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L’hélicoptère Mars de la NASA Ingenuity a terminé avec succès son premier vol historique

L’hélicoptère Ingenuity a terminé avec succès son voyage historique sur Mars et a atterri en toute sécurité à la surface, selon la NASA.

Le premier vol propulsé et contrôlé a eu lieu sur une autre planète à 3 h 34 HE.

Contrairement à quand le rover Persevering a atterri sur Mars le 18 février, il y avait un peu d’attente pour voir comment l’hélicoptère a fait sa tentative.

L’équipe d’hélicoptères était en mission au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, tôt lundi matin, heure locale, pour recevoir et analyser les premières données de la tentative de vol d’Ingenuity.

La confirmation du succès du vol est arrivée à 6h46.

Le vol était initialement prévu pour le 11 avril, mais les plans ont changé après la découverte du problème de la séquence de commande lorsque l’hélicoptère est passé par un système de vérifications avant vol utilisant son programme. L’équipe d’Ingenuity a reçu des données le 16 avril indiquant que l’hélicoptère avait réussi un test de vrille rapide après avoir modifié la séquence de commande.

L’hélicoptère a volé de manière autonome dans la mince atmosphère martienne, sans l’aide de ses équipes sur Terre.

«Nous pouvons maintenant dire que les humains ont piloté un hélicoptère sur une autre planète», a déclaré Mi Ong, chef de projet innovation au Jet Propulsion Laboratory. “Nous parlons du moment de nos frères Wright sur une autre planète depuis longtemps. Maintenant, c’est ici.”

Les photos ainsi que les données ont également aidé l’équipe à confirmer le succès du vol.

Une image en noir et blanc à basse résolution est d’abord apparue depuis la caméra de navigation de l’hélicoptère.

Le Perseverance Wagon a déjà rendu de nombreuses photos d’hélicoptère qu’il a prises.

Le rover continuera à envoyer plus de photos et de vidéos à partir de plusieurs de ses appareils photo. L’équipe a déjà partagé la vidéo complète du voyage Ingenuity, qui a été capturée avec persévérance.

“L’innovation est la dernière d’une longue et distinguée tradition de projets de la NASA qui permettent d’atteindre l’objectif d’exploration spatiale qui était autrefois considéré comme impossible”, a déclaré Steve Goerchick, administrateur par intérim de la NASA dans un communiqué. «Le X-15 était un explorateur de la navette spatiale. Le Mars Pathfinder et son rover Sojourner ont fait de même depuis trois générations de rovers martiens. Nous ne savons pas exactement où la créativité nous mènera, mais les résultats d’aujourd’hui pointent vers le ciel – au moins sur Mars – ce n’est peut-être pas la limite. “Maximum”.

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Le premier voyage

La créativité, une émission technologique, a volé pendant 40 secondes au total lundi. L’hélicoptère de 4 livres a fait pivoter ses deux pales de 4 pieds, s’est élevé de 3 mètres dans les airs, a volé, a tourné, a pris une photo et a atterri à nouveau sur Mars.

La créativité pourrait voler quatre fois de plus au cours des prochaines semaines.

Ong a déclaré: “Mars est difficile non seulement lorsque vous atterrissez, mais aussi lorsque vous essayez de décoller et de voler.” “Il a beaucoup moins de gravité, mais moins de 1% de la pression de notre atmosphère à sa surface. Mettez ces choses ensemble, et vous avez une voiture qui nécessite toutes les bonnes entrées.”

Le Perseverance Wagon aide l’hélicoptère et son équipe de mission au sol à communiquer entre eux. Elle a reçu des instructions de vol du Jet Propulsion Laboratory et a envoyé ces plans à l’hélicoptère. Tenez-vous à 65 mètres (215 pieds) de l’hélicoptère pour pouvoir regarder le vol en toute sécurité et prendre des photos et des vidéos.

Alors que l’hélicoptère était en vol, il a pris des photos 30 fois par seconde pour se nourrir sur l’ordinateur de navigation. Cela a permis à la créativité de rester à plat et au milieu de son espace aérien de 10 x 10 mètres.

Utilisez la polyvalence d’une deuxième caméra haute résolution orientée vers l’horizon pour capturer des images pendant que l’hélicoptère est en vol.

Une fois que l’hélicoptère a atterri à la surface de Mars, il a renvoyé les données via la sonde vers la Terre.

Havard Grip, pilote principal de l’hélicoptère Ingenuity de la NASA, a déclaré que le vol en hélicoptère de ce matin était parfait.

«Ce fut un voyage impeccable», a-t-il déclaré. “J’ai coincé le palier là où il était censé aller.”

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Cette première image en noir et blanc de la caméra de navigation de l’hélicoptère est essentielle, a déclaré Tim Canham, directeur de l’innovation chez JPL, car «cela nous aidera à localiser où l’hélicoptère atterrit».

«L’objectif principal de ce projet est d’obtenir ces données techniques détaillées grâce auxquelles nous pouvons voir les performances du véhicule, puis ces données peuvent être utilisées dans de futurs projets pour fabriquer des hélicoptères plus grands et de meilleure qualité», a déclaré Canham.

L’aéroport a désormais un nouveau nom qui convient à cet événement historique.

«Aujourd’hui, 117 ans après que les frères Wright ont effectué leur premier vol vers notre planète, l’hélicoptère Creativity de la NASA a réussi cet exploit dans un autre monde», a déclaré Thomas Zurbuchen, directeur associé de la mission scientifique de la NASA dans un communiqué.

“Bien que ces deux moments emblématiques de l’histoire de l’aviation puissent être séparés par le temps et 173 millions de kilomètres d’espace, ils seront désormais liés pour toujours. En hommage à deux cyclistes innovants de Dayton, c’est le premier aéroport dans d’autres mondes à être connu sous le nom de le Wright Brothers Field, en reconnaissance de l’ingéniosité et de l’innovation qui continuent de stimuler l’exploration. “

Il est normal que la mission porte également un morceau d’histoire.

Un tissu de mousseline de taille postale recouvrant l’une des ailes du Flyer 1 des Wright Brothers est attaché à un câble sous le panneau solaire de l’hélicoptère.

Le premier vol au sol propulsé et contrôlé a eu lieu sur un avion près de Kitty Hawk, en Caroline du Nord, lorsque Orville et Wilbur Wright ont volé 120 pieds pendant 12 secondes en décembre 1903. L’histoire a été faite lorsque les frères Wright ont effectué quatre vols séparés le 17 décembre. , 1903, et chacun était légèrement plus long que le précédent.

Futurs voyages

«Le projet Mars Helicopter est passé d’une étude de faisabilité« ciel bleu »à un concept d’ingénierie pratique pour réaliser son premier vol vers un autre monde en un peu plus de six ans», a déclaré Michael Watkins, directeur du Jet Propulsion Laboratory.

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Après le premier vol, Ingenuity aura une “ journée de repos ” pour se recharger avec des panneaux solaires. L’équipe utilisera les données que l’hélicoptère a envoyées cette semaine pour planifier son prochain vol, qui devrait désormais avoir lieu au plus tard le 22 avril.

“La créativité elle-même est très saine à ce stade”, a déclaré Bob Ballaram, ingénieur en chef de l’hélicoptère Mars au Jet Propulsion Laboratory. “En fait, il est plus sain qu’avant ce voyage. Il s’est débarrassé de la poussière qui recouvrait un panneau solaire et il produit en fait plus d’énergie solaire qu’auparavant.”

Les batteries, le système de communication, le train d’atterrissage, les ordinateurs et les moteurs sont en bon état, a déclaré Palaram.

“Nous avons longtemps pensé que nos frères Wright seraient sur Mars, et voici le moment”, a déclaré Ong. “Nous prendrons un moment pour célébrer notre succès, puis nous nous inspirerons d’Orville et de Wilber de la marche à suivre. L’histoire montre qu’ils sont de retour en action – en apprenant le plus possible sur leur nouvel avion – et le sera aussi nous.”

L’hélicoptère a encore deux semaines d’expérience et l’équipe prévoit quatre vols qui propulseront l’hélicoptère plus haut et plus longtemps pour tester les limites de ce qu’il peut faire.

Pendant ce temps, le rover restera ignoré et pourra utiliser ses microphones pour capturer les sons de futurs voyages. Le rover inspecte actuellement quelques roches intéressantes près de la vue.

Le tempo entre les trajets se raccourcit progressivement. La créativité peut voler quatre jours après le premier vol, puis trois jours après le deuxième vol et ainsi de suite. Les vols récents peuvent voir l’hélicoptère monter jusqu’à 16 pieds (5 mètres) et effectuer des mouvements latéraux allant jusqu’à 50 pieds (15 mètres) d’avant en arrière.

«Une fois arrivés aux quatrième et cinquième vols, nous nous amuserons», a déclaré Ong. “Nous voulons vraiment aller au-delà des limites. Vous ne pouvez pas tester un hélicoptère sur Mars tous les jours. Nous voulons donc être très aventureux.”

Texte par Ashley Strickland, CNN

Delphine Perrault

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