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Des astronomes ont localisé une nouvelle super-Terre survivant dans la zone habitable de son étoile ; Lire la suite

La longue liste d’exoplanètes s’allonge encore, car les astronomes découvrent un nouveau monde rocheux situé à environ 36,5 années-lumière de la Terre. L’exoplanète, surnommée Ross 508 b, orbite autour d’une étoile nommée Ross 508 et a une masse quatre fois supérieure à notre planète. Une autre raison pour laquelle cette découverte est passionnante est que les astronomes ont identifié cette planète rocheuse comme une planète super-Terre qui réside dans la zone habitable de son étoile.

Selon Science Alert, une exoplanète a été découverte par une nouvelle étude utilisant l’Observatoire astronomique national du télescope Subaru du Japon (NAOJ) à Hawaï. Il est aussi spécial car il a démontré l’efficacité de nouvelles techniques de localisation d’exoplanètes autour d’étoiles plus faibles, notent des experts dans leur étude qui sera bientôt publiée dans les publications de la Japan Astronomical Society.

La planète est-elle vraiment habitable ?

Avant de plonger dans les aspects de l’habitabilité sur l’exoplanète nouvellement découverte, commençons par comprendre ce que signifie l’habitabilité. Les scientifiques appellent une planète habitable si elle est située à la bonne distance de son étoile, reçoit juste la bonne quantité de lumière solaire et si l’eau est à l’état liquide. Cependant, une planète dans la zone habitable ne signifie pas nécessairement qu’une planète a des conditions de vie. Notamment, Mars est l’une des planètes situées à proximité de la zone habitable, également appelée zone Goldilock de notre système solaire. Bien qu’aucun signe de vie n’ait été trouvé sur la planète rouge, les scientifiques ont confirmé qu’elle abritait autrefois des océans et qu’elle a peut-être permis à la vie de prospérer.

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Il convient de noter que l’étoile Ross 508 est une étoile naine rouge, ce qui signifie qu’elle émet un niveau d’énergie et de rayonnement inférieur. De plus, Ross 508b effectue une orbite autour du soleil en seulement 10 jours, mais reçoit toujours 1,4 fois plus de rayonnement solaire que la Terre. Actuellement, les scientifiques n’ont trouvé aucune preuve que Ross 508 b possède un champ de vie ou une atmosphère. Cependant, ils sont convaincus que le satellite d’étude des exoplanètes en transit (TESS) de la NASA a dû collecter suffisamment de données à ce sujet depuis qu’il a été pointé vers l’étoile en avril de cette année. Après avoir analysé les observations de TESS, les scientifiques visent à confirmer si l’exoplanète est vraiment habitable.

Delphine Perrault

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