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La NASA et SpaceX examinent le problème du parachute sur le vaisseau spatial Dragon

Le vaisseau spatial Dragon de SpaceX a connu un grand succès dans ses missions de la NASA, sous la forme à la fois des capsules Crew Dragon qui transportent des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale (ISS) et des vaisseaux de ravitaillement Cargo Dragon qui transportent de l’équipement, de la recherche et des fournitures à l’ISS aussi. Mais cette semaine, la NASA et SpaceX ont annoncé qu’ils enquêtaient sur un problème d’ouverture du parachute lors des récentes éclaboussures de Dragon, bien que le problème ne semble pas être grave ou dangereux.

Les engins dragons utilisent des parachutes pour ralentir leur descente dans l’atmosphère terrestre avant d’atterrir dans l’océan. Mais lors d’une mission de ravitaillement qui s’est abattue le 24 janvier 2022, l’ouverture d’un des quatre parachutes a été retardée. C’est la deuxième fois qu’une ouverture de parachute est retardée, à la suite d’un problème similaire survenu sur un vaisseau Crew Dragon l’année dernière.

« Lors du retour de la mission SpaceX CRS-24, les équipes ont observé un seul parachute principal qui a pris du retard pendant le gonflage comme le retour de la mission Crew-2 », a déclaré le porte-parole de la NASA, Josh Finch, dans un communiqué. SpaceNews. « Le taux de descente verticale des deux vols était dans les marges de conception du système lors de l’amerrissage, et les quatre parachutes principaux se sont complètement ouverts avant l’amerrissage des deux missions. »

Les deux missions se sont déroulées en toute sécurité et le vaisseau Dragon peut atterrir en toute sécurité même avec seulement trois parachutes. Mais la NASA et SpaceX enquêtent sur la cause profonde du problème en examinant les données de parachute. L’objectif est d’achever l’examen avant le lancement du Mission équipage-4, prévue pour le 15 avril 2022, au cours de laquelle quatre astronautes seront lancés vers l’ISS.

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Une possibilité est qu’avec quatre parachutes, l’un peut naturellement prendre plus de temps à se gonfler car il est effectivement bloqué par les trois autres et que cela fait partie des opérations normales. « Cela fera l’objet d’une enquête approfondie, très similaire à ce que nous avons fait de manière assez rapide après Crew-2 », a déclaré Bill Gerstenmaier, vice-président de la fiabilité de la construction et du vol chez SpaceX, lors d’un appel avec des journalistes, comme l’a rapporté space.com. « Nous allons l’utiliser comme un autre point de données et voir si nous pouvons réellement mieux comprendre le fonctionnement de ces systèmes afin de nous assurer que, oui, il s’agit vraiment d’un fonctionnement nominal de ce système à quatre goulottes. »

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Delphine Perrault

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