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Si le temps le permet, SpaceX tentera de lancer un prototype du Starship aujourd’hui

Agrandir / Le moteur s’est coupé, avec SN11 entamant sa manœuvre de ventre, le 30 mars 2021.

Trevor Mahlman

SpaceX a reçu la permission de la Federal Aviation Administration des États-Unis de lancer son dernier prototype du Starship, le SN15, et il pourrait essayer de le faire tôt vendredi après-midi depuis le sud du Texas.

La principale préoccupation aujourd’hui est la météo, car il y a des pluies intermittentes en raison du front constant qui couvre la zone. Cependant, certains modèles de prévisions météorologiques à haute résolution indiquent que les conditions peuvent s’éclaircir plus tard dans l’après-midi. Peut-être que la pluie n’aura pas beaucoup d’importance, car SpaceX n’a ​​pas précisé les conditions météorologiques dans lesquelles il lancera le Starship. avant un moisL’entreprise a lancé son précédent prototype SN11 dans un épais brouillard.

Jeudi, la Federal Aviation Administration a déclaré qu’elle avait approuvé non seulement le vol SN15 à une altitude d’environ 10 kilomètres, mais également les deux véhicules suivants. “La Federal Aviation Administration a autorisé les trois lancements suivants du prototype SpaceX Starship”, a déclaré la FDA dans un communiqué. “L’agence a approuvé plusieurs lancements parce que SpaceX apporte peu de changements au lanceur et s’est appuyé sur la méthodologie approuvée par la FAA pour calculer les risques pour le public.”

SpaceX a déjà radicalement changé le SN15 du SN11, ce qui explique pourquoi la société a sauté autant de chiffres dans sa nomination pour ces modèles d’engins spatiaux. En ce qui concerne Elon Musk, fondateur de SpaceX, le nouveau prototype a «des centaines d’améliorations de conception à travers le châssis, l’avionique / logiciel et les moteurs».

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L’objectif du SN15 et de ses successeurs directs est de démontrer sa capacité à parcourir jusqu’à 10 kilomètres, ou peut-être jusqu’à 20 kilomètres, sur de futurs vols, et à atterrir avec succès. Musk a déclaré que la prochaine mise à niveau majeure du véhicule viendrait avec le SN20, qui comportera un bouclier thermique conçu pour résister à la chaleur de l’orbite terrestre et un système de séparation.

Cela est nécessaire, car pour atteindre l’orbite, le vaisseau spatial doit être empilé sur un gros booster Super Heavy qui tentera également d’atterrir. Les ingénieurs et techniciens de SpaceX ont déjà construit une version «découverte de la route» de ce booster Super Heavy et ont également commencé à construire une fusée Super Heavy qui tentera un court voyage.

Le programme de test Starship est encore largement en version bêta, donc d’autres échecs sont probables. SpaceX a déjà perdu quatre prototypes du vaisseau spatial – le SN8, SN9, SN10 et SN11 – lors de ses vols d’essai depuis décembre. Un seul de ces quatre chars a effectué un atterrissage en douceur. SN10 début mars, Mais en raison d’un problème avec la conduite de carburant, il a explosé environ 10 minutes après l’atterrissage.

L’atterrissage réussi de SN15 représenterait un pas en avant important pour SpaceX et permettrait au Starship de commencer à se concentrer sur les tentatives de vol orbital.

Le programme ambitieux a été reçu pour construire un grand système de lancement orbital entièrement réutilisable Un gros lot de la NASA Avancez ce mois-ci. L’agence spatiale a choisi une version modifiée du vaisseau spatial pour emmener les humains à la surface de la lune et les remettre en orbite lunaire dans le cadre de son programme Artemis. Ce contrat, évalué à 2,89 milliards de dollars, permettra à SpaceX d’accélérer le développement du train d’atterrissage. Le succès de l’atterrissage SN15 aidera la NASA à affronter les critiques du Congrès qui ont remis en question la faisabilité de choisir le vaisseau spatial seul pour le Lunar Lander.

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SpaceX devrait fournir une webdiffusion du lancement plus tard cet après-midi que nous inclurons ci-dessous lors de sa mise en ligne quelques minutes avant le décollage. En attendant, Vol spatial NASAS Et le Lap Padre Vous avez un flux constant de surveillance des progrès vers la tentative de lancement aujourd’hui.

Delphine Perrault

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