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Le zoo est fermé à Islamabad, mais ses cages vides témoignent de la souffrance des animaux

Comme une prison ou un abri abandonné, les terrains envahis par la végétation du zoo fermé de Margazar au Pakistan sont remplis de fantômes, et ses murs rouillés interdits témoignent de la négligence et des abus de ses résidents.

Le site le plus effrayant est celui de la grange en béton détruite Formule éléphant d’Asie – L’attraction principale du zoo – a passé des années dans l’isolement, souvent paralysé par les chaînes des jambes, se balançant d’avant en arrière pendant des heures. Il y avait encore un anneau lourd épinglé au sol, entouré par les croûtes de canne à sucre brun qui étaient son seul régime.

Six semaines plus tôt, Kavan avait été libéré de prison, après qu’un juge pakistanais intransigeant se soit intéressé aux problèmes du zoo et que des activistes étrangers dirigés par le chanteur Sher aient commencé son calvaire. Le 30 novembre, l’éléphant qui souffre depuis longtemps a été transporté dans une caisse en acier spécialement conçue vers un abri au Cambodge. Les amoureux des animaux du monde entier ont applaudi.

Mais pendant des années, alors que le zoo a attiré des milliers de visiteurs, nombre de ses animaux ont été confrontés à des destins cruels ou inconnus. Des groupes de défense des droits et des journalistes affirment que les animaux souffraient de sous-alimentation chronique et étaient mal présents lorsqu’ils étaient malades. Des dizaines de personnes sont mortes de causes souvent inexpliquées. D’autres ont disparu ou ont peut-être été vendus à des fins lucratives.

Cavan au zoo de Maragzar a été décrit comme ...

Anjum Naveed / AP

Kavan a été décrit au zoo de Maragzar comme “l’éléphant le plus solitaire du monde”.

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* Il a donné à «l’éléphant le plus solitaire du monde» une nouvelle opportunité de vie

«Il y avait un vétérinaire qualifié dans le zoo, et aucun des autres employés n’a reçu de formation sur la gestion ou le soin des animaux», a déclaré Muhammad Bin Nafez, fondateur d’un groupe informel appelé Friends of Islamabad Zoo. “Nous avons visité tout le temps. Nous avons essayé de signaler les problèmes que nous avons vus, mais personne n’a écouté.” Il a déclaré que les travailleurs étaient souvent embauchés par des liens politiques ou gagnaient de l’argent grâce aux franchises. “Personne ne s’en souciait.”

Le zoo de Marghazar est maintenant fermé, ses cages sont vides et les terres doivent être converties en parc moderne pour protéger la faune. Malek Amin Aslam, un haut fonctionnaire du ministère du Changement climatique, a déclaré que le verrouillage avait créé “une opportunité de repartir de zéro et de bien faire les choses” et a accusé la “mauvaise gestion” de la plupart des problèmes passés du zoo.

«La leçon est claire», dit-il. “Nous devons prendre soin de nos animaux et de notre nature. Nous devons avoir une bonne gestion et ne pas laisser les personnes indignes de confiance assumer la responsabilité.”

Les zoos d’autres villes du Pakistan ont eu une histoire mouvementée similaire. Une girafe est morte il y a plusieurs semaines au zoo de Peshawar, dans le nord-ouest du Pakistan, et des lions ont récemment été aperçus en train de mourir de faim au zoo de Karachi. Le zoo tentaculaire de Lahore, vieux de plus de 150 ans, a perdu des chimpanzés, des tigres du Bengale et des ours noirs à cause de maladies ces dernières années, et d’autres animaux auraient montré des signes de maladie mentale grave.

Un ours brun malade se promène dans sa grange au zoo de Marghazar.

Anjum Naveed / AP

Un ours brun malade se promène dans sa grange au zoo de Marghazar.

Les pratiques animales impitoyables continuent hors de la vue du public, y compris les combats de chiens et l’appâtage des ours. Deux des ours bruns de l’Himalaya du zoo d’Islamabad étaient des «ours dansants». Ceux qui ont été forcés de se produire en public ont eu les dents arrachées et le nez percé avec une corde. Ils ont été transférés dans une réserve faunique en Jordanie le mois dernier et sont en mauvaise santé.

Le zoo d’Islamabad, qui est une attraction de premier plan dans la capitale nationale depuis son ouverture en 1978, suscite depuis des années une préoccupation croissante parmi les amoureux des animaux. Au printemps dernier, un groupe a déposé une requête auprès de la Cour suprême d’Islamabad, demandant de l’aide. En mai, le juge en chef de la Cour suprême, Ather God, a rendu une décision sévère de 67 pages dans laquelle il a conclu que le zoo avait gardé ses animaux dans des «conditions extrêmement dérangeantes» et «terriblement déplorables» et leur offrait des divertissements tout en ignorant leur santé et leur bien-être.

Face à l’une des demandes des pétitionnaires, en déclarant que les animaux de la Oummah islamique ont des droits «non humains», Min Allah a cité le Coran et a indiqué que «l’Islam considère les animaux comme des êtres vivants et des créatures de Dieu». “Elle mérite soins et compassion.”

Kavan a vécu dans cette boîte pendant trois décennies.

Pamela Constable / Le Washington Post

Kavan a vécu dans cette boîte pendant trois décennies.

Il a également cité des décisions contemporaines du monde entier dans lesquelles les juges ont ordonné la libération d’éléphants, d’orangs-outans et d’épaulards souffrant de la captivité. L’un des jugements déclare que «s’il est possible de dire qu’un chimpanzé n’est pas une« personne »,« il ne fait aucun doute que ce n’est pas juste une chose ».

Maine Allah a décrit en détail le sort des animaux de Marghazar. Il a écrit que le tremblement de Kavan était “une indication claire de solitude, de détresse et de souffrance”. Les lions africains étaient «visiblement mal nourris», les ours bruns de l’Himalaya étaient confinés dans de «très petits» enclos, et l’un d’eux avait besoin d’une «aide médicale immédiate» pour une intervention chirurgicale ratée qui a laissé leur poitrine infectée.

Après avoir trouvé le zoo incapable de prendre soin de ses créatures correctement, un juge a ordonné que Kavan soit envoyé dans un refuge dans les 30 jours et les 878 mammifères, oiseaux et reptiles restants dans les 60 ans.

La décision a déclenché un tollé public. Certains Pakistanais ont exprimé leur appréciation et leur gratitude; D’autres ont dit que le juge avait fait honte et déshonneur à leur pays. La controverse s’est intensifiée avec des projets d’envoi de Kavan au Cambodge et d’ours bruns malades en Jordanie. Un membre du Conseil de la faune d’Islamabad a décrit les délocalisations comme “l’approbation honteuse de la propagande internationale selon laquelle le Pakistan est incompétent et cruel envers les animaux”.

Un anneau de fer rouillé est toujours dans la grange que Kavan occupait depuis si longtemps.

Pamela Constable / Le Washington Post

Un anneau de fer rouillé est toujours dans la grange que Kavan occupait depuis si longtemps.

Mais l’effort frénétique pour déplacer plusieurs monstres a conduit à une terrible tragédie qui semblait renforcer cette image. Les deux lions devaient déménager dans une ferme privée à Lahore, à 273 km. Pour les forcer à entrer dans une cage de voyage, deux ouvriers non formés ont mis le feu dans l’enceinte, puis ont immédiatement chargé le couple terrifié dans un camion. Bientôt, les deux sont morts d’étouffement, de pression et d’inhalation de fumée.

Maintenant, la cage des lions en ruine est vide et recouverte de fils rouillés et de tissu déchiré. Il semblait trop jeune pour contenir deux créatures puissantes et agiles, qui n’ont jamais quitté ses limites. Un panneau à proximité porte une image de deux lions majestueux dans le désert africain, les décrivant comme des animaux très sociaux “dont le rugissement peut être entendu à une grande distance au lever et au coucher du soleil.”

Le sauvetage de Kavan, organisé par l’organisme de bienfaisance vétérinaire international Four Paws, et la mort de lions ont incité certains Pakistanais à se demander pourquoi ils avaient aimé visiter le zoo pendant si longtemps sans se demander comment vivaient les animaux captifs.

“Le Pakistan n’est pas un endroit méprisable incapable d’élever des animaux. C’est juste que les animaux n’étaient pas sur la liste des priorités”, a écrit un lecteur de Dawn, comparé à des problèmes de base comme la santé et l’éducation. Saadia Owais a déclaré que de nombreuses personnes ne savaient pas que Kavan luttait jusqu’à ce qu’il fasse la une des journaux. “Maintenant que l’histoire a été racontée, nous savons que les animaux sauvages ressentent la même douleur que nous. Ils peuvent être aussi seuls que nous le ressentons.”

Viralpress / AP

Kavan passera maintenant les prochains jours à se familiariser avec d’autres éléphants.

Le ministère pakistanais du changement climatique a pris le contrôle du zoo de Marghazar au début de 2020 au milieu de plaintes concernant les conditions. Le ministère travaille actuellement à réinventer le campus de 82 acres en tant que parc de conservation avec un centre éducatif pour les enfants et des espaces de vie ouverts pour les animaux indigènes et en voie de disparition du Pakistan. Il devrait être géré et réaménagé par le nouveau Conseil de gestion de la faune d’Islamabad.

Par une chaude journée de décembre, la nouvelle présidente Rina Saeed Khan a visité les granges vides du zoo et les allées herbeuses et a décrit les projets ambitieux à venir. S’arrêtant silencieusement à la cage des lions, elle montra du doigt la conduite d’eau en béton alors que les ours himalayens essayaient «d’hiberner», se retrouvant dans une grange vide de Cavan, toujours couverte de poussière de roseau.

“Enfin, il y a une fin heureuse à la longue et sinueuse histoire du zoo d’Islamabad. C’est fini”, a-t-elle déclaré. “Commençons par recommencer et essayons de faire mieux.”

À la porte d’entrée, un éléphant en béton gris imposant a soulevé sa trompe avec un bonjour ou un au revoir.

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Lothaire Hébert

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