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Lune, Mars et plus : la NASA étend huit missions planétaires

La NASA a décidé d’étendre ses missions scientifiques planétaires actives, une décision qui ravira à coup sûr les scientifiques associés aux projets.

L’agence spatiale a déclaré que le vaisseau spatial – dont le plus ancien a été lancé il y a plus de 20 ans – a été choisi pour poursuivre ses opérations en raison de sa « productivité scientifique et de sa capacité à approfondir notre connaissance et notre compréhension du système solaire et au-delà ».

Les missions incluent Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter, MAVEN, Mars Science Laboratory (rover Curiosity), InSight Lander, Lunar Reconnaissance Orbiter, OSIRIS-REx et New Horizons (plus de détails ci-dessous).

La plupart des missions sélectionnées dureront trois ans supplémentaires, a indiqué la NASA, à condition qu’il n’y ait pas d’erreurs dans le vaisseau spatial. Certaines exceptions incluent OSIRIS-REx, qui fonctionnera pendant neuf ans, et InSight, qui se poursuivra jusqu’à la fin de cette année, à moins que le système d’alimentation électrique du vaisseau spatial ne permette un fonctionnement plus long.

« Les missions prolongées nous offrent la possibilité de tirer parti des investissements importants de la NASA dans l’exploration, permettant aux opérations scientifiques de se poursuivre à un coût bien inférieur au développement d’une nouvelle mission », a déclaré Laurie Gleese, directrice de la division des sciences planétaires de la NASA. « Maximiser l’argent des contribuables de cette manière permet aux missions d’obtenir de nouvelles données scientifiques précieuses et, dans certains cas, permet à la NASA d’explorer de nouvelles cibles avec des objectifs scientifiques entièrement nouveaux. »

Voici un bref résumé des missions que la NASA a choisi de prolonger :

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Mars Odyssée – Lancé en 2001
La NASA a déclaré que l’orbiteur Mars Odyssey mènera de nouvelles études thermiques de la roche et de la glace sous la surface de la planète, surveillera l’environnement de rayonnement et poursuivra sa campagne à long terme pour surveiller le climat. Il continuera également à fournir un support pour d’autres engins spatiaux de Mars.

MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) – Lancé en 2005
Dans sa sixième mission prolongée, le MRO étudiera l’évolution de la surface, de la glace, de la géologie active, de l’atmosphère et du climat de Mars, et continuera à soutenir d’autres missions martiennes.

nouveaux horizons – Lancé en 2006
Pluton a compressé la sonde New Horizons en 2015 et l’objet de la ceinture de Kuiper (KBO) Arrokoth en 2019. Lors de sa deuxième mission prolongée, le vaisseau spatial continuera d’explorer le système solaire lointain, avec des détails supplémentaires sur sa mission plus tard.

LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) – Lancé en 2009
Lunar Orbiter de la NASA a été libéré pour continuer à étudier la surface et la géologie de la Lune. « L’évolution de l’orbite de LRO lui permettra d’étudier de nouvelles régions éloignées des pôles avec des détails sans précédent, y compris des régions ombragées en permanence (PSR) près des pôles où l’on peut trouver de la glace d’eau », a déclaré l’agence spatiale. Elle a ajouté que le LRO apportera également un soutien essentiel aux efforts de la NASA pour ramener les humains sur la Lune dans les prochaines années.

MSL (Laboratoire des sciences de Mars) – Lancé en 2011
MSL et son rover Curiosity ont parcouru plus de 16 miles (27 kilomètres) à travers la surface de Mars, explorant le cratère Gale. C’est la quatrième fois que la mission MSL est prolongée et, à cette occasion, elle commencera à monter à des altitudes plus élevées sur la planète rouge dans le but d’obtenir des informations uniques sur l’histoire de l’eau sur Mars.

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MAVEN (Atmosphère Martienne et Évolution Variable) – Lancé en 2013
Le vaisseau spatial MAVEN étudie la perte de gaz de la planète rouge dans l’espace. À mesure que le niveau d’activité du soleil augmente vers le maximum de son cycle de 11 ans, Notes en cours de Maven « Cela approfondira notre compréhension de la façon dont la haute atmosphère et le champ magnétique de Mars interagissent avec le Soleil », a déclaré la NASA.

OSIRIS-APEX (Origines, Interprétation Spectrale, Identification des Ressources, Sécurité-Regolith Explorer) – Lancé en 2016
La mission d’OSIRIS-REx est A cet instant précis, nous retournons sur Terre Pour larguer des échantillons de l’astéroïde Bennu qu’il a collectés en 2020. Après avoir terminé sa propre livraison en 2023, la mission sera renommée OSIRIS-APEX alors que le vaisseau spatial est redirigé pour tenter une étude approfondie de l’astéroïde Apophis, un 1 200 pieds de haut ( environ 370 pieds) astéroïde m) atteindra un diamètre de 20 000 miles (32 000 km) de la Terre en 2029.

InSight (exploration interne à l’aide d’investigations sismiques, géodésiques et de transfert de chaleur) – Lancé en 2018
La sonde InSight de la NASA était la seule station sismique active en dehors de la Terre. qu’il Surveillance sismique des « marais » Il a fourni aux scientifiques des données sur l’intérieur, la formation et l’activité actuelle de Mars, avec pour mission de poursuivre ce travail.

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Delphine Perrault

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