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Le jour de la rétrogradation de Pluton est l’occasion de saluer la planète naine déshéritée

23 août – Fin août 2006, de nouvelles découvertes ont bouleversé la façon traditionnelle et détendue de voir notre système solaire : les scientifiques ont décidé que Pluton n’était pas une planète après tout.

Certains geeks de l’espace aiment perdre le statut de Pluton – ou célébrer les progrès de la science – en célébrant le 24 août de chaque année le jour de la rétrogradation de Pluton.

Pour en comprendre la signification, il faut remonter au XIXe siècle, lorsque les astronomes remarquèrent des irrégularités dans l’orbite de Neptune, la huitième planète. Cela a conduit les astronomes à creuser plus profondément dans l’espace à la recherche d’une planète théorique X.

Finalement, ils ont découvert la minuscule Pluton, qui suit une orbite étrangement allongée et inclinée entre 2,8 et 4,6 milliards de kilomètres du Soleil. Il a fallu à Pluton 248 de nos années pour orbiter autour du soleil une seule fois.

Les astronomes ont déclaré que Pluton était une planète en 1930, mais sa faible gravité ne peut expliquer entièrement l’oscillation de l’orbite de Neptune.

Les scientifiques ont continué à chercher et, dans les années 1990, ils étaient occupés à découvrir de nombreux objets de taille similaire dans la même bande lointaine de l’espace – ce qui s’est avéré être une deuxième ceinture d’astéroïdes beaucoup plus grande que la ceinture familière entre Mars et Jupiter.

Des milliers de grands objets ont été catalogués jusqu’à présent dans cette ceinture extérieure, la ceinture de Kuiper, et au moins 200 d’entre eux sont plus grands que Pluton. Dans l’ensemble, la ceinture de Kuiper contient probablement « des centaines de milliers d’objets glacés de plus de (62 miles) de large et environ un billion de comètes ou plus », selon la NASA.

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Peut-être que Pluton n’était pas si spécial après tout. L’UAI s’est sentie obligée de définir formellement la «planète» pour la première fois et d’aborder le sort de Pluton.

L’Union astronomique internationale a déterminé que la planète est un corps céleste :

– tourne autour du soleil ;

– exerce suffisamment d' »auto-gravité » pour se dessiner dans une forme « semi-circulaire », et ;

Il exerce suffisamment de gravité pour contrôler et nettoyer son environnement orbital, soit en éloignant de petits objets, soit en les avalant.

Les premier et deuxième critères de Pluton sont couverts, mais sa gravité est trop faible pour cocher le troisième carré. Il s’est avéré n’être qu’un autre iceberg circulant autour de la ceinture de Kuiper sans suffisamment de gravité pour se frayer un chemin. Le 24 août 2006, l’Union astronomique internationale a identifié Pluton et ses jeunes compagnons comme des « planètes naines ».

Ça fait mal, mais Pluton a conservé de nombreux admirateurs et défenseurs, notamment Alan Stern, scientifique principal de la sonde spatiale New Horizons, dont les images de survol de 2015 ont révélé un monde géologiquement complexe avec des montagnes, un océan potentiel et une atmosphère mince.

Il y a aussi une zone mystérieuse et spacieuse (1 000 miles de large) de couleur claire qui ressemble étrangement à un cœur de la Saint-Valentin, qui peut être faite de glace et de neige. New Horizons a capturé des images époustouflantes des cinq lunes de Pluton, dont la plus petite ne mesure que 10 miles de diamètre.

La géologie complexe devrait être ajoutée à la définition de « planète », a soutenu Stern, arguant que Pluton devrait être réintroduite dans le club VIP céleste.

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En 2007, l’American Dialectical Society a inventé le nouveau verbe « vers Pluton », qui signifie « rétrograder ou décliner ». L’association a noté « la grande réaction émotionnelle du public face au déclassement de Pluton. … (W) Nous avons toujours un sentiment de connexion avec l’ancienne planète ».

Télescope nécessaire pour voir Pluton

Vous voudrez peut-être jeter un coup d’œil sur la planète froide et solitaire Pluton mercredi, le jour de la réduction. Malheureusement, la planète naine est si petite et si lointaine que vous ne pouvez pas la voir sans télescope.

Si vous avez un télescope, voici ce que vous devez savoir. Mercredi, Pluton se lève à l’est et au sud-est après 18h30, reste bas au-dessus de l’horizon sud (sous la constellation triangulaire Capricorne, Chèvre) lorsqu’il passe à l’ouest, puis se stabilise à nouveau à l’ouest et au sud-ouest vers 3h15. un m.

Pendant plusieurs mois après cela, Pluton se lèvera et commencera à apparaître de plus en plus tôt, ce qui la rendra plus difficile à voir. Réessayez en juillet 2023, lorsque Pluton se lève tard dans la soirée et ne se couche que vers 7 heures du matin.

Mise à l’échelle de Pluton

  • Diamètres en miles
  • Jupiter : 86881
  • Terrain : 7917
  • Ganymède (la plus grande lune de Jupiter) : 3273
  • Mercure : 3 032
  • Lune de la Terre : 2160
  • Pluton : 1 477
  • Charon (la plus grande lune de Pluton): 753
  • Styx (la plus petite lune de Pluton) : 10

-Scott Hewitt

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Delphine Perrault

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