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Les scientifiques ont averti que la circulation océanique cruciale de l’Antarctique est sur le point de s’effondrer si la pollution d’une planète qui se réchauffe reste élevée.

Brisbane, Australie CNNLa fonte des glaces de l’Antarctique n’est pas juste Élévation du niveau de la mer Une nouvelle étude met en garde contre le ralentissement de la circulation des eaux océaniques profondes avec d’énormes implications pour le climat mondial et la vie marine.

Dirigé par des scientifiques de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud et publié mercredi dans la revue à comité de lecture Nature Stady Modélisation de l’effet de la fonte des glaces antarctiques sur les courants océaniques profonds qui font circuler les nutriments du fond marin vers les poissons près de la surface.

Trois ans de modélisation informatique ont révélé que la circulation antarctique – également connue sous le nom de renversement de l’océan abyssal – est en passe de ralentir de 42 % d’ici 2050 si le monde continue à brûler des combustibles fossiles et à produire des niveaux élevés de pollution thermique de la planète.

Le ralentissement devrait accélérer la fonte des glaces et potentiellement mettre fin au système océanique qui a contribué à maintenir la vie pendant des milliers d’années.

« Les projections que nous avons faites semblent indiquer que l’inversion de l’Antarctique va s’effondrer au cours de ce siècle », a déclaré Matthew England, directeur adjoint du Centre d’excellence en sciences antarctiques de l’Australian Research Council, qui a coordonné l’étude.

« Dans le passé, ces fluctuations ont changé sur environ 1 000 ans, et nous parlons de changements en quelques décennies. C’est donc très excitant. »

La plupart des études précédentes portaient sur Rotation de renversement du méridien atlantique (AMOC), Un système de courants qui transportent l’eau chaude des tropiques vers l’océan Atlantique Nord. Ensuite, l’eau froide et salée coule et coule vers le sud.

Son homologue dans l’océan Austral a été moins étudié mais fait un travail important de transport d’eau riche en nutriments vers le nord de l’Antarctique, au-delà de la Nouvelle-Zélande vers le Pacifique Nord, l’Atlantique Nord et les océans Indien, ont déclaré les auteurs du rapport lors d’un point de presse.

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La circulation des eaux océaniques profondes est vitale pour la santé de la mer – et joue un rôle important dans la séquestration de l’eau Le carbone est absorbé de l’atmosphère.

Selon le rapport, alors qu’un ralentissement de l’AMOC signifiera que les profondeurs de l’océan Atlantique se refroidiront, la circulation plus lente des eaux antarctiques denses signifiera que les eaux les plus profondes de l’océan Austral se réchaufferont.

« L’une des préoccupations concernant ce ralentissement est qu’il pourrait y avoir des réactions d’un réchauffement accru des océans à la base des plates-formes de glace autour de l’Antarctique. Cela conduirait à une fonte accrue des glaces, renforçant ou amplifiant le changement initial », a déclaré England.

Comment ça marche

La surface de l’océan autour de l’Antarctique gèle en hiver et fond à nouveau en été.

Spinim Coskun/Agence Anadolu/Getty Images

Les scientifiques ont déclaré qu’à mesure que les températures mondiales augmentent, la glace de l’Antarctique devrait fondre plus rapidement, mais cela ne signifie pas que la circulation des eaux profondes augmentera – bien au contraire.

Dans un système sain, la consistance du froid et du salé – ou dense – permet à la fonte des glaces antarctiques de s’enfoncer dans la couche la plus profonde de l’océan. De là, il balaie vers le nord, apportant du carbone et des niveaux d’oxygène plus élevés que ceux qui seraient présents dans l’eau à 4 000 mètres plus bas.

Les scientifiques ont déclaré que lorsque le courant se déplace vers le nord, il soulève de profondes couches de débris sur le fond de l’océan – les restes en décomposition de la vie marine riche en nutriments – qui alimentent le bas de la chaîne alimentaire.

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L’Angleterre a déclaré que dans certaines régions, principalement le sud de l’Australie dans l’océan Austral et sous les tropiques, cette eau froide et riche en nutriments se déplace vers la surface dans un processus appelé soulèvement, distribuant les nutriments aux couches supérieures de l’océan.

Cependant, une étude de mercredi a révélé qu’à mesure que les températures mondiales augmentent, la fonte de la glace de mer « rafraîchit » les eaux autour de l’Antarctique, adoucit la salinité de l’eau et augmente sa température, ce qui signifie qu’elle est moins dense et ne coule pas au fond aussi efficacement qu’elle l’a fait une fois.

Le co-auteur du rapport, Steve Rintoul de l’Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth australien et du Partenariat du programme antarctique australien, a déclaré que la vie marine dans les eaux du monde entier dépend du retour des nutriments à la surface, et que la reprise de l’Antarctique est une clé composant de celui-ci. flux de nutriments.

« Nous savons que les nutriments exportés de l’océan Austral dans d’autres systèmes actuels soutiennent environ les trois quarts de la production mondiale de phytoplancton – la base de la chaîne alimentaire », a-t-il déclaré.

« Nous avons montré que le naufrage des eaux denses près de l’Antarctique diminuera de 40% d’ici 2050. Entre 2050 et 2100, nous commencerons à en voir les effets sur la productivité de surface. »

L’Angleterre a ajouté: « Les personnes nées aujourd’hui seront là alors. Donc, ce sont certainement des choses qui défieront les sociétés à l’avenir. »

Alerte au changement climatique

Bateaux de pêche dans une pisciculture flottante au large de Rongcheng, en Chine.

Bateaux de pêche dans une pisciculture flottante au large de Rongcheng, en Chine.

VCG / Getty Images

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Les auteurs du rapport affirment que le ralentissement du renversement de l’océan Antarctique a d’autres effets indirects sur la planète – par exemple, il pourrait modifier les plages de pluie dans les tropiques jusqu’à 1 000 km (621 miles).

« Eteignez-le complètement et vous obtenez cette diminution des précipitations dans une zone au sud de l’équateur et une augmentation de la zone dans le nord. Nous pouvons donc voir les effets sur les précipitations sous les tropiques », a déclaré England.

plus tôt ce mois-ci, Groupe d’experts intergouvernemental sur les changements climatiques Dans son dernier rapport, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a averti que les effets de la hausse des températures mondiales sont plus graves que prévu. Elle a ajouté que sans changements immédiats et profonds, le monde se dirige vers des conséquences dangereuses et irréversibles du changement climatique.

Le rapport du GIEC constate que l’objectif de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) au-dessus des niveaux préindustriels reste réalisable, mais devient plus difficile à atteindre plus le monde ne parvient pas à réduire la pollution par le carbone.

L’Angleterre souligne que les prévisions du GIEC n’incluent pas la fonte des glaces des calottes glaciaires et des plateaux antarctiques.

« Il s’agit d’un élément très important du changement déjà en cours autour de l’Antarctique, avec d’autres à venir dans les prochaines décennies », a déclaré England.

Rintoul a déclaré que l’étude était encore un autre avertissement urgent en plus de tout ce qui l’a précédée.

« Alors qu’un impact direct sur la pêche par le biais d’un approvisionnement réduit en nutriments peut prendre des décennies à se matérialiser, nous nous engagerons pour cet avenir à travers les choix que nous ferons au cours de la prochaine décennie. »

Delphine Perrault

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