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le glacier Thwaites en Antarctique au bord de l’effondrement ; Le niveau de la mer pourrait monter de 3 mètres en 10 ans

Les scientifiques ont averti que le glacier Thwaites, également connu sous le nom de glacier « doomsday », en Antarctique, est sur le point de glisser dans l’océan où la banquise peut l’empêcher de se fissurer. Les scientifiques disent qu’un glacier de la taille de la Floride pourrait élever le niveau de la mer d’au moins 30 cm au cours de la prochaine décennie.

Lors d’une conférence de presse, Erin Pettit, professeur agrégé de sciences de la Terre, de l’océan et de l’atmosphère à l’Oregon State University, a déclaré : « J’imaginais que c’était un peu comme une vitre de voiture où il y a des fissures qui se propagent lentement, puis tout Tout à coup, vous dépassez la bosse de votre voiture et tout va commencer à s’effondrer partout. tendance. L’effondrement de cette banquise entraînera une augmentation directe du niveau de la mer très rapidement. « 

Des eaux chaudes ont été découvertes sous le glacier Thwaites dans l’ouest de l’Antarctique en janvier 2020, selon les experts, ce qui pourrait accélérer la fonte du glacier de 74 000 milles carrés. La fonte des glaces dans la mer d’Amundsen de Thwaites contribue déjà à environ 4% de l’augmentation mondiale du niveau de la mer.

« L’imagerie satellite que nous avons suivie va essentiellement dépasser ce point d’ancrage et commencer à se fissurer et à se casser. C’est un peu inquiétant », a déclaré Pettit.

Les glaciers se fissurent à cause de l’eau chaude en dessous

Cependant, selon les scientifiques, la plate-forme de glace orientale qui maintient le glacier en place commence rapidement à accélérer les fissures qui pourraient provoquer son effondrement au cours des trois à cinq prochaines années, mettant fin au glacier Thwaites. La banquise elle-même ne contribuera pas à l’élévation du niveau mondial de la mer, mais le glacier le fera. Le glacier Thwaites serait exposé aux eaux océaniques s’il s’effondrait, mais le glacier se fissure déjà à cause de l’eau chaude en dessous.

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Lorsque le glacier se déploie, l’équipe multinationale de scientifiques craint l’effondrement de la banquise, qui se produit lorsque les glaciers exposés aux eaux océaniques se brisent et tombent dans l’eau. Si le glacier continue de s’effondrer, il mettra en danger de nombreuses communautés côtières du monde entier, dans lesquelles il devient déjà dangereux de vivre à mesure que le niveau de la mer monte.

Les experts prédisent que « les glaciers ne dureront pas longtemps »

Selon Ted Schampos, chercheur principal à l’Institut coopératif de recherche en sciences de l’environnement, le glacier est le plus large du monde et s’il s’effondre, il entraînera également l’effondrement des glaciers environnants. Le glacier peut survivre tout seul, selon Scampos, mais il sera crucial d’avoir une image plus claire de la façon dont le glacier se comportera au cours des 100 prochaines années. Cependant, il a conclu que tout indique que le glacier ne durera pas longtemps.

Sambus a prédit que dans moins d’une décennie, il y aurait un changement massif de la face du glacier. La fréquence de son écoulement a doublé au cours des 30 dernières années et le glacier contient suffisamment d’eau pour élever le niveau de la mer de plus de deux pieds. Et si les glaciers voisins l’entraînaient, cela pourrait entraîner une élévation encore plus importante du niveau de la mer pouvant atteindre 10 pieds.

(avec les contributions des agences)

Photo : Unsplash

Delphine Perrault

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