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Des scientifiques ont découvert une énorme météorite en Antarctique qui est plus lourde que la plupart des boules de bowling

Récemment, la chercheuse Maria Valdez a dû rappeler aux gens que la taille n’a pas d’importance, mais elle comprend pourquoi le public est attiré par sa nouvelle équipe. Vide Découverte.

Lors d’une expédition en Antarctique fin décembre, elle et trois autres scientifiques ont trouvé une météorite de 17 livres, qui est plus lourde que la plupart des boules de bowling et des citrouilles d’Halloween. Selon une annonce du Field Museum de Chicago où travaille Valdez, seul un météore sur 450 environ trouvé sur le continent gelé a cette taille ou plus.

Les météorites varient généralement de la taille d’un caillou à un poing, selon Nasa.

« Même de petites micrométéorites peuvent être incroyablement précieuses sur le plan scientifique », a déclaré Valdez. dans la situation actuelle(Ouvre dans une nouvelle fenêtre)Mais bien sûr, trouver une grosse météorite comme celle-ci est vraiment rare et excitant.

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Les scientifiques estiment environ 48,5 tonnes Un matériau météoritique vieux de plusieurs milliards d’années(Ouvre dans une nouvelle fenêtre) La pluie tombe sur la planète tous les jours, et une grande partie s’évapore dans l’atmosphère terrestre ou tombe dans l’océan, qui couvre plus de 70 % de la planète.

« Trouver une grosse météorite comme celle-ci est vraiment rare et excitant. »

Plus de 60 000 météorites ont été découvertes sur Terre. La grande majorité provient d’astéroïdes, mais un petit morceau, environ 0,2 pour cent(Ouvre dans une nouvelle fenêtre), venant de Mars ou de la Lune, selon la NASA. Au moins 175 identifiés(Ouvre dans une nouvelle fenêtre) Il est originaire de la planète rouge.

La majorité des roches spatiales se trouvent en Antarctique car elles sont relativement faciles à repérer sur les vastes plaines gelées. Des blocs sombres se détachent sur le paysage blanc enneigé, et même lorsque les météorites plongent dans la glace, les glaciers qui bouillonnent sous eux aident à refaire surface les roches sur les champs de glace bleus.

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Une équipe internationale de scientifiques parcourt un champ de glace en Antarctique à la recherche de météorites.
Crédit : Maria Valdes/Musée Field

Mais les termes des explorateurs Ça peut être brutal(Ouvre dans une nouvelle fenêtre). L’équipe a passé des journées à faire de la motoneige et à marcher dans la neige, avant de se retirer dans des tentes pour la nuit. Au moins, les voyages n’étaient pas sans direction, cependant : pour la première fois, une équipe à la recherche de météorites en Antarctique a utilisé images satellites(Ouvre dans une nouvelle fenêtre) Comme une carte au trésor pour aider à localiser de nouvelles roches spatiales potentielles.

Les météorites sont divisées en Trois catégories principales(Ouvre dans une nouvelle fenêtre): « fers », « pierres » et « roche de fer ». La plupart des météorites qui tombent sur Terre sont pierreuses, bien que les débris spatiaux trouvés par les scientifiques longtemps après l’atterrissage soient généralement du fer : ils sont plus lourds et plus faciles à distinguer des roches terrestres ordinaires.

Ryuga Maeda, l’un des chercheurs, a déclaré que la roche provenait très probablement de la ceinture principale d’astéroïdes et s’est écrasée dans l’Antarctique il y a des dizaines de milliers d’années. C’est ce qu’on appelle la « chondrite ordinaire », selon une annonce de Université Vrije Bruxelles(Ouvre dans une nouvelle fenêtre)ce qui signifie qu’il est considéré comme l’une des formes les plus courantes de météorite pierreuse.

Des scientifiques examinent une météorite géante en Antarctique

La météorite sera étudiée à l’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique.
Crédit : Maria Valdes/Musée Field

Les scientifiques devront analyser la grosse roche, ainsi que quatre autres roches trouvées lors du voyage, en laboratoire avant de pouvoir dire quoi que ce soit de définitif sur son type ou son origine. L’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique réalisera les études.

Des chercheurs individuels rapporteront également des échantillons de sédiments à leurs institutions locales pour voir s’ils contiennent de petits débris de météorite.

« L’étude des météorites nous aide à mieux comprendre notre place dans l’univers », a déclaré Valdez dans un communiqué. « Plus la taille de l’échantillon de météorites que nous avons est grande, mieux nous pouvons comprendre notre système solaire et mieux nous pouvons nous comprendre. »

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Delphine Perrault

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