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Les découvertes de Hubble approfondissent le mystère entourant la perte de matière noire dans la galaxie

Le mystère entourant une galaxie dépourvue de matière noire vient de s’approfondir après que de nouvelles découvertes du télescope spatial Hubble ont confirmé que la galaxie est probablement largement dépourvue de matière noire. Nasa annoncé jeudi.

On estime que la matière noire représente environ 85 % de toute la matière de l’univers. Les scientifiques ont donc été surpris, en 2018, lorsqu’ils ont découvert une galaxie où la matière noire semble ne représenter qu’un faible pourcentage de son contenu en matière. Selon un communiqué de presse de 2018, la galaxie nommée NGC 1052-DF2 est communément appelée « DF2 ». Il contient au plus 1/400 de la quantité de matière noire qui aurait été attendue.

L’équipe est parvenue à une conclusion basée sur les mouvements des étoiles dans la galaxie, où leurs vitesses sont affectées par l’attraction gravitationnelle. Les scientifiques ont découvert que le nombre d’étoiles observé représente la masse totale de la galaxie, laissant peu de place à la matière noire.

“Pour presque toutes les galaxies que nous regardons, nous disons que nous ne pouvons pas voir la majeure partie de la masse parce que c’est de la matière noire”, a déclaré Peter van Dokkum, chef de l’équipe qui a rendu compte de la galaxie individuelle, selon la NASA. “Ce que vous voyez n’est que la pointe de l’iceberg avec Hubble. Mais dans ce cas, ce que vous voyez est ce que vous obtenez. Hubble montre vraiment tout. C’est tout. Ce n’est pas seulement la pointe de l’iceberg, c’est tout l’iceberg. “

Les scientifiques ont d’abord remis en question les résultats, car ils pourraient s’expliquer par la mesure inexacte de la distance de la galaxie à la Terre. Si la galaxie était plus proche de la Terre qu’on ne le pensait initialement, elle serait intrinsèquement plus faible et moins massive et aurait besoin de matière noire pour expliquer les effets observés.

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Mais les nouvelles découvertes du télescope Hubble ont permis de confirmer que DF2 n’est pas seulement aussi loin que les astronomes le pensaient initialement, mais est en fait bien au-delà des estimations originales. La galaxie est maintenant estimée à environ 72 millions d’années-lumière de la Terre, soit sept millions d’années-lumière de plus qu’on ne le pensait initialement.

La galaxie est également étrange car elle ne semble pas avoir de région centrale notable, de bras spiraux ou de disque que les galaxies spirales ont généralement, mais elle ne ressemble pas non plus à une galaxie elliptique. La galaxie ne semble pas avoir de trou noir central. Les amas d’étoiles de la galaxie sont également étranges, ils sont deux fois plus grands que les amas d’étoiles typiques des autres galaxies.

“C’est comme si vous preniez une galaxie et que vous n’aviez que le halo d’étoiles et les amas globulaires, et vous avez en quelque sorte oublié de faire tout le reste”, a déclaré van Dokkum. “là pas de théorie qui a prédit ces types de galaxies. La galaxie est un mystère complet, tout y est étrange. Comment vous pouvez réellement former une de ces choses est complètement inconnu.

Une autre galaxie, NGC 1052-DF4 (également connue sous le nom de DF4), semble également manquer de matière noire, bien que cela puisse être dû au fait que la matière noire a été retirée de la galaxie par les forces de marée d’une autre galaxie.

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Les scientifiques pensaient que les deux galaxies étaient membres d’un groupe de galaxies, mais de nouvelles observations de Hubble montrent qu’elles sont distantes de 6,5 millions d’années-lumière, plus loin depuis le début.

“Ils étaient probablement tous les deux dans le même groupe et formés en même temps”, a déclaré Shani Danieli de l’Institute for Advanced Study de Princeton, New Jersey, selon la NASA. “Il y avait donc probablement quelque chose de spécial dans l’environnement dans lequel ils se sont formés.”

La recherche est en cours pour trouver plus de galaxies dépourvues de matière noire, des travaux supplémentaires étant nécessaires pour comprendre comment ces galaxies se forment sans matière noire.

Delphine Perrault

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