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Le PDG d’Air Canada s’excuse et s’engage à apprendre le français alors que la réaction grandit au Québec

Le PDG d’Air Canada, Michael Rousseau, s’est excusé et s’est engagé à améliorer son français au milieu d’une réaction des responsables fédéraux et québécois qui ont qualifié ses récents commentaires sur le fait de ne pas avoir à parler français malgré son séjour de 14 ans à Montréal comme choquants et irrespectueux.

« Je tiens à préciser que je ne veux en aucun cas être irrespectueux [Quebecers] et francophone dans tout le pays. « Je m’excuse auprès de ceux que j’ai offensés », a déclaré Rousseau dans un communiqué jeudi, à la suite de critiques sévères de la part des responsables quelques heures plus tôt.

Il a noté qu’il avait dit aux journalistes qu’il voulait en fait parler français.

«Aujourd’hui, je m’engage à améliorer mon français, la langue officielle du Canada et la langue parlée au Québec», a-t-il déclaré.

« Le siège social de cette compagnie aérienne emblématique est situé à Montréal, et c’est une source de fierté pour moi et toute l’équipe de direction. Je réitère l’engagement d’Air Canada à respecter le français, et en tant que commandant de bord, je tracerai le cap. »

Mercredi, le PDG a prononcé un discours de 26 minutes au Palais des Congrès de Montréal, au cours duquel il n’a parlé qu’en français pendant environ 20 secondes. Après le discours, Rousseau a été interrogé en français par un journaliste de la chaîne d’information québécoise LCN comment il avait réussi à vivre à Montréal pendant si longtemps même s’il parlait peu français.

Il n’a pas pu répondre à la question et a demandé qu’on lui pose la question en anglais. Lorsqu’on le presse, il dit qu’en dépit d’avoir vécu au Québec pendant 14 ans, il est trop occupé à diriger une entreprise pour apprendre le français.

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« J’ai pu vivre à Montréal sans parler français, et je pense que c’est un témoignage de la ville de Montréal », a déclaré Rousseau.

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Le PDG d’Air Canada peine à répondre aux questions en français à Montréal

Michael Rousseau s’est fait demander en français par un journaliste de la chaîne d’information de télévision québécoise LCN comment il a réussi à vivre à Montréal pendant si longtemps alors qu’il parlait peu français. 1:38

« C’est une insulte », dit le Premier ministre.

Plusieurs élus de Québec et d’Ottawa, dont le ministre des Langues officielles du Canada, ont critiqué les premiers commentaires de Rousseau.

Le Premier ministre François Legault est devenu jeudi la dernière personnalité publique à condamner la position de Rousseau sur la langue française.

« C’est une insulte. Ça me fait chier, parce que [of] « Je suis au Québec depuis 14 ans et je n’ai pas eu à apprendre le français », a déclaré Legault en marge du sommet environnemental COP26 en Écosse.

Et le ministre de la Langue française au Québec, Simon-Jolin-Barrett, avait déclaré que Rousseau montrait « du mépris pour notre langue et notre culture au Québec ».

Il a doublé jeudi, affirmant que Rousseau avait prouvé qu’il était « indigne de ses fonctions ».

Simon Jolin Barrett, ministre de la langue française du Québec, a déclaré jeudi que l’attitude de Rousseau envers le français était inacceptable et témoignait d’un manque de respect pour le Québec et le Québec. (Danny Bilott/Radio Canada)

« Besoin d’apprendre le français »

Jolin-Barrette a déclaré plus tard qu’il accueillerait favorablement les éclaircissements de Rousseau, mais a contesté certaines des formulations utilisées dans la déclaration et a déclaré que des excuses étaient insuffisantes.

« Il dit[the language used] Au Québec, c’est le français – pas seulement la langue utilisée, la langue officielle au Québec est le français », a déclaré le ministre.

« Il ne suffit pas de présenter quelques excuses aux Québécois, il faut qu’il apprenne le français.

Selon Jolin-Barrette, le projet de loi 96 du gouvernement du Québec qui vise à promouvoir la langue française dans la province en augmentant son utilisation dans les magasins et les lieux de travail, pourrait régler ce type de problème en étendant ses dispositions aux entreprises de compétence fédérale, comme Air Canada.

Les trois partis d’opposition au Québec ont également condamné les propos de Rousseau, et les libéraux et Québec solidaire ont demandé sa démission.

Que demandons-nous aujourd’hui ? […] est que M. Rousseau s’excuse pour ses propos envers les francophones et le Québec, qu’il démissionne de son poste et que les entreprises de juridiction fédérale sont soumises au français », a déclaré André Fortin, chef législatif du Parti libéral du Québec.

Beaumont Lefebvre

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