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Le télescope spatial Hubble capture la galaxie des méduses

L’image de cette semaine du télescope spatial Hubble montre un objet cosmique délicieusement distinctif : la galaxie des méduses. Ces galaxies portent le nom de leur corps principal plus grand avec des vrilles flottant le long de celui-ci, comme des créatures marines.

Cette galaxie méduse s’appelle JO201, et elle est située dans la constellation Cetus. De manière appropriée pour le thème de la mer, Cetus est une constellation nommée d’après un monstre marin mythologique grec qui avait parfois le corps d’une baleine ou d’un serpent à tête de cochon. Dans l’image, vous pouvez voir le corps principal de la galaxie au centre, avec des vrilles traînantes qui s’étendent vers le bas du cadre.

Une galaxie de méduses avec des tentacules d’étoiles suspendus dans une noirceur d’encre dans cette image du télescope spatial Hubble de la NASA/ESA. ESA/Hubble & NASA, M. Gullieuszik

Les galaxies méduses se forment à la suite d’un effet appelé décapage par pression dynamique, dans lequel la gravité d’autres objets proches tels que les galaxies ou les amas de galaxies agit comme un vent contraire, déplaçant la poussière et le gaz hors de la galaxie et les dépouillant dans certaines régions. Ce processus peut ralentir la formation d’étoiles dans la galaxie car il n’y a plus assez de poussière ou de gaz pour former de nouvelles étoiles, et il peut même entraîner la mort éventuelle de la galaxie en question.

Cette image a été prise à l’aide de l’instrument Wide Field Camera 3 de Hubble qui recherche à la fois dans les longueurs d’onde lumineuses et ultraviolettes, afin de capturer toutes les caractéristiques importantes de la galaxie, sa poussière et son gaz, et ses vrilles. Il a été pris dans le cadre de la recherche sur les galaxies méduses et sur la façon dont la formation d’étoiles s’y produit.

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« Cette observation particulière provient d’une enquête sur les tailles, les masses et les âges des masses de formation d’étoiles dans les vrilles des galaxies méduses », selon les scientifiques de Hubble. Il écrit. « Les astronomes espèrent que cela fournira une percée dans la compréhension de la relation entre le décapage par pression dynamique – le processus qui crée les vrilles des galaxies méduses – et la formation d’étoiles. »

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Delphine Perrault

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