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La fusée Falcon 9 établit un nouveau record de poids de charge utile lors d’un lancement SpaceX Starlink

Falcon 9, chargé de 56 satellites Starlink, moment d’allumage, jeudi 25 janvier.
capture d’écran: EspaceX

Le Falcon 9 incroyablement fiable de SpaceX continue d’impressionner. La fusée a envoyé 56 satellites Starlink en orbite terrestre ce matin, et avec un poids total d’environ 17,4 tonnes métriques, c’est maintenant la charge utile la plus lourde jamais soulevée par une fusée Falcon 9.

ExplosionInterrompu à 4 h 22 HE jeudi, 229 pieds (70-mètre) Falcon 9 en vol depuis le Space Launch Complex 40 à Cape Canaveral Space Force Station en Floride. Le premier étage du booster, qui a participé à son neuvième lancement, est revenu sur Terre environ neuf minutes plus tard, Atterrir en toute sécurité Sur le Lisez simplement les instructions Drone stationné au nord-est des Bahamas. SpaceX plus tard a été confirmé La fusée a réussi à déployer les 56 satellites Starlink.

Des trucs de routine, sauf pour le poids en cause. Avec un poids de charge utile combiné supérieur à 17,4 tonnes métriques, la mission représente la « charge utile la plus lourde jamais vue » sur un Falcon 9, a annoncé SpaceX dans un communiqué. tweeter. les Enregistrement précédent du poids de la charge utile Falcon 9 est prévu pour août 2022, lorsque la fusée soulèvera 16,7 tonnes métriques en orbite. « L’explication la plus probable de la lourde charge utile semble être une autre amélioration itérative du Falcon 9 », selon à Teslarati.

En termes de quantité, 56 satellites, c’est bien moins que le record du Falcon 9 établi en janvier 2021 quand La fusée a lancé 143 satellites Dans le cadre de la mission de covoiturage Transporter-1. De plus, SpaceX a régulièrement lancé 60 Starlinks V1.0 pour une période allant de 2019 à 2021. Les unités V1.5 mises à niveau sont plus lourdes, obligeant SpaceX à lancer moins de volumes avec le Falcon 9 réutilisable.. Les neuf moteurs Merlin de la fusée à portance moyenne délivrent 1,7 million de livres de poussée au décollage.

Les Starlinks nouvellement lancés monteront en orbite opérationnelle – un avion conçu par Starlink 5-2. Il s’agit du deuxième déploiement Starlink de SpaceX sur ce missile, le premier étant une constellation de 54 satellites lancés le 28 décembre 2022. Ce missile est pour le deuxième-Génération Starlinks, ce qui entraîne une grande confusion quant au type de satellites alimentés de nos jours.

Seconde-La génération Starlinks, connue sous le nom de Gen2, sera plus grande que les versions précédentes, Avec des capacités supplémentaires qui permettront une communication directe avec les téléphones mobiles, d’où la dernière classement Entre SpaceX et T-mobile. Les Gen2 devraient aussi Couverture Starlink améliorée aux basses latitudes. Le système Starlink se vante maintenant Plus d’un million d’abonnés disponible sur tous les continents, Antarctique inclus.

Mais la deuxième génération, plus lourde et plus grande, nécessite une fusée qui n’a pas encore été lancée : le Starship. Jusqu’à ce que la nouvelle mégafusée de SpaceX soit jugée en état de navigabilité, la société prévoit de lancer des Gen2 miniatures qui présentent le même facteur de forme que V1.5 Starlinks, permettant des lancements à bord de Falcon 9.

de retour en décembre, Lorsque SpaceX a envoyé son premier lot de Starlinks à son shell Gen2, de nombreux experts en vols spatiaux ont supposé que la société envoyait des Gen2 miniatures dans l’espace. Mais l’espionnage de l’astronome Harvard-Smithsonian Jonathan McDowell a mis fin à ces rumeurs, bien qu’il J’ai appris que SpaceX lance toujours V1.5 Starlinks dans l’espace.

Le lancement d’aujourd’hui sera probablement le même, avec un lot de V1.5 Starlinks lancé en orbite terrestre basse. Ou du moins, c’est ma meilleure estimation. Comme McDowell l’a tweeté à l’époque, « SpaceX est constamment vague dans tout ce qu’ils disent ». Absolument. Et cela n’aide pas que SpaceX n’ait pas répondu aux questions des médias ; Beaucoup de PDG Elon Musk L’obsession masculine de la transparence.

Le 1er décembre, la Federal Communications Commission (FCC) D’accord 7 500 Gen2 lancés, sur 29 988 SpaceX prévus. La FCC a reporté sa décision sur les unités restantes à plus tard, affirmant que le retard « protégera les autres opérateurs de satellites et au sol des interférences nuisibles et maintiendra un environnement spatial sûr, favorisera la concurrence et protégera le spectre orbital et les ressources pour une utilisation future ».

SpaceX récemment Il a fait une répétition complète de Starshipce n’est donc peut-être qu’une question de temps avant que la société ne commence à lancer des Starlinks Gen2 à grande échelle en orbite.

Suite: SpaceX obtient l’approbation « partielle » de la FCC pour déployer la deuxième génération de satellites Starlink

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Delphine Perrault

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