampleur comparable à tout ce que la Terre peut rassembler, et ils ont été responsables de la mort d’une grande partie de la technologie que nous avons envoyée sur la planète rouge au fil des ans. Cependant, la force de ces tempêtes est suffisante pour soulever quelques particules de poussière dans l’air, qui finissent par recouvrir les panneaux solaires de cette technologie. Les scientifiques pensent qu’il n’a tout simplement pas assez de punch pour être utile à quoi que ce soit. Cependant, un nouvel article remet en question cette hypothèse et montre que l’énergie éolienne pourrait être bénéfique sur Mars.

Cependant, il y a quelques mises en garde dans cette déclaration. La première est que cette recherche s’appuie sur des modèles climatiques plutôt que sur des données de vent réelles à de nombreux endroits. Une autre est qu’il ne sera probablement utile que dans certains endroits, même si ces endroits sont de toute façon parmi les plus passionnants sur le plan scientifique.

L’intérêt scientifique est l’un des principaux moteurs des efforts d’exploration de Mars. La perspective passionnante de trouver une vie éteinte (ou survivante) sur l’une de ses planètes sœurs était le rêve de naissance des explorateurs de l’espace. La plupart de ces explorateurs veulent pousser une mission humaine pour faire autant de science que possible dans le plus court laps de temps – les robots ne sont pas aussi efficaces que les explorateurs humains.

Si nous choisissons d’utiliser l’énergie éolienne sur Mars, nous pourrions avoir des difficultés à faire atterrir les éoliennes si elles sont trop lourdes.

Mais pour que vous ayez une mission humaine, il doit y avoir suffisamment d’énergie sur le site de la mission pour fournir une assistance vitale et répondre aux besoins de base de la mission. Dans la plupart des écrits scientifiques, ces besoins sont satisfaits par deux sources d’énergie : l’énergie nucléaire et l’énergie solaire.

L’énergie solaire est l’une des sources d’énergie les plus courantes sur Mars, c’est pourquoi de nombreuses missions sont la proie de l’inévitable poussière qui recouvre leurs panneaux solaires. Mais il a quelques inconvénients distincts. Il n’est disponible que pendant un certain pourcentage de la journée, et ces pourcentages varient en fonction de l’endroit et du moment de l’année martienne. Envoyer la capacité de stockage d’énergie nécessaire sur Mars pour soutenir une mission habitée loin de l’énergie solaire seule est trop coûteux, donc une source alternative d’énergie primaire est nécessaire.

Il comble bien ce vide sur la planète rouge et sur Terre. Cependant, alors que l’humanité a déjà exploité des réacteurs nucléaires à petite échelle sur d’autres planètes, en avoir un assez grand pour fournir l’énergie de base pour une mission habitée en est une autre. Il y a beaucoup de risques à en courir un, surtout dans des conditions comme celles sur Mars, sans parler des inconnues sur la façon dont vous avez atterri sur Mars en premier lieu.

Vivre sur Mars est un trope courant dans la communauté de l’exploration spatiale. Mais ce ne sera pas facile.

En tant que tel, une source d’alimentation primaire alternative serait bénéfique. La vitesse du vent a été considérablement réduite en raison de l’impression générale que l’atmosphère martienne ne fournissait pas l’énergie nécessaire. Mais la recherche sur la façon de tirer le meilleur parti de l’énergie éolienne ici sur Terre a conduit à des améliorations technologiques qui pourraient en faire une source d’énergie plus viable sur Mars.

READ  Un examen indépendant du budget et du calendrier de retour des échantillons de Mars de la NASA a conclu que c'était « irréaliste ».

Tout d’abord, il serait utile de comprendre la quantité d’énergie que le vent fournit sur Mars. Pour ce faire, des chercheurs de la NASA, de l’Université de Californie à Boulder et d’ailleurs se sont tournés vers le modèle climatique mondial pour Mars (GCM). GCM prédit la vitesse des vents à la surface de Mars ainsi que l’intensité de ces vents. À partir de là, les chercheurs peuvent calculer l’énergie qu’il économise, en moyenne, au moins.

Ils présentent également plusieurs points d’intérêt à considérer lors de l’examen des parcs éoliens sur Mars. Premièrement – la vitesse du vent augmente considérablement jusqu’à 50 mètres de la surface de Mars. Par conséquent, si une mission future a l’intention d’utiliser l’énergie éolienne, il est préférable de construire des turbines hautes plutôt que des turbines plus proches du sol, même si cela nécessite de surmonter certains défis techniques supplémentaires.

Scott Manley parle des éoliennes sur Mars.
Crédit – Chaîne YouTube de Scott Manley

L’autre raison est que les vents fournissent une bonne force pour l’énergie solaire sur la planète rouge. Par exemple, le rayonnement solaire diminue considérablement pendant les tempêtes de poussière, mais la puissance éolienne augmente pendant ces périodes. Les longues nuits d’hiver de la planète rouge font également que l’énergie éolienne dépasse l’énergie solaire comme source potentielle d’énergie.

Il convient de noter que le deuxième point s’applique aux latitudes moyennes à polaires, où se trouvent certains des sites scientifiques les plus intéressants (c’est-à-dire ceux avec de l’eau). Ainsi, pour les bases là-bas, la combinaison de l’énergie solaire et éolienne est le mélange d’énergie optimal et sûr, sans avoir besoin d’une énergie nucléaire dangereuse.

READ  Cet élément pourrait être crucial pour l'évolution de la vie complexe sur Terre

L’utilisation d’une ressource sous-estimée, comme le vent sur Mars, peut attirer l’attention de la communauté de l’exploration spatiale. Mais l’humanité aura besoin de chaque once d’énergie qu’elle peut obtenir avec le moins de poids possible si elle a vraiment l’intention d’envoyer des gens sur Mars. Cette étude est une autre étape vers la compréhension de la meilleure façon de le faire.

Apprendre encore plus:
Hartwick et al. – Évaluer le potentiel des ressources éoliennes pour les futures missions humaines vers Mars
Utah- Sans eau ni vie, la géologie de Mars est entraînée par les vents
Utah- Les diables de poussière et les vents forts produisent une brume persistante sur Mars
Utah- Telltale Phoenix raconte tout sur les vents et la météo sur Mars

image principale :
Parc éolien au sol.
Crédit – Images du domaine public de Pixabay

Delphine Perrault

"Solutionneur de problèmes extrêmes. Chercheur avide de bacon. Écrivain maléfique. Geek du Web. Défenseur des zombies depuis toujours."

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer