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L’organisation Trump a été reconnue coupable des 17 chefs d’accusation dans l’affaire de fraude fiscale

L’entreprise de Donald Trump a été reconnue coupable de fraude fiscale dans une affaire portée par le procureur du district de Manhattan, une désapprobation majeure des pratiques financières dans les affaires de l’ancien président américain.

Un jury mardi (heure locale) a déclaré deux personnes morales de l’organisation Trump coupables des 17 chefs d’accusation, y compris des accusations de complot et de falsification de documents commerciaux.

La décision est intervenue le deuxième jour des délibérations à la suite d’un procès dans lequel l’organisation Trump a été accusée de complicité dans un stratagème de cadres supérieurs pour éviter de payer des impôts sur le revenu des particuliers sur des avantages sociaux tels que des appartements sans loyer et des voitures de luxe.

La condamnation est une affirmation pour les procureurs de New York, qui ont passé trois ans à enquêter sur l’ancien président et son entreprise, même si les sanctions ne devraient pas être suffisamment sévères pour menacer l’avenir de l’entreprise de Trump.

Donald Trump quittant la Trump Tower en août, en route vers le bureau du procureur général de New York pour un dépôt.  (photo d'archive)

Julia Nickinson/AP

Donald Trump quittant la Trump Tower en août, en route vers le bureau du procureur général de New York pour un dépôt. (photo d’archive)

À titre de sanction, l’organisation Trump pourrait être condamnée à une amende pouvant aller jusqu’à 1,6 million de dollars – un montant relativement faible pour une entreprise de sa taille, bien qu’une condamnation puisse rendre certaines de ses futures transactions plus compliquées.

Trump, qui a récemment annoncé qu’il se présentait à nouveau à la présidence, a déclaré que l’affaire contre son entreprise faisait partie d’une « chasse aux sorcières » à motivation politique menée contre lui par des démocrates vengeurs.

Trump lui-même n’était pas jugé, mais les procureurs ont affirmé qu’il « savait exactement ce qui se passait » dans le stratagème, bien que lui et les avocats de la société l’aient nié.

Donald Trump, président et chef de la direction de The Trump Organization, pose avec ses enfants, de gauche à droite, Eric, Donald Jr. et Ivanka, lors de l'ouverture de la Trump Soho Gallery à New York en 2010. (Photo d'archives)

Mark Lenihan / AP

Donald Trump, président et chef de la direction de The Trump Organization, pose avec ses enfants, de gauche à droite, Eric, Donald Jr. et Ivanka, lors de l’ouverture de la Trump Soho Gallery à New York en 2010. (Photo d’archives)

L’affaire contre l’entreprise s’est construite en grande partie autour du témoignage d’Allen Weisselberg, l’ancien directeur financier de l’organisation Trump, qui avait précédemment plaidé coupable à des accusations d’avoir falsifié les livres et le programme d’indemnisation de l’entreprise pour réduire illégalement ses impôts.

Weisselberg a témoigné en échange d’une peine de cinq mois de prison promise.

Pour condamner l’organisation Trump, les procureurs ont dû convaincre les jurés que Weisselberg ou son subordonné, le vice-président principal et contrôleur Jeffrey McCone, étaient des agents « administratifs de haut niveau » agissant au nom de l’entreprise et que l’entreprise a également profité de son stratagème.

Les avocats de l’organisation Trump ont répété le slogan « Weiselberg l’a fait pour Weisselberg » tout au long du procès d’un mois. Ils ont affirmé que le PDG était devenu un voyou et avait trahi la confiance de l’entreprise. Ils ont fait valoir que personne dans la famille Trump ou dans l’entreprise n’était à blâmer.

Le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, sourit à l'extérieur de la salle d'audience après qu'un jury a déclaré l'organisation Trump coupable de tous les chefs d'accusation dans une affaire de fraude fiscale.

Julia Nickinson/AP

Le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, sourit à l’extérieur de la salle d’audience après qu’un jury a déclaré l’organisation Trump coupable de tous les chefs d’accusation dans une affaire de fraude fiscale.

Bien qu’il ait témoigné en tant que témoin à charge, Weisselberg a également tenté d’assumer ses responsabilités à la barre des témoins, affirmant que personne dans la famille Trump ne savait ce qu’il faisait.

« C’est ma cupidité personnelle qui a conduit à cela », a témoigné l’émouvant Weisselberg.

Weisselberg, qui a plaidé coupable d’évasion fiscale sur 1,7 million de dollars d’avantages sociaux, a déclaré que lui et McConey avaient conspiré pour cacher cette marge de son revenu en déduisant leur coût de son salaire avant impôt et en émettant des formulaires W-2 falsifiés.

Lors de sa plaidoirie finale, le procureur Joshua Stenglass a tenté de réfuter l’affirmation selon laquelle Trump ne savait rien du stratagème. Il a montré aux jurés un contrat de location signé par Trump pour l’appartement Weisselberg payé par la société et une note paraphé par Trump.sCouper le salaire d’un autre cadre privilégié.

« M. Trump est expressément sanctionné pour fraude fiscale », a déclaré Stenglass.

L'ancien président Donald Trump a annoncé sa troisième candidature à la présidence en novembre de cette année.  (photo d'archive)

Rebecca Blackwell/AP

L’ancien président Donald Trump a annoncé sa troisième candidature à la présidence en novembre de cette année. (photo d’archive)

La décision ne met pas fin à la bataille de Trump avec le procureur général de Manhattan, Alvin Bragg, un démocrate qui a pris ses fonctions en janvier.

L’enquête connexe sur Trump, qui a commencé sous son prédécesseur, le procureur général Cyrus Vance Jr., est « active et en cours », a déclaré Bragg.

Dans cette enquête de grande envergure, les enquêteurs ont examiné si Trump avait trompé les banques et d’autres sur la valeur de ses biens immobiliers, terrains de golf et autres actifs – des allégations au centre du procès en cours du procureur général de New York, Letitia James, contre l’ancien président W. sa compagnie.

Le bureau du procureur général a également enquêté pour savoir si des lois de l’État avaient été violées lorsque des alliés de Trump avaient versé des paiements à deux femmes qui affirmaient avoir eu des relations sexuelles avec le républicain des années plus tôt.

Vers la fin de son mandat l’année dernière, Vance a ordonné aux députés de présenter des preuves à un grand jury pour une éventuelle inculpation de Trump. Après son entrée en fonction, Bragg a autorisé la dissolution du grand jury afin de pouvoir donner un nouveau look à l’affaire.

Lundi (heure locale), il a confirmé qu’un nouveau procureur avait été nommé pour gérer cette enquête, indiquant à nouveau qu’il est toujours actif.

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Lothaire Hébert

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