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Le moteur à pistons elliptiques de Honda est le meilleur type d’échec

Illustration pour un article intitulé Honda Once Made an Elliptical Piston Bike Engine

photo: Honda

Toyota est célèbre pour ses moteur 2JZ.. Mazda a Wankel Rotatif. Subaru obtientboxeur. Ces moteurs ont gagné notre respect et notre admiration, même avec leurs imperfections. Honda avait son propre moteur piraté, ce qui était un fiasco, mais s’est quand même soldé par une sorte de victoire : piston elliptique moteur.

Ce moteur est monté sur l’un des moteurs les plus Honda Infructueux course de vélo jamais NR500, la moto qui a illustré l’ambition de Honda de déloger les motos à deux temps comme les chouchous de la moto à quatre temps GB.

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À l’époque, les concurrents moto de Honda utilisaient des vélos à deux temps qui produisaient beaucoup de puissance, environ 120 chevaux, mais Soichiro Honda Il n’aimait pas le fameux et comparez-les aux hérésies du bambou. Par conséquent, les ingénieurs de Honda ont créé un vélo à quatre temps avec un moteur à pistons elliptiques, comme la société Decrire:

Honda est revenu dans la catégorie 500cc de la série MotoGP World Grand Prix en 1979, après une interruption de douze ans. La machine qu’ils ont développée pour leur retour – une entrée dans la classe phare du Grand Prix mondial – était la NR500, propulsée par un moteur à quatre temps DACT V-quatre. Avec un moteur à pistons elliptiques comportant huit soupapes et bielles par cylindre, ainsi qu’un cadre semi-mono en aluminium doté d’une fourche avant inversée, la machine a surpris tout le monde avec ses technologies innovantes audacieuses.

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Honda a Charnière Des articles A propos du développement de ce moteur dans ses archives vaut la peine d’être lu. L’une de mes pièces préférées est celle de Toshimitsu Yoshimura, qui a conçu le moteur. L’ingénieur Il a dit“Quand je le regarde, je ne sais pas si nous expérimentons les dernières technologies ou si nous sommes obsédés par des idées stupides.”

Je pense qu’il est juste de dire que Yoshimura avait raison sur les deux points. Le moteur était sophistiqué et farfelu, mais toujours cool et les ingénieurs avaient des espoirs très ambitieux de produire un moteur à pistons elliptiques. peut-être un peu très ambitieux si les chiffres de Honda Vous trouverez ci-dessous toute indication :

Avec huit soupapes alignées sur les pistons, chacune alimentée par deux bielles, le nouveau moteur à quatre cylindres de l’équipe ressemblait à un huit cylindres. Selon les calculs de Fukui, le moteur pourrait atteindre une vitesse de pointe de 23 000 tr/min et une puissance de 130 chevaux. Par conséquent, la puissance cible a été fixée en conséquence, à 130 ch.

En pratique, la NR500 était si mauvaise qu’elle n’a pas réussi à se qualifier dans certaines courses et a même dû Appuyez sur le bouton de démarrage Au départ du Grand Prix de Grande-Bretagne 1979. Les ingénieurs Honda ont appris qu’après un certain nombre de tours/minute dépassé, il est très difficile d’empêcher le moteur de s’autodétruire :

Le phénomène de désintégration brutale était un obstacle majeur qui apparaissait généralement lorsque le régime moteur dépassait 10 000 tr/min. La raison en était la torsion des bielles. Contrairement à un piston ordinaire, un piston ovale a deux tiges. Les tiges se déforment à mesure que la vitesse du moteur augmente, tirant l’axe de piston de sa bonne direction et provoquant la rupture des pièces.

Après tant de mauvaises performances, les vélos elliptiques à pistons ne donneront à Honda que deux victoires. L’un d’eux était en 1981 dans la course de 500 km de Suzuka. L’autre était dans une manche de qualification pour une course internationale, une course de style libre de cinq tours à Laguna Seca.

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Les ingénieurs ont continué à travailler et ont finalement pu dépasser (ou atteindre) les chiffres de puissance qu’ils espéraient lorsqu’ils ont proposé la conception, avec un moteur à pistons elliptiques produisant 135 chevaux en 1982 et un autre produisant 130 chevaux en 1983.

Ce dernier moteur produisait 130 chevaux et atteignait 19 500 tr/min, mais le moteur et la moto n’ont pas rivalisé. Honda a dû admettre l’échec du projet.

Je pense toujours que Honda a échoué dans la montée de son projet à quatre temps, car environ une décennie plus tard, le moteur à pistons elliptiques est entré dans l’une des motos les plus cool que la société ait jamais lancées, la NR750 de 1992. Cette moto n’aurait pas été possible sans la NR500 qui l’a précédé.

La NR de 1992 portait même des badges « piston ovale » sur son capot, car, bien sûr, le monde devrait connaître son moteur exotique. Ce vélo avait un beau design dans l’ensemble. Il suffit de regarder (et d’écouter) cette superbe Honda :

Le rouge profilé était beaucoup plus arrondi que nos vélos actuels, tout en conservant quelques antennes. La section arrière était là, contrairement aux vélos d’aujourd’hui, qui, à mon avis, semblent incomplets maintenant que tout le monde veut “supprimer la queue” de l’usine.

Même l’échappement sous la selle Ça disait Il a inspiré certains designs Ducati. Regardez aussi son beau bras oscillant unilatéral. Et le son ! La conception du piston elliptique n’a peut-être pas réussi à battre ses rivaux à deux temps vieux de plusieurs décennies, mais c’est l’un des chapitres les plus mémorables de l’histoire de l’entreprise, et il a produit l’un des meilleurs vélos de Honda.

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Cunégonde Lestrange

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