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L’olympien Alan Brahmist est intronisé au Temple de la renommée des sports Orelia

dit son coéquipier du brahmiste, qui a mené l’équipe aux Jeux Olympiques en 2000

Note de l’éditeur: Le samedi 13 mai, le Orelia Sports Hall of Fame accueille ses nouveaux nominés. La classe de 2022 comprend les athlètes Alan Brahmist et John French ainsi que le constructeur Dave Dunn. Au cours des trois prochains jours, nous présenterons des recrues.

Ayant grandi à Hambourg, en Allemagne, Alan Brahmist a fait ce que la plupart des jeunes garçons ont fait là-bas; Il a commencé à jouer au hockey à l’âge de cinq ans.

Il s’avère bientôt qu’il est plus talentueux et enthousiaste que la plupart.

Mais lorsque sa famille a décidé de déménager en Amérique du Nord alors qu’il était adolescent, il semblait que ses aspirations seraient laissées pour compte.

Ce fut certainement le cas au début lorsque son père, un vendeur international, décida de déménager la famille dans un petit endroit appelé Orillia au printemps 1982.

Soudain, un brahmiste se retrouve à parcourir les couloirs de l’Orelia Collegiate and Career Institute (ODCVI) dans un nouveau monde étrange où personne n’a entendu parler de hockey sur gazon.

Cela ne signifie pas que ce fut une épreuve pour lui ou ses quatre frères.

« Lorsque cela s’est produit et que nous avons reçu les cartes que nous allions emporter au Canada, j’ai considéré cela comme une aventure », se souvient Brahmist, dont la famille s’était installée à Heward Point.

Il a dit qu’il avait d’abord été taquiné à cause de son accent et parce qu’il conduisait un « vélo bizarre… mais tout le monde était accueillant et je me suis fait des amis relativement faciles ».

Il s’est rapidement plongé dans le sport, la piste de course, le tennis, la course de fond, le ski et a joué dans une équipe de basket talentueuse à l’ODCVI.

Ce premier été à Orillia, il a également commencé à travailler au Fern’s Resort en tant que serveur. Il deviendra ensuite barman et pro du tennis pendant plusieurs années.

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« Pour moi, c’était une très bonne façon de m’intégrer. Je n’ai eu aucun problème et de bons souvenirs, vraiment », a-t-il déclaré.

C’est en partie pourquoi le hockey a glissé hors du radar. Mais un jour, il a vu un reportage à la télévision sur la qualification de l’équipe canadienne masculine pour les Jeux olympiques de 1984.

À l’époque, il n’y avait pas d’Internet, alors il a demandé à son professeur de gym, Darrell McKenzie, s’il pouvait le connecter à un match de hockey en Ontario. Mackenzie, après avoir fait quelques recherches et passé quelques appels, a pu faire exactement cela. Peu de temps après, Brahmist se rendait à Toronto chaque week-end pour s’entraîner et renouveler sa passion pour le jeu.

En 1985, l’équipe de l’Ontario se qualifie pour la Coupe du monde junior et Brahmist veut jouer pour son pays d’adoption. Le procureur de district de l’époque, Doug Lewis, a accéléré sa citoyenneté, ouvrant la porte à la concurrence internationale. Il a fait irruption par la porte et n’a jamais regardé en arrière.

Le brahmiste est devenu une force avec laquelle il faut compter, participant à la Coupe du monde junior de 1985 et à la Coupe du monde senior de 1986. Mais il n’a pas fait partie de l’équipe olympique canadienne en 1988.

C’était une pilule difficile à avaler à l’époque.

« Mais je n’ai pas fait le travail en termes de forme physique… J’ai définitivement appris quelques leçons », a-t-il déclaré.

Pour le reste de sa carrière, son niveau de forme physique est devenu sa marque de fabrique. Il était aussi un dur à cuire, un leader et un secondeur central exceptionnel.

Après que le Canada ait raté de peu la qualification pour les Jeux olympiques de 1992 et 1996, l’équipe a finalement réussi le cut en 2000 et a brillé sur la scène mondiale à Sydney.

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« Nous étions classés huitièmes au monde », a déclaré Brahmist à propos de son expérience olympique, « mais je voulais plus de cela. » « Nous ne pouvions pas gagner un match. Nous avons fait match nul trois matchs. »

Malgré cela, il a déclaré: « Ce fut une expérience formidable. Le hockey (sur gazon) est l’un des événements les plus fréquentés des Jeux olympiques et c’était formidable de jouer devant une foule de fans aussi nombreux et avertis. « 

Même si aller aux Jeux olympiques était clairement un événement, c’était une expérience hors du commun avant les Jeux olympiques dans l’Ouest canadien.

C’était en 1999 et les Jeux panaméricains avaient lieu à Winnipeg. Une médaille d’or signifiait une place automatique aux Jeux olympiques.

« En fin de compte, il s’agit de gagner », a déclaré Brahmist, qui a aidé le Canada à battre l’Argentine 1-0 lors du match de championnat devant une salle comble.

« Ce match, cette expérience … qui se démarque définitivement », a déclaré Brahmist. « Parce qu’elle était à la maison, parce qu’elle était automatiquement qualifiée pour les Jeux olympiques, c’était important. »

Le rôle du brahmane était important. Son coéquipier de longue date, Rob Short, a déclaré qu’il était la goutte qui a fait déborder le vase pour le Canada.

« Alan était un défenseur vocal et une influence pour notre équipe qui, sur et en dehors du terrain, était un leader fantastique qui a aidé à guider notre groupe vers une 8e place record à la Coupe du monde de 1988… et nous a conduits aux Jeux olympiques de 2000 où le équipe a terminé 10e au monde », a déclaré Short dans un communiqué. Lettre soutenant la nomination de Brahmist au Temple de la renommée des sports d’Orillia.

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Résistant comme des clous et redouté par bon nombre des meilleurs joueurs du monde, a expliqué Short, notre équipe n’aurait pas connu le succès qu’il a connu sans Alan et son engagement extraordinaire envers notre groupe et le sport.

Lorsque le brahmiste a pris sa retraite en 2000, a déclaré Short, sa perte était grande.

« Notre équipe ne s’est jamais remise de la perte d’un élément aussi essentiel et intégral du noyau de notre équipe », a-t-il déclaré, notant qu’il a fallu huit ans à l’équipe pour se qualifier à nouveau pour les Jeux olympiques.

La PDG de Hockey sur gazon Canada, Suzanne Ahrens, fait également l’éloge de Brahmist.

« Alan était un leader clé et un athlète exceptionnel dans la génération dorée des joueurs de hockey », a-t-elle écrit dans une lettre de nomination. « Il a inscrit son nom dans les livres d’histoire de Hockey Canada. »

Et maintenant, il a cimenté sa place dans l’histoire locale en étant intronisé au Temple de la renommée des sports Orelia.

C’est significatif pour un brahmane.

« Elle est cool. Elle a une place spéciale pour moi », a-t-il dit, rappelant de bons souvenirs de connaître d’autres recrues comme Terry Pullen et le regretté Jerry O’Dell.

« C’est toujours bien d’être reconnu pour ce que l’on a fait, que ce soit dans le sport, les études ou autre. Le sport m’est cher et je travaille toujours dans le système aujourd’hui, donc c’est super. Je ne suis dans aucun d’autres temples de la renommée sportive… vous devez donc commencer quelque part », a-t-il plaisanté.

Il reste encore des billets disponibles pour le septième gala annuel du Temple de la renommée des sports d’Orillia. Les billets pour l’événement du 13 mai au Hawk Ridge Golf Club coûtent 125 $ et sont disponibles par courriel [email protected].

Delphine Perrault

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