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L’éradication mondiale du COVID-19 plus gratifiante que la polio : BMJ

Une analyse publiée mardi dans la revue BMJ Global Health montre que l’élimination du COVID-19 à l’échelle mondiale est plus réalisable que pour la polio, mais beaucoup moins que pour la variole. Les experts en santé publique de l’Université d’Otago Wellington en Nouvelle-Zélande notent que la vaccination, les mesures de santé publique et l’intérêt mondial pour atteindre cet objectif rendent tous possible l’éradication du COVID-19.

Cependant, ont-ils déclaré, les principaux défis consistent à garantir une couverture vaccinale suffisamment élevée et à répondre assez rapidement aux variantes d’échappement immunitaire du SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19.

Les auteurs ont estimé la faisabilité de l’élimination du COVID-19, défini comme “la réduction permanente à zéro de l’infection mondiale causée par un agent spécifique à la suite d’efforts délibérés”.

Ils l’ont comparé à deux autres parasites viraux pour lesquels des vaccins ont été fabriqués – la variole et la polio – en utilisant une combinaison de facteurs techniques, sociaux, politiques et économiques susceptibles d’aider à atteindre cet objectif.

Les auteurs ont utilisé un système de notation à trois points pour chacune des 17 variables telles que la disponibilité d’un vaccin sûr et efficace, l’immunité à vie, l’impact des mesures de santé publique et la gestion efficace par le gouvernement des messages de contrôle des infections, entre autres.

Ils ont ajouté que le score moyen de l’analyse s’élevait à 2,7 pour la variole, 1,6 pour COVID-19 et 1,5 pour la polio.

La variole a été déclarée éradiquée en 1980, et deux des trois sérotypes de poliovirus ont également été éradiqués dans le monde.

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“Bien que notre analyse soit un effort préliminaire, avec de nombreux composants subjectifs, elle semble placer la possibilité d’éliminer le COVID-19 dans les domaines du possible, notamment en termes de faisabilité technique”, ont écrit les auteurs dans l’étude.

Ils reconnaissent qu’en ce qui concerne la variole et la polio, les défis techniques pour éradiquer le COVID-19 incluent une mauvaise acceptabilité des vaccins et l’émergence de variantes plus transmissibles qui peuvent échapper à l’immunité, l’emportant potentiellement sur les programmes de vaccination mondiaux.

“Cependant, il y a bien sûr des limites à l’évolution virale, nous pouvons donc nous attendre à ce que le virus atteigne finalement son aptitude maximale et que de nouveaux vaccins puissent être formulés”, ont expliqué les auteurs.

Ils ont ajouté que “les autres défis sont les coûts initiaux élevés de la vaccination, le développement du système de santé et la coopération internationale nécessaire face au” nationalisme vaccinal “et à” l’agression anti-connaissance “médiée par le gouvernement”.

Les chercheurs suggèrent également que la persistance du virus dans les réservoirs animaux peut également contrecarrer les efforts d’éradication, ajoutant toutefois que cela ne semble pas être un problème grave.

D’un autre côté, ont-ils noté, il existe une volonté mondiale de lutter contre l’infection.

Les auteurs ont déclaré que l’ampleur des impacts sanitaires, sociaux et économiques de COVID-19 dans la plupart des régions du monde a généré “un intérêt mondial sans précédent pour le contrôle des maladies et d’énormes investissements dans la vaccination pandémique”.

Et contrairement à la variole et à la polio, ont-ils déclaré, COVID-19 bénéficie également de l’impact supplémentaire des mesures de santé publique, telles que les contrôles aux frontières, la distanciation sociale, la recherche des contacts et le port du masque, qui peuvent être très efficaces s’ils sont bien déployés.

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Pris ensemble, ces facteurs peuvent signifier qu’une analyse de la « valeur attendue » peut finalement estimer que les avantages l’emportent sur les coûts, même si l’éradication prend de nombreuses années et présente un risque élevé d’échec », ont ajouté les auteurs.

Delphine Perrault

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