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Le duo français historique se bat pour la survie de la Ligue 1

Saint-Etienne et Bordeaux ont chacun remporté 16 titres de Ligue 1 française, mais deux des clubs les plus titrés du football français se retrouvent dans une profonde détresse et font face à la sombre perspective d’une relégation cette saison.

En raison de difficultés financières exacerbées par la pandémie de Covid-19 et d’accusations de mauvaise gestion, Saint-Etienne et Bordeaux occupent les deux dernières places de la Ligue 1 avec seulement cinq victoires à eux deux.

Le champion de France a un record de 10, et la domination de Saint-Etienne dans les années 1960 et 1970 est un lointain souvenir. Lis Vert a également atteint la finale de la Coupe d’Europe en 1976, mais un scandale financier a conduit le club en chute libre dans les années 1980.

Le déclin a coïncidé avec le retour de Bordeaux au sommet au cours d’une décennie au cours de laquelle ils ont remporté trois titres de champion. La période dorée devait se terminer par un ralentissement administratif en 1991 en raison d’énormes dettes.

Bordeaux a été immédiatement promu en première division la saison suivante et a depuis remporté deux autres titres de Ligue 1 – en 1999 et 2009.

Mais le club s’était éloigné du terrain pendant un certain temps et a été mis en gestion l’année dernière après que son propriétaire basé aux États-Unis, King Street, ait retiré son investissement.

Les Girondins ont été relégués avant de remporter leurs deux derniers matchs pour se protéger, mais leur sécurité n’était pas garantie jusqu’à ce que l’ancien propriétaire lillois Gérard Lopez finalise l’acquisition du club en juillet.

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Le regain d’optimisme s’estompe rapidement et l’entraîneur Vladimir Petkovic a du mal à entrer dans le match du week-end avec Strasbourg.

Petkovic, qui a mené la Suisse aux quarts de finale de l’Euro 2020, a reçu la semaine dernière le soutien public de Lopez, mais a ensuite vu son équipe succomber 6-0 à Rennes, leur plus grosse défaite en Ligue 1 depuis 1986.

Thierry Henry serait considéré comme un remplaçant potentiel pour quelques mois critiques qui pourraient avoir des implications à long terme pour un club en pleine tourmente.

« Je n’aurais pas pu l’imaginer les saisons passées, mais aujourd’hui, il faut faire face à la réalité. Nous sommes dans une situation dangereuse », a déclaré l’ancienne star bordelaise et française Alain Giresse au journal L’Equipe.

« Ce ne sera pas seulement une relégation en Ligue 2, mais peut-être la fin du club. Nous sommes en difficulté. »

La séquence de six défaites consécutives de Saint-Etienne en championnat a laissé six points, mais Pascal Dubras espère que le derby de vendredi avec Lyon pourra marquer le début d’une mission de récupération pour une équipe en vente depuis avril.

« Je pense que nous avons une chance sur deux de survivre », a déclaré Dubras, qui a été nommé le mois dernier après le limogeage de Claude Boel.

« Malgré ces deux premières défaites, cela ne s’est terminé sur nos terres qu’après cela. »

Le Paris Saint-Germain, qui mène de 11 points, accueille Reims dimanche, tandis que Nice, deuxième, accueille Metz. Marseille joue à Lens samedi.

Joueur à surveiller : Wissam Ben Yedder

Le capitaine monégasque est le meilleur buteur de la ligue avec le Lillois Jonathan David bien qu’il ait disputé sept matchs sur 20 sur le banc.

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De retour d’une mise à pied de Covid-19, l’international français a marqué deux fois dans la seconde moitié de la victoire 4-0 contre Clermont le week-end dernier – la deuxième fois qu’il a marqué deux fois en tant que remplaçant cette saison.

Ben Yedder a souvent été laissé pour compte par Niko Kovac en raison d’inquiétudes concernant sa contribution défensive, mais le nouvel entraîneur Philippe Clément pense qu’il « s’épanouira tellement dans le football que nous voulons jouer ».

Statistiques clés

26 – Lorient n’a pas gagné lors de ses 26 derniers matches à l’extérieur et en a perdu 15.

7 – Hatem Ben Arfa pourrait apparaître avec sa septième équipe différente en Ligue 1 française après avoir signé avec Lille. Il a auparavant joué pour Lyon, Marseille, Nice, le Paris Saint-Germain, Rennes et Bordeaux.

Matches (toutes les heures 1400 GMT sauf indication contraire)

vendredi

Lyon vs Saint-Etienne (2000)

samedi

Brest vs Lille (1600), Lens vs Marseille (2000)

dimanche

Metz vs Nice (1200), Angers vs Troyes, Bordeaux vs Strasbourg, Clermont vs Rennes, Nantes vs Lorient, Montpellier vs Monaco (1605), PSG vs Reims (1945)

MW/CG

Delphine Perrault

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