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Les anciens rituels de guérison traditionnels passent au numérique en Afrique du Sud infestée de virus إفريقيا

Johannesbourg (AFP)

L’encens brûle doucement dans le coin d’une pièce ensoleillée lorsque la guérisseuse traditionnelle sud-africaine Makhusi Malage monte son smartphone sur un trépied et attrape un petit sac d’os divinatoires.

À l’écran, j’ai observé le visage d’une jeune femme, Malagji, secouant la valise et éparpillant son contenu sur le sol de sa maison à Johannesburg.

Elle a placé le téléphone à un angle pour s’assurer que son client puisse suivre et a commencé à interpréter le motif osseux, trouvant des signaux qui ont incité la femme à parler d’une dispute familiale déchirante.

Comme les guérisseurs traditionnels à travers le pays, Malatji, 37 ans, a adopté une pratique séculaire en ligne l’année dernière pour continuer à fournir des conseils au milieu de restrictions strictes sur les coronavirus.

Ce changement a lancé une tendance émergente dans la période pré-pandémique des jeunes guérisseurs traditionnels engageant déjà des clients via les médias sociaux et les appels vidéo.

“Avant Covid, je n’utilisais jamais de téléphone ou d’ordinateur portable pour une consultation”, a déclaré Malatji, qui s’est formé pendant plus d’une décennie.

“C’était une sorte d’ajustement”, a-t-elle ri, décrivant sa première session Skype comme “un gâchis”.

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Au départ douté, Malatji dispose désormais de profils professionnels sur Facebook, Instagram et Youtube.

Une lumière circulaire se tenait au fond d’une salle de consultation aux couleurs vives, revêtue de tissu imprimé traditionnel et recouverte de tapis de peaux d’animaux.

Malgré l’assouplissement des restrictions liées aux coronavirus, Malatji voit toujours la moitié de ses clients à distance.

“Je profite maintenant de plus d’utilisateurs en ligne car cela fait gagner du temps”, a-t-elle admis, notant qu’elle a également gagné de nouveaux clients à l’étranger dans des pays comme Dubaï, l’Italie et le Sri Lanka.

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– Nouvel âge Sengoma –

Connus sous le nom de « Sangoma » en langue zoulou, les guérisseurs traditionnels sont des herboristes, des conseillers, des médiateurs et des diseurs de bonne aventure qualifiés.

De nombreux Sud-Africains les consultent au sujet des maladies, des interprétations des rêves et de la résolution des conflits.

Entourés de malentendus, les sangomas ont été interdits en 1957 en vertu de la “Witchcraft Suppression Act” et n’ont été légalement reconnus que des décennies plus tard en tant que “praticiens de la santé traditionnels”.

Du coup, la transmission du savoir a dépassé toute une génération, les grands-parents formant des descendants millénaires plus enclins à rompre avec la tradition.

Cinq ans après être devenu guérisseur traditionnel en 2012, Nomfondo Dlamini s’est diversifié dans l’espace numérique en tant que « sangoma new age ».

Le trentenaire utilise les plateformes de réseaux sociaux pour « défendre la spiritualité africaine », notamment auprès des jeunes.

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Alors que le verrouillage augmentait la demande de thérapie impersonnelle, Dlamini a distillé des herbes traditionnelles dans des savons et des sachets de thé qu’elle a vendus en ligne.

Un nombre croissant de clients malades ont commencé à discuter des symptômes et des traitements avec elle via un message WhatsApp.

Auparavant, la seule façon de parler à un guérisseur traditionnel était d’aller chez lui, a expliqué Dlamini. “Maintenant, il y a de nouvelles façons de faire les choses.”

Mais elle a ajouté que la présence numérique de singoma reste limitée, citant une réaction des traditionalistes opposés à la modernisation de la pratique.

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Le fossé des générations peut parfois compliquer la conversation.

Dlamini a noté qu’il y avait “un peu de tension”.

“Ce n’est pas vraiment facile pour un thérapeute plus âgé de demander l’aide d’un thérapeute plus jeune (en utilisant la technologie).”

– ‘Le lancer d’os ne change pas’ –

Shanti Madulu, 39 ans, a découvert une lacune dans les informations sur les Sanjuma lorsqu’il a déménagé à Johannesburg depuis le Cap oriental en 2002.

“Beaucoup de gens qui se déplacent des zones rurales vers les zones urbaines… ne savent pas où consulter”, a-t-il expliqué.

L’année dernière, Madulu et son ancien collègue Siviou Linde ont créé le premier annuaire en ligne d’Afrique du Sud, « Gogo Online » pour les guérisseurs traditionnels.

“Nous sommes allés dans un espace très traditionnel où la technologie est répréhensible … pensant que les gens pourraient la détester”, a déclaré Lindy.

Mais plus de 200 processeurs se sont inscrits sur la plate-forme depuis son lancement en novembre dernier.

Madulu a déclaré que le verrouillage “a été d’une grande aide”, car les “guérisseurs traditionnels” ont “commencé à bouger” en ligne.

Cependant, après avoir souffert de mois de consultations téléphoniques, Gogo Mulayeji, 66 ans, a été quelque peu soulagé lorsque les autorités ont autorisé les guérisseurs traditionnels à reprendre les séances en face à face.

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L’arrière-grand-mère se sent toujours moins limitée par les masques faciaux et le désinfectant pour les mains que par un moniteur.

“A mon âge… je préfère voir quelqu’un ici”, a déclaré Mallahi à l’AFP, alors qu’elle enlevait ses sandales avant d’entrer dans une petite pièce de l’arrière-cour bordée de pots d’herbes et de bouteilles d’eau sacrée de la rivière.

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Un jeune apprenti prenait des notes pendant que Mulaleji allumait une bougie et tatouait du tabac – un rituel qui marquait le début de la lecture traditionnelle.

“Le lancer d’os ne peut pas changer”, a-t-elle déclaré. “Vous ne pouvez pas faire ça numériquement… la personne doit être ici avec vous.”

Astor Abel

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