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La fonte de l’eau dans le passé de Mars a peut-être créé des ravines martiennes

une Une étude récente Publié dans les sciences Examine comment des canaux fins peuvent se former dans les cratères d’impact sur Mars Canyons martiens, qui partagent des caractéristiques similaires avec les canyons sur Terre et sont généralement composés d’eau de fonte en cascade, bien que l’atmosphère de Mars soit incapable de supporter de l’eau liquide à sa surface. Cependant, les chercheurs émettent l’hypothèse que ces rainures pourraient s’être formées pendant les périodes de forte déclinaison, également appelées inclinaison axialeSur Mars, cela aurait entraîné une brève augmentation des températures de surface qui aurait pu faire fondre une partie de la glace de surface et de sous-surface, faisant fondre l’eau en cascade sur les côtés des cratères d’impact à travers la planète.

L’inclinaison axiale de la planète joue un rôle fondamental dans la détermination du climat. Pour la Terre, son inclinaison axiale est régie par une rotation stable Entre 22,1° et 24,5° tous les 41 000 ans en raison de la stabilisation de la gravité de notre lune. En conséquence, notre climat et nos saisons sont relativement stables. Cependant, Mars subit une anisotropie d’inclinaison axiale plus sévère sur des centaines de milliers à des millions d’années, ce qui entraîne des changements tout aussi graves du climat et des saisons, car elle n’a pas de corps orbital suffisamment grand pour la stabiliser. En effet, bien que Mars ait deux lunes, Phobos Et DéimosLes deux sont beaucoup plus petits que la lune terrestre et n’exercent qu’une faible attraction gravitationnelle sur la planète rouge.

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Actuellement, l’inclinaison axiale de Mars est d’environ 25 degrés, mais les chercheurs ont émis l’hypothèse, à partir de simulations et d’images orbitales, que lorsque l’inclinaison axiale était de 35 degrés, elle augmentait brièvement la pression atmosphérique et les températures de surface estivales sur la planète. permettre la présence d’eau liquide. Ensuite, cette eau liquide aurait coulé sur les côtés des cratères d’impact, produisant les minces canaux que nous voyons aujourd’hui, et ils disent que ces conditions auraient pu exister il y a environ 630 000 ans.

L’inclinaison de Mars (inclinaison axiale) varie cycliquement sur des centaines de milliers à des millions d’années, affectant le climat et les saisons de la planète, y compris la pression atmosphérique et la température de surface en été. (Crédit : NASA/JPL/Université de l’Arizona)

« Nous savons d’après une grande partie de nos recherches et de celles d’autres qu’au début de l’histoire de Mars, il y avait de l’eau courante à la surface avec des réseaux de vallées et de lacs », dit le Dr Jim Head, professeur de géosciences à l’Université Brown et co-auteur de l’étude. « Mais il y a environ 3 milliards d’années, toute cette eau liquide a été perdue, et Mars est devenu ce que nous appelons un désert extrêmement sec ou un désert polaire. Nous montrons ici que même alors et dans un passé récent, lorsque l’axe de Mars était incliné de 35 degrés , il s’est suffisamment réchauffé pour faire fondre la neige et la glace et restitue de l’eau liquide jusqu’à ce que les températures baissent et qu’il gèle à nouveau.

La formation de ravines de cratères d’impact est débattue dans la communauté scientifique depuis plusieurs années, des études antérieures suggérant qu’elles se sont formées à partir de Gaz carbonique de sublimation givrée (évaporation) du régolithe martien, qui libère la roche et les débris qui glissent sur les pentes du cratère d’impact, produisant les minces canaux. Cette dernière étude non seulement remet en question ces hypothèses antérieures, mais tente de brosser un tableau entièrement nouveau de la façon dont les canaux de cratère se sont formés en premier lieu.

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« Notre étude montre que la distribution mondiale des canyons peut être mieux expliquée par l’eau liquide au cours du dernier million d’années », a déclaré le Dr Jay Dixon, ancien chercheur de Brown maintenant à Caltech et auteur principal de l’étude. . « L’eau explique la répartition en hauteur des canyons d’une manière que le dioxyde de carbone ne peut pas. Cela signifie que Mars a été capable de produire de l’eau liquide en quantités suffisantes pour éroder les canaux au cours des derniers millions d’années, ce qui est très récent à l’échelle de Mars. histoire géologique ».

Une image des canyons de Terra Sirenum sur Mars prise par la caméra HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) à bord de Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. (Crédit : NASA/JPL/Université de l’Arizona)

Comme nous pouvons le voir sur Terre, l’eau liquide donne naissance à la vie. Par conséquent, cette étude émet de nouvelles hypothèses sur la possibilité de l’existence de la vie sur Mars, que ce soit à l’heure actuelle ou dans le passé, et les chercheurs ont noté que l’inclinaison axiale de Mars reviendrait à terme à 35 degrés. En outre, l’étude sensibilise également aux objectifs futurs de l’exploration sur la planète rouge, qu’elle utilise des robots ou des humains. là Actuellement 4861 formations de rainures séparées Identifié sur Mars, il comprend des cratères, des vallées et des crêtes, totalisant des dizaines de milliers de canyons individuels qui pourraient être explorés lors de futures missions.

Quelles nouvelles découvertes les chercheurs feront-ils sur les canyons sur Mars, et de l’eau liquide peut-elle exister à la surface pendant les périodes de forte inclinaison axiale ? Seul le temps nous le dira, c’est pourquoi nous le savons !

Comme toujours, continuez à apprendre et continuez à chercher !

Delphine Perrault

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