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Le télescope Hubble inspecte les planètes les plus éloignées

Ces tempêtes apparaissent généralement aux latitudes moyennes et dérivent vers l’équateur de la planète, où elles s’affaiblissent puis se désintègrent. En 2018, Hubble a détecté une énorme tache sombre dérivant vers le sud en direction d’une « zone de destruction » tropicale, dans l’hémisphère nord de Neptune.

Deux ans plus tard, cependant, au grand étonnement des astronomes et des simulations informatiques, la tempête a inversé son cours et est revenue vers le nord. De plus, le renversement a coïncidé avec l’apparition de Une nouvelle tempête légèrement plus petite appelée « Dark Spot Jr. » Au sud, un morceau du plus grand vortex peut s’être rompu, privant l’énergie et l’élan comme dans certains jeux de billard cosmiques.

« C’était vraiment excitant de voir cette personne agir comme elle était censée le faire, puis s’arrêter et reculer soudainement », a déclaré Michael Wong, chercheur à l’Université de Californie à Berkeley. Dans un communiqué de presse de la NASA l’année dernière. « C’était surprenant. »

Dans la dernière image de Neptune, la grande tache sombre est toujours au nord. Mais Junior a disparu et toute la région arctique est assombrie. Les météorologues de Neptune ne savent toujours pas pourquoi.

Savourez ces cartes postales cosmiques aussi longtemps que vous le pouvez. Le télescope spatial Hubble a été Là depuis plus de 30 ansAprès sa longue durée de vie opérationnelle planifiée, il a récemment été confronté à des problèmes plus fréquents. Trois Cette année, le télescope a connu un arrêt prolongé en raison de problèmes logiciels.

Mais il y a potentiellement de bonnes nouvelles qui viennent avec le lancement prévu de Télescope spatial James Webb en décembre. Le télescope Webb est Presque trois fois plus grand que Hubble. Il est conçu pour voir les rayons infrarouges ou « thermiques » plutôt que les longueurs d’onde visibles, afin qu’il puisse voir à travers les nuages ​​​​et le brouillard de ces planètes et cartographier la chaleur en dessous, éclairant, pour ainsi dire, le fonctionnement de ces planètes. Quoi qu’il en soit pendant un certain temps, si tout va bien – et Les choses ne se sont pas toujours bien passées Les astronomes peuvent avoir deux manières complémentaires de comprendre ce qui s’y passe.

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Ceci est un rapport météorologique des exoplanètes. Il y a du vent là-bas, et n’oubliez pas de porter la crème solaire la plus puissante d’Uranus.

Delphine Perrault

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