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Les astronomes viennent de confirmer l’objet connu le plus éloigné du système solaire

L’objet le plus éloigné connu du système solaire a maintenant été confirmé. FarFarOut, un gros morceau de roche trouvé en 2018 à une distance énorme d’environ 132 unités astronomiques du soleil, a été étudié et caractérisé, et nous en savons maintenant beaucoup sur lui et son orbite.

Il mesure environ 400 kilomètres (250 miles) de large et est situé à l’extrémité inférieure de l’échelle de la planète naine, et les premières observations indiquent qu’il a une distance orbitale moyenne de 101 UA – 101 fois la distance entre la Terre et le Soleil.

Puisque la distance orbitale moyenne de Pluton est d’environ 39 UA, FarFarOut est très, très loin. Obtenu la désignation provisoire 2018 AG37, Et son nom, selon l’Union astronomique internationale Les lignes directrices, Toujours en attente.

Cependant, cette orbite n’est pas un cercle autour du soleil, mais un ovale vraiment déséquilibré. Après une observation attentive, les scientifiques ont calculé son orbite; FarFarOut oscille jusqu’à 175 UA et arrive dans environ 27 UA, dans l’orbite de Neptune.

(Roberto Molar Candanosa, Scott S Shepard / CIS et Brooks Bayes / UH)

Cela signifie que le corps peut nous aider à mieux comprendre les planètes du système solaire externe.

“FarFarOut a probablement été jeté dans le système solaire externe en se rapprochant de très près de Neptune dans un passé lointain”, L’astronome Chad Trujillo a déclaré De l’Université du nord de l’Arizona. “FarFarOut interagira probablement à nouveau avec Neptune dans le futur car leurs orbites se croisent toujours.”

Le surnom d’objet a évolué à partir de la découverte d’un objet éloigné plus tôt en 2018.

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noirlab2108aVue d’artiste de FarFarOut. (NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva)

La distance orbitale moyenne de la planète naine Farout est de 124 UA, et elle porte le nom d’une exclamation faite par l’astronome Scott Sheppard de la Carnegie Institution for Science. Quand lui et son équipe ont découvert quelque chose de plus loin, les progrès étaient évidents.

FarFarOut est toujours très mystérieux. Comme il est si loin, il est très faible et seulement perceptible Neuf fois Plus de deux ans. L’équipe a déduit sa taille en fonction de sa luminosité, mais nous ne savons pas grand-chose d’autre; Ce pourrait être un grand objet de forme irrégulière dans la ceinture de Kuiper, ou il pourrait répondre aux critères pour être classé comme une planète naine.

Tablette FarfaroutImages de découverte FarFarOut capturées en juillet 2018 (Scott S. Sheppard / Carnegie Institution for Science)

De plus, les astronomes ne savent pas vraiment quand il tournera. Ils pensent que cela ne pourrait être timide que pendant 800 ans (Pluton 248), mais il y a tellement de marge de manœuvre que cela prend plus de deux fois plus de temps, ou peut-être que cela avance à un rythme beaucoup plus rapide.

Par conséquent, plus d’observations devraient être faites pour mieux le comprendre.

“FarFarOut prend mille ans pour faire le tour du soleil une fois,” L’astronome David Tholin a dit De l’Université d’Hawaï à Manoa. “Pour cette raison, il se déplace très lentement dans le ciel, ce qui nécessite plusieurs années d’observations pour définir précisément sa trajectoire.”

Sheppard, Tullen et Trujillo étudient le système solaire externe dans l’espoir d’avoir un aperçu de la planète neuf, un objet hypothétique supposé être responsable de l’étrange mouvement de groupes de corps dans les extensions externes au-delà de Pluton.

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Il existe d’autres explications à ces orbitales, mais le travail présente un excellent avantage secondaire. L’équipe a découvert un certain nombre de choses que nous ne savions pas. Il y a bien sûr Farout et FarFarOut. Il existe également une planète naine appelée The Goblin, qui a été détectée à une distance de 80 UA.

Il existe même une chose telle que 2014 FE72, Dont l’orbite occupe plus de 3000 unités astronomiques, et est le seul corps connu de son genre dont l’orbite est complètement en dehors de l’orbite de Neptune. (Il est actuellement beaucoup plus proche après avoir approché le soleil En 1965.)

Ce n’est pas seulement le système solaire externe non plus. Les chercheurs ont découvert 12 lunes auparavant inconnues en orbite autour de Jupiter et 20 lunes en orbite autour de Saturne.

Donc, s’il y avait Planet Nine là-bas, ce seraient probablement ceux qui la trouveraient. Mais dans le processus, ils révèlent beaucoup de choses sur le système solaire externe.

“La découverte de FarFarOut démontre notre capacité accrue à cartographier le système solaire externe et à observer de plus en plus loin vers les bords de notre système solaire,” Sheppard a dit.

“ Ce n’est qu’avec les progrès qui se sont produits ces dernières années avec les grands appareils photo numériques sur de très grands télescopes qu’il est devenu efficacement possible de détecter des objets aussi loin que FarFarOut. Bien que certains de ces objets éloignés soient très grands – le taille des planètes naines – elles sont très faibles en raison de leur distance extrême. À propos du soleil. FarFarOut n’est que la pointe de l’iceberg des objets dans le système solaire très éloigné. “

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Delphine Perrault

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