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Les Russes déplacent leurs trains vers la Finlande à cause des sanctions

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Helsinki (AFP) – C’est l’un des rares itinéraires restants entre la Russie et l’Union européenne : les trains vers la Finlande sont remplis de Russes qui craignent que ce soit maintenant leur dernière chance d’échapper à l’influence des sanctions occidentales.

Deux ans après le début de la pandémie, 6h40 du matin de Saint-Pétersbourg était en grande partie remplie de passagers russes alors qu’il partait pour la gare d’Helsinki jeudi.

« Nous avons décidé avec nos familles de rentrer le plus tôt possible, car on ne sait pas quelle sera la situation dans une semaine », a déclaré à l’AFP Polina Polyakova de Moscou, alors qu’elle déplaçait son sac à bord du Quai 9.

Beata Ikhtanova, une amie qui étudie avec elle à Paris, où le couple se dirigeait, a ajouté que voyager « est difficile maintenant car tout est annulé ».

Le train Allegro Express reliant Saint-Pétersbourg à la capitale finlandaise est actuellement la seule voie ferroviaire ouverte entre la Russie et l’Union européenne.

C’est donc l’un des rares moyens de sortir du pays depuis que l’espace aérien a été largement fermé en réponse à l’invasion de l’Ukraine par la Russie il y a une semaine.

« Les trains de Saint-Pétersbourg à Helsinki sont maintenant complets pour les prochains jours », a déclaré Tobi Simola, vice-président de Finnish Railways VR.

Il a déclaré que le nombre de passagers avait bondi samedi, deux jours après que Moscou a lancé son offensive contre l’Ukraine.

Depuis lors, a déclaré Simola, les motivations des gens à voyager sur le service de 3,5 heures, deux fois par jour, semblent avoir changé.

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« Nous pouvons voir d’après les bagages qu’ils transportent que les gens déménagent ailleurs, ils déménagent pour toujours. »

‘nous avons de la chance’

Cependant, le train Allegro vers Helsinki n’est ouvert qu’à quelques privilégiés.

La Russie déclare que les passagers doivent être des citoyens russes ou finlandais, un visa est requis et les passagers doivent prouver qu’ils ont reçu le vaccin Covid reconnu par l’Union européenne, et non la dose de Spoutnik couramment administrée en Russie.

Par conséquent, la plupart des passagers sont des Russes vivant ou travaillant en Europe, comme Maria, 14 ans, et sa mère Svetlana, qui sont montées à bord d’un train de dernière minute pour la Finlande après l’annulation de leur vol de dimanche vers l’Autriche, où elles séjournent. .

« Tout le monde disait : « Je ne sais pas quoi faire », raconte Maria à l’AFP. « Au début, nous pensions que nous devions passer par la Turquie, mais c’est beaucoup plus cher que la Finlande, donc nous avons de la chance ».

VR, qui exploite le service en partenariat avec les chemins de fer russes, cherche à ouvrir le service aux détenteurs de passeports de l’UE et à augmenter la capacité.

« Nous savons qu’il y a encore des dizaines de milliers de citoyens européens en Russie et nous supposons que beaucoup d’entre eux aimeraient rentrer chez eux », a déclaré Simola.

« Désespéré » de partir

Depuis le début de l’invasion, un grand nombre de Russes auraient cherché à quitter le pays, craignant que les frontières ne soient bientôt fermées et à cause de l’impact des sanctions occidentales.

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« Beaucoup de gens paniquent », a déclaré Daria, qui est rentrée à Helsinki une semaine ou deux plus tôt que prévu, pour reprendre ses études.

« Je connais des gens qui cherchent désespérément à partir à l’étranger », a déclaré Elena, une Russe qui vit et travaille en Finlande et n’a pas voulu utiliser son nom complet.

Elena était en visite dans sa ville natale de Moscou lorsque l’attaque ukrainienne a commencé jeudi dernier, et elle a changé son vol de retour vers la Finlande le même jour, devenant l’une des dernières à voyager avant que les vols vers l’Union européenne ne soient gelés.

« Beaucoup de gens ne se sentent pas en sécurité, ils savent que la situation économique va être très difficile à partir de maintenant, et beaucoup de gens d’un point de vue moral ne supportent pas de rester », a déclaré à l’AFP l’homme de 37 ans. .

Simola a déclaré à l’AFP que si les trains en provenance de Russie étaient épuisés, le service de retour d’Helsinki à Saint-Pétersbourg n’était rempli qu’à 30%.

« Je ne prévois pas de retourner en Russie de sitôt, c’est sûr », a déclaré Elena.

Mais, a-t-elle ajouté, malgré les difficultés là-bas, « il est impossible de les comparer aux atrocités qui se déroulent en Ukraine en ce moment ».

Beaumont Lefebvre

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