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Elon Musk célèbre SpaceX remportant un contrat d’atterrissage sur la lune de 2,9 milliards de dollars

Contrairement aux atterrissages d’Apollo de 1969 à 1972 – les seules visites humaines à la surface lunaire – la NASA se prépare à la présence lunaire à longue portée qu’elle envisage comme le point de départ d’un plan plus ambitieux pour envoyer des astronautes sur Mars. La NASA s’appuie fortement sur des entreprises privées construites autour de visions partagées de l’exploration spatiale.

Lisa Watson Morgan, responsable de la NASA, a déclaré aux journalistes que SpaceX lui demanderait de faire un vol d’essai de l’atterrisseur sur la lune avant que les humains ne se déplacent.

L’agence vise à établir un service régulier pour la lune et a déclaré qu’elle organiserait un concours séparé pour ce contrat.

«Nous devrions être en mesure de fournir des services lunaires récurrents», a déclaré Mark Kyrasisch, directeur adjoint adjoint de la division Advanced Exploration Systems de la NASA.

Cette annonce s’ajoute au rallye extraordinaire de Musk, qui a fait du constructeur de voitures électriques Tesla le constructeur automobile le plus précieux au monde, avec une capitalisation boursière de 702 milliards de dollars américains.

SpaceX a également répondu sur Twitter, en disant: “La NASA a choisi le vaisseau spatial pour faire atterrir les premiers astronautes à la surface de la Lune depuis le programme Apollo! Nous aidons humblement @ NASAArtemis à entrer dans une nouvelle ère d’exploration de l’espace humain.”

Musk est devenu un conglomérat de technologie unipersonnel, qui lance ou contrôle des entreprises qui poursuivent des vols spatiaux, des voitures électriques, des implants nerveux et des tunnels souterrains.

Un facteur dans le choix de SpaceX était “quelle est la meilleure valeur pour le gouvernement”, a déclaré Cathy Louders, directrice associée de la direction de l’exploration humaine et des opérations de la NASA.

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Conçu pour atterrir sur la Lune, le vaisseau spatial HLS de SpaceX “s’appuie sur les moteurs Raptor testés de la société et sur l’héritage des vols Falcon et Dragon de la société”, a déclaré la NASA dans un communiqué de presse.

La décision de la NASA a été un revers pour Bezos, un passionné de l’espace de longue date qui se concentre désormais davantage sur son projet spatial après avoir annoncé en février qu’il démissionnerait de son poste de PDG d’Amazon.

Bezos et d’autres dirigeants ont estimé que le contrat était vital pour que Blue Origin s’impose comme un partenaire souhaitable pour la NASA, ainsi que pour mettre le projet sur la voie du profit.

Mask a esquissé un programme ambitieux pour SpaceX et ses fusées réutilisables, y compris l’atterrissage humain sur Mars. Mais à court terme, l’activité principale de SpaceX a été le lancement des satellites du projet Internet Starlink de Musk, d’autres satellites et des expéditions spatiales. SpaceX a annoncé mercredi avoir levé environ 1,16 milliard de dollars en financement par actions. Lire la suite

Un prototype du missile sans pilote SpaceX Starship n’a pas réussi à atterrir en toute sécurité le 30 mars après un lancement d’essai depuis Boca Chica, au Texas. Le Starship faisait partie d’une série de prototypes de la fusée lourde développée par SpaceX pour transporter des humains et 100 tonnes de fret lors de futures missions sur la Lune et sur Mars. Le premier vol spatial orbital est prévu pour la fin de l’année.

Reuters

Delphine Perrault

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