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Les scientifiques utilisent l’image de Hubble de la galaxie de «l’anneau en fusion» pour de nouvelles recherches

En décembre de l’année dernière, Hubble a capturé une image d’une galaxie lointaine qui, grâce à une lentille gravitationnelle, semblait être le parfait “anneau d’Einstein”. Un an plus tard, les astronomes ont révélé ce qu’ils avaient appris en examinant l’image.

La NASA a nommé l’image la galaxie “à anneau fondu” en raison de son apparence due aux effets de lentille gravitationnelle. Plus précisément, le phénomène montré dans l’image ci-dessous est appelé “l’anneau d’Einstein”. Un anneau d’Einstein est créé lorsque la lumière d’une galaxie, d’un groupe de galaxies ou d’une étoile passe devant un objet massif alors qu’il se déplace en ligne avec la Terre. En raison de la lentille dite gravitationnelle, la lumière est déplacée grâce à la gravité, ce qui donne l’impression qu’elle vient de deux endroits différents. Si l’objet, la gravité et le dispositif d’observation sont parfaitement alignés, la lumière apparaîtra sous la forme d’un anneau.

La lentille gravitationnelle est un phénomène qui permet aux astronomes de voir de vastes distances sans les instruments volumineux et complexes qui seraient normalement nécessaires. bêtapixel A une explication détaillée du processus de article précédent, mais en bref, la gravité déforme l’espace de telle manière qu’elle dirige “optiquement” la lumière vers le télescope – dans ce cas Hubble – et lui donne la capacité de voir des galaxies qui sont généralement trop éloignées pour être étudiées avec le courant. Technologie et télescopes physiques. La NASA le décrit comme un regard à travers une loupe géante.

Quand la NASA Publié à l’origine L’image de la galaxie – appelée GAL-CLUS-022058s – la décrit comme un phénomène très étrange et rare.

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« GAL-CLUS-022058s est l’anneau d’Einstein le plus grand et le plus complet jamais découvert dans notre monde. Les astronomes qui étudient l’anneau d’Einstein ont surnommé cet objet un « anneau en fusion », qui fait référence à son apparence et à sa constellation hôte.

actuellement, La NASA a dit Après avoir examiné l’image et mené des recherches plus approfondies, les astronomes ont pu mesurer la distance de la galaxie à la Terre à 9,4 milliards d’années-lumière, plaçant la galaxie au sommet de la formation d’étoiles dans l’évolution cosmique.

“Le taux extrêmement élevé de formation d’étoiles dans les galaxies les plus brillantes, très anciennes et très poussiéreuses a conduit à une formation d’étoiles mille fois plus rapide que ce qui se produit dans notre galaxie. Cela pourrait aider à expliquer l’accumulation rapide des galaxies elliptiques géantes d’aujourd’hui”, explique la NASA.

Les astronomes ont pu calculer que la lumière de la galaxie était amplifiée d’un facteur 20.

“Ce grossissement, amélioré par Mère Nature, a rendu la capacité d’observation de Hubble équivalente à celle d’un télescope à ouverture de 48 mètres (157 pieds). Les effets d’objectif créent également de multiples apparences autour de l’arc incurvé d’une galaxie grossissante à fond unique”, poursuit la NASA.

Les astronomes ont soigneusement modélisé les effets de la lentille sur l’image de la galaxie afin d’en déduire ses propriétés physiques.

“Un tel modèle ne peut être obtenu que par l’imagerie Hubble”, a expliqué le chercheur principal Anastasio Diaz-Sánchez de l’Universidad Politecnica de Cartagena en Espagne. “En particulier, Hubble nous a aidés à identifier les quatre images répétées et les masses stellaires de la galaxie à lentilles.”

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Crédits images : ESA/Hubble & NASA, S. Jha ; Remerciements : L.Shatz

Delphine Perrault

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