science

Le niveau de la mer monte plus vite que jamais. Les climatologues sont inquiets

L’accélération de l’élévation du niveau des océans est un sujet qui a régulièrement refait surface ces dernières années. Différentes équipes de climatologues étudient et alertent sur les futures élévations problématiques du niveau des océans et de la mer dans les décennies à venir. Un modèle a par exemple prédit l’inondation mondiale des zones côtières d’ici 2100. Le dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat suggère une augmentation d’environ 3,2 millimètres par an. Cependant, cette estimation manquerait de précision. Une nouvelle analyse montre que la fonte plus rapide de la glace a augmenté le taux de montée à 4,8 millimètres par an. Un chiffre inquiétant selon les climatologues.

La fonte plus rapide de la glace du Groenland a fait passer le taux de 3,2 à 4,8 millimètres par an, selon une moyenne sur dix ans compilée par Benjamin Hamlington, océanologue au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA et chef de l’équipe de l’agence de changement du niveau de la mer. ” La perte de masse du Groenland est clairement passée à la vitesse supérieure Dit Felix Landerer, un scientifique du JPL spécialisé dans le niveau de la mer. Avec de nouvelles données, de nouveaux modèles de mouvement vertical des terres et, ce mois-ci, un nouveau satellite radar, les océanographes ont une image plus précise de la vitesse de montée des mers et de leur emplacement précis.

Hamlington et ses collègues ont signalé pour la première fois fois les signes de cette accélération en 2018, dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences. Depuis, ils sont devenus, comme d’autres, plus confiants dans les tendances. Dans une étude publiée en 2019 dans Changement climatique de la nature, un groupe dirigé par Sönke Dangendorf, océanographe physique à l’Université Old Dominion, a utilisé des lectures de marégraphes antérieures aux enregistrements satellites pour montrer que les mers ont augmenté de 20 centimètres depuis 1900.

READ  Un nouveau type d'énergie noire peut expliquer l'expansion de l'univers

Une accélération depuis 1960, avec peu de signes de ralentissement

Les données de l’équipe montrent qu’après une période de construction de barrages dans les années 1950 qui a retenu les eaux de surface et ralenti l’élévation du niveau de la mer, elle a commencé à s’accélérer à la fin des années 1960 et non à la fin des années 1980, comme l’ont supposé de nombreux climatologues, explique Dangendorf. ” Cela était surprenant, car on pensait que les principaux facteurs de l’élévation du niveau de la mer – l’expansion thermique de l’eau des océans due au réchauffement climatique, ainsi que la fonte des glaciers et des calottes glaciaires – étaient intervenus. plus tard ».

L’élévation du niveau de la mer s’est accélérée depuis la fin des années 1960. Alimentées par les eaux de fonte du Groenland, les mers s’élèvent désormais de 4,8 millimètres par an et montrent peu de signes de ralentissement. © Sönke Dangendorf, adapté par N. Desai / Science; (données) Dangendorf et al., Nature Climate Change, 9, 705 (2019); Legeais et al., Earth System Science Data, 10, 281 (2018)

Grâce au satellite Sentinel-6 Michael Freilich, que la NASA et l’Agence spatiale européenne ont mis en orbite le 21 novembre depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie, les océanographes auront une vision plus précise de ces tendances. Nommé d’après l’ancien chef du programme des sciences de la Terre de la NASA, décédé cette année, le satellite fonctionnera comme ses prédécesseurs, en utilisant des impulsions radar réfléchies pour mesurer la hauteur de l’océan. Mais ses instruments à plus haute résolution lui permettront de mesurer la hauteur de l’océan à moins de 300 mètres de la côte, bien plus près qu’auparavant.

En effet, c’est sur les côtes que se fait sentir l’élévation du niveau de la mer et que les fortes variations locales peuvent masquer la moyenne mondiale. Dans un ouvrage publié le mois dernier dans Données scientifiques, Anny Cazenave, géophysicienne océanique à l’Institut international des sciences spatiales, et ses collègues, ont réanalysé les enregistrements satellitaires disponibles et ont montré que l’élévation du niveau de la mer à 20% des sites côtiers qu’ils ont étudiés en Europe, en Asie et en Afrique, était différent de celui de la haute mer. ” Nous devons expliquer cela Dit-elle.

READ  Les directives de vaccination contre le coronavirus pour les femmes enceintes ont été assouplies

Des tendances inquiétantes

Une partie de la variation reflète le mouvement vertical de la terre elle-même, en raison du lent balancement des plaques continentales qui «flottent» sur un manteau visqueux. Les courants océaniques côtiers, l’eau douce des rivières voisines et les conditions météorologiques peuvent également injecter de la variabilité en provoquant l’accumulation ou le retrait de l’eau des continents, explique Cazenave.

Mais Dangendorf estime que les courants de haute mer sont à l’origine d’une grande partie de cette variabilité, en canalisant la montée des eaux de la haute mer – où il y a plus d’eau pour se réchauffer et s’étendre – vers les côtes. Une reconstitution du niveau de la mer norvégienne entre 1960 et 2015, par exemple, a montré que les courants changeants étaient la meilleure explication des mouvements mystérieux et fréquents de 20 millimètres de hauteur. Dangendorf suit maintenant l’élévation du niveau de la mer dans neuf régions côtières jusqu’à leurs sources océaniques, et a constaté qu’ils se trouvent généralement à une distance de 500 à 1000 kilomètres; une grande partie de l’élévation du niveau de la mer dans la moitié nord de la côte est des États-Unis, par exemple, provient des eaux balayées de la mer du Labrador.

Aimée Slangen, climatologue à l’Institut royal néerlandais de recherche sur la mer, et ses collègues intègrent des projections récentes de modèles climatiques pour prédire quand le niveau de la mer augmentera de 25 centimètres au-dessus des niveaux de 2000, un point où les inondations centenaires sur certaines côtes pourraient être presque annuelles. . Dans une étude non publiée, Slangen a calculé que le seuil devrait être atteint entre 2040 et 2060. Les efforts pour ralentir le changement climatique ne contribueront pas beaucoup à retarder la montée, étant donné l’inertie du réchauffement des océans et de la fonte. la crème glacée, bien qu’ils puissent s’attendre à des augmentations beaucoup plus importantes plus tard dans le siècle. Et “ cette certitude à court terme, bien que terrible, est plutôt bonne pour la prise de décision Dit Slangen.

READ  Le boulanger de Melbourne, Morgan Hepworth, prépare une tasse de poulet KFC

Dangendorf, qui s’est joint au Old Dominion à la fin de l’année dernière, est aux premières loges de l’action. L’université est située à Norfolk, en Virginie, une partie de la côte américaine où la croûte terrestre s’enfonce aussi vite que la montée des océans. “ Je regarde les inondations côtières chaque semaine Il a dit. ” Je les vois de mon balcon Comme le suggère Slangen, la réponse climatique à ces tendances d’altitude dépendra fortement des mesures effectuées par de nouveaux instruments et des calculs prédictifs, dont la précision atteint heureusement également de nouveaux records. Les plans d’action peuvent alors être plus spécifiques et ciblés, ce qui permet une optimisation des ressources allouées à ce combat.

La source : La nature

Delphine Perrault

"Solutionneur de problèmes extrêmes. Chercheur avide de bacon. Écrivain maléfique. Geek du Web. Défenseur des zombies depuis toujours."

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer