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Le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa démissionne alors qu’il se cache

Mondialisme

Des manifestants prennent d’assaut le palais présidentiel au Sri Lanka. Source/CNN, @disclosetv via Twitter

Deux jours après que les manifestants ont pris d’assaut le palais présidentiel et l’ont fait leur, le président sri-lankais a officiellement annoncé qu’il démissionnerait.

Des informations locales indiquent que le président Gotabaya Rajapaksa a officiellement informé le Premier ministre Ranil Wickremesinghe qu’il démissionnerait mercredi.

Il se cachait après avoir fui le pays sur un navire de la marine lorsque des foules de centaines de milliers de personnes sont descendues chez lui à Colombo.

La nouvelle devrait être bien accueillie par les manifestants, qui ont déclaré qu’ils ne quitteraient pas la résidence officielle malgré le fait que leur chef ait été contraint de se réfugier dans un navire en mer.

Les événements dramatiques de samedi ont été le point culminant de mois de protestations de la part de personnes en colère contre la crise économique sans précédent dans la nation insulaire d’Asie du Sud et contre l’impuissance et la corruption du clan Rajapaksa.

Des centaines de milliers de personnes se sont rassemblées à Colombo pour demander à Rajapaksa d’assumer la responsabilité des pénuries de médicaments, de nourriture et de carburant qui ont mis à genoux l’économie autrefois relativement riche et causé la misère aux gens ordinaires.

Après avoir pris d’assaut les portes du palais présidentiel de l’époque coloniale, les manifestants se sont détendus dans ses somptueuses chambres, prenant d’assaut la piscine du complexe et fouillant dans les vêtements de Rajapaksa.

Le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa.  photo / AP
Le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa. photo / AP

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Dans une tour de l’horloge près du palais, des militants ont accroché une effigie de Rajapaksa dimanche soir, sous les applaudissements de milliers de badauds.

Les rues menant au palais étaient bondées de monde, certains portant des enfants et se promenant pour les personnes âgées.

Les troupes ont tiré en l’air pour aider Rajapaksa à s’échapper samedi. Le président est ensuite monté à bord d’un bateau de mer, qui a été emmené en toute sécurité dans les eaux méridionales de l’île.

Dimanche, le palais présidentiel était gratuit pour tous, avec des enfants et des parents assis au piano à queue, admirant les précieuses œuvres d’art, se promenant et se relayant dans le fauteuil du président.

Les manifestants nagent pendant que les spectateurs attendent au bord d'une piscine de la résidence officielle du président un jour après sa prise d'assaut à Colombo, au Sri Lanka, le 10 juillet.  Photo/PA
Les manifestants nagent pendant que les spectateurs attendent au bord d’une piscine de la résidence officielle du président un jour après sa prise d’assaut à Colombo, au Sri Lanka, le 10 juillet. Photo/PA

Depuis le navire de la marine, Rajapaksa, âgé de 73 ans – qui s’est accroché au pouvoir même après des violences sanglantes en mai, a dit à son frère Mahinda Rajapaksa de démissionner de son poste de Premier ministre – au président du parlement qu’il démissionnera mercredi.

Samedi, les forces de sécurité ont tenté de disperser les foules immenses qui engloutissaient le district administratif de Colombo, provoquant des affrontements.

L’hôpital national de Colombo a déclaré que 105 personnes avaient été amenées samedi et que 55 personnes étaient toujours soignées dimanche, dont une dans un état « extrêmement critique » avec une blessure par balle.

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Une source de la défense a déclaré que Rajapaksa était en route avec l’un de ses frères – Basil – vers une base navale dans le nord-est de l’île. Cependant, aucune information officielle n’a été reçue sur leur sort.

Washington a exhorté les dirigeants sri-lankais à agir rapidement pour remédier à la situation « en s’engageant pour le bien de la nation – et non d’un seul parti politique ».

– Avec l’AFP

Lothaire Hébert

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