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“La victoire des enfants”: les Philippines relèveront l’âge de la majorité sexuelle

Aux Philippines, la mesure sonne comme une révolution sociétale. Le Congrès va bientôt adopter une loi portant l’âge de la majorité sexuelle à 16 ans, alors que le pays est l’un des pays ayant l’âge le plus bas de la majorité sexuelle. À l’heure actuelle, les adultes peuvent légalement avoir des relations sexuelles avec des enfants de 12 ans.

Depuis des décennies, les associations de protection de l’enfance mènent campagne pour élever cet âge, inscrit dans le Code pénal depuis 1930. Pendant des années, elles ont été confrontées à une très forte résistance dans ce pays de culture patriarcale où l’avortement et le divorce demeurent illégal.

Le nouveau texte devrait aider à protéger les jeunes d’un archipel devenu un foyer de violence pédophile en ligne, un pays où 500 adolescentes tombent enceintes chaque jour.

“Je ne savais rien du sexe”

«C’est la victoire des enfants philippins», a récemment déclaré Patrizia Benvenuti, chef de la division de la protection de l’enfance de l’UNICEF aux Philippines. «Fixer l’âge de 12 ans est en contradiction avec les études scientifiques sur le développement du cerveau. “

Rose Alvarez avait 13 ans lorsqu’elle a commencé à coucher avec un homme deux fois plus âgé, une relation qui serait qualifiée d’agression sexuelle chez des mineurs dans la plupart des pays du monde, mais pas aux Philippines. Elle est tombée enceinte à l’âge de 14 ans et sait maintenant qu’elle était trop jeune pour avoir des relations sexuelles, comme pour assumer les exigences de la maternité.

«J’étais encore un enfant, je ne connaissais rien au sexe», raconte la jeune fille de 16 ans dans une clinique gérée par le Likhaan Center for Women’s Health à Navotas, l’un des quartiers les plus pauvres de Manille. «Je lui ai dit de mettre un préservatif, mais il l’a enlevé. Il ne voulait pas s’en servir », poursuit la jeune femme dont le nom a été changé.

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Rose Alvarez a maintenant 16 ans. AFP / Allison Jackson

Rose, qui jusqu’à 12 ans pensait qu’un baiser était suffisant pour tomber enceinte, dit qu’elle était ivre la première fois qu’elle a couché avec l’homme d’environ 29 ans qu’elle a rencontré sur Facebook. «J’étais trop ivre pour savoir ce qui se passait», poursuit-elle. «Je me suis réveillé sous le choc pour trouver du sang dans mes sous-vêtements. J’avais très mal. “

Sept victimes de viol sur dix sont des enfants

Aux Philippines, le viol est commis toutes les heures, a déclaré la sénatrice Risa Hontiveros dans un document du Sénat. Sept victimes sur 10 sont des enfants et la grande majorité sont des filles.

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Une enquête nationale réalisée en 2015 a montré que 20% des jeunes de 13 à 17 ans avaient été victimes de violences sexuelles et 4% avaient été violées, selon l’Unicef. Les poursuites sont compliquées dans les affaires impliquant des enfants de plus de 12 ans, car l’excuse du consentement est souvent utilisée, observe Rowena Legaspi, directrice exécutive de l’ONG Children’s Legal Rights and Development Center.

Le projet de loi, qui prévoit des peines à perpétuité, devrait être approuvé par le Sénat dans les mois à venir. Le relèvement de l’âge de la majorité sexuelle devrait également compliquer la situation des prédateurs sexuels, selon certaines associations qui plaident également pour une meilleure information des jeunes.

Mais certains s’inquiètent des effets pervers de l’élévation de la majorité sexuelle. Un travailleur social craint que cela ne fasse qu’un problème qui continuera d’exister un peu moins visible, et complique l’assistance aux jeunes en difficulté.

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Lothaire Hébert

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