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Supernova peekaboo peut fournir des indices sur l’âge de notre univers The Record

Incapables de l’ouvrir et de compter les anneaux, les scientifiques ont trouvé un autre moyen de connaître l’âge de l’univers.

En 2014 et 2015, une supernova est apparue au télescope spatial Hubble, démontrant un phénomène qui, depuis les années 1960, théorisé par les cosmologistes, pourrait donner un aperçu de la nature de la matière noire et éclairer l’âge de l’univers.

La supernova n’est pas apparue une seule fois, mais quatre fois alors que son image a été courbée et déformée par la puissante lentille gravitationnelle créée par le champ intermédiaire de l’amas de galaxies MACS J1149. La lumière a de l’énergie et donc de la masse, selon le célèbre E = mc d’Einstein2 équation, qui peut être pliée dans les champs gravitationnels, d’où l’autre nom du phénomène de lentille : la croix d’Einstein.

Les mesures de l’âge de l’univers reposent sur deux approches. Premièrement, en examinant les preuves de l’univers primitif via le rayonnement de fond micro-ondes émis peu de temps après le Big Bang, que les scientifiques peuvent encore détecter aujourd’hui. Une autre consiste à mesurer la luminosité et le décalage vers le rouge des supernovae de type Ia distantes, ce qui indique la vitesse à laquelle elles s’éloignent de nous.

Le problème est que ces deux approches diffèrent d’environ un demi-milliard d’années, indiquant un problème fondamental avec l’une des technologies ou, plus troublant, notre compréhension de l’univers.

Pour tenter de résoudre ce problème, une équipe de physiciens comprenant l’Université du Minnesota et l’Université de Portsmouth au Royaume-Uni a publié les résultats d’une troisième technique, impliquant également des détections de supernovae et de lentilles gravitationnelles, en 2014 et 2015.

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Grâce à une nouvelle analyse des délais entre les images répétées, les chercheurs ont pu mesurer l’âge de l’univers grâce à la constante de Hubble – en fait un taux d’expansion – en utilisant une théorie développée en 1964 par l’astronome norvégien Sjoor Refsdal.

O Grauer, lecteur en astrophysique à l’Institut de cosmologie et de gravité de l’Université de Portsmouth, a aidé à repérer la supernova en 2014 à l’aide du télescope spatial Hubble.

Cependant, s’agissant d’une science complexe, ce résultat ne tranche pas le débat sur l’âge de l’univers – environ 13 milliards d’années.

La dernière découverte fournira plus d’informations sur le problème, a déclaré Patrick Kelly, auteur principal de l’article et professeur adjoint au Collège de physique et d’astronomie de l’Université du Minnesota.

« Notre mesure favorise la valeur du fond cosmique des micro-ondes, bien que la valeur de la supernova ne puisse pas être exclue. Si les observations de futures supernovae qui sont également lentilles gravitationnelles par des amas produisent un résultat similaire, alors cela identifiera un problème avec la valeur du courant. supernova, ou Notre compréhension des amas de galaxies de matière noire. »

Les résultats sont publiés dans des revues les sciences Et Journal astrophysique. Le financement est venu de la NASA par le biais du Space Telescope Science Institute et de la National Science Foundation. ®

Delphine Perrault

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