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Les scientifiques ont sous-estimé la production d’énergie des AGN

Une nouvelle étude révèle que la production d’énergie du noyau galactique actif a été sous-estimée en ne reconnaissant pas l’effet d’obscurcissement de la poussière.

Les noyaux galactiques actifs, alimentés par des trous noirs supermassifs avalant de la matière au centre des galaxies, sont les sources d’énergie compactes les plus puissantes de l’univers. Les scientifiques savent depuis longtemps que le plus brillant de ces objets surpasse de loin la lumière combinée des milliards d’étoiles dans leurs galaxies hôtes.

Cependant, une étude récente a révélé que la production d’énergie de ces objets a été largement sous-estimée car les scientifiques ne tiennent pas compte de leur légèreté. s’évanouir de poussière.

le papier, ‘Estimation de la rougeur de la région connexe et du contour des noyaux galactiques actifs : rougeur moyenne et taille du disque d’accrétion de NGC 5548.Il a été publié dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

On pensait auparavant que la quantité d’assombrissement dû à la poussière était négligeable

« Lorsqu’il y a de petites particules qui interfèrent le long de notre ligne de mire, cela rend les objets derrière eux plus sombres. Nous le voyons au coucher du soleil chaque jour », a déclaré Martin Gaskell, associé de recherche en astronomie et astrophysique à l’UC Santa Cruz et auteur principal de le papier. Clair quand le soleil est faible.

Bien qu’il ait été précédemment reconnu que la poussière pouvait atténuer la lumière des noyaux galactiques actifs, la quantité de celle-ci était largement considérée comme négligeable.

« Nous avons montré que ce n’est pas le cas, et que la lumière ultraviolette lointaine d’un noyau galactique actif typique est atténuée par un facteur significatif », a déclaré Gaskell.

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L’équipe a étudié l’effet de la poussière sur les rougeurs

Cette conclusion a été tirée par l’analyse de l’équipe de l’effet de la poussière rougeâtre sur la lumière de l’un des noyaux galactiques actifs les plus étudiés, connu sous le nom de NGC 5548. Semblable à l’atmosphère terrestre, qui rend le Soleil plus rouge et plus sombre au coucher du soleil, la poussière dans les AGN les font apparaître plus rouges qu’ils ne le sont. La quantité de rougeur est en corrélation avec la quantité d’opacité.

© Shutterstock / Astropopo

Les couleurs ont été mesurées par des scientifiques en mesurant l’intensité de la lumière d’un objet à différentes longueurs d’onde. Il y a eu un débat considérable sur les couleurs des différents types d’émissions des AGN, malgré des théories simples prédisant leurs couleurs non vernies. C’est parce qu’il y a des doutes quant à savoir si ces théories simples peuvent être appliquées à ces choses.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont utilisé sept indicateurs différents de la quantité de poussière et ont constaté qu’ils étaient tous d’accord. L’équipe a découvert que la gradation de NGC 5548 était significative, plus de dix fois la gradation causée par la poussière lorsque nous regardons à l’extérieur de la Voie lactée.

« Le bon accord entre les différents indices de la quantité de rougeur a été une agréable surprise », a déclaré Gaskell. Il soutient fortement les théories simples d’émission des AGN. Il n’y a pas besoin d’interprétations étrangères des couleurs. Cela simplifie la vie des chercheurs et accélère notre compréhension de ce qui se passe lorsque les trous noirs avalent de la matière. »

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Les résultats de l’étude ont d’énormes implications pour les noyaux galactiques actifs

Les couleurs de NGC 5548 sont des couleurs typiques des autres, qui ont des effets étendus. Les effets d’assombrissement de la poussière ont montré que ces objets sont plus puissants qu’on ne le pensait auparavant. Par conséquent, un noyau galactique actif typique produit un ordre de grandeur d’énergie supérieur à ce qui avait été initialement réalisé.

Gaskell pense que les découvertes indiquent également que les noyaux galactiques actifs sont très similaires, et ce que l’on pensait auparavant être des différences fondamentales clés entre eux sont simplement les conséquences de différentes quantités de rougissement par la poussière.

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Delphine Perrault

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