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Le Championnat de France de football célèbre la diversité et combat le racisme

Crète, France (AFP) – Le tournoi de football amateur français qui vise à célébrer la diversité ethnique attire des dépisteurs de talents et des sponsors et suscite l’intérêt du public, en réunissant de jeunes joueurs de quartiers défavorisés avec les plus grands noms du sport.

La National Neighbourhoods Cup vise à mettre en lumière de manière positive les zones populaires à forte population immigrée que certains politiciens et commentateurs considèrent comme des boucs émissaires comme un terreau fertile pour le crime, les émeutes et l’extrémisme islamique.

Les joueurs congolais ont battu une équipe d’origine malienne 5 à 4 samedi lors du dernier match du tournoi d’un mois, qui s’est déroulé au stade de l’équipe de France de troisième division à Créteil, en banlieue parisienne. Le match final a été diffusé en direct sur Prime Video.

La compétition événementielle est née de tournois locaux similaires à la Coupe d’Afrique des Nations organisée ces dernières années dans les banlieues et les villes de France où d’anciens immigrés d’origine africaine vivent depuis des années ou des générations. Ce tournoi était cependant plus large et d’envergure internationale.

Outre les équipes des anciennes colonies françaises d’Afrique, les participants comprenaient des équipes de pays européens tels que le Portugal et l’Italie. Des joueurs des anciennes colonies françaises ont également concouru en Asie.

Le tournoi, lancé en 2019, remet en question le modèle français d’une république daltonienne qui ne compte ni n’identifie les personnes par race ou origine ethnique. L’idéal était de fournir des règles du jeu équitables en traitant tout le monde comme de simples Français ; Dans la pratique, les habitants d’endroits comme Créteil sont quotidiennement victimes de discriminations et de tensions raciales.

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« Nous sommes d’origine africaine, nous revendiquons nos racines et nous sommes fiers », a déclaré le fondateur du tournoi, Moussa Sow, un joueur franco-sénégalais qui a grandi dans le quartier de Créteil avec une bonne réputation et a joué professionnellement en France et en Turquie. « Ce n’est pas parce que nous portons cet héritage que nous effacerons notre identité française. »

L’équipe nationale française – comme son pays vainqueur de la Coupe du monde – est composée de joueurs blancs, noirs, arabes et multiethniques, reflétant la diversité du pays.

« Nous avons des joueurs de deux ou trois nationalités. C’est notre force, notre richesse », a déclaré Soo à l’Associated Press.

Sue a été témoin des tensions croissantes entre les jeunes qui se sont divisés en groupes rivaux selon le quartier de Créteil auquel ils appartenaient et ont voulu rassembler la population autour de l’amour du football et de la célébration du patrimoine culturel.

Mohamed Diamy, qui a disputé 31 matches avec le Sénégal et joué pour West Ham et Newcastle en Premier League, a été rejoint par l’ancien défenseur du Mali et du Paris Saint-Germain Sami Traoré et l’entraîneur du Sénégal Aliou Cissé. En février, Cissé est devenu un héros national après avoir mené le Sénégal à la victoire tant attendue de la Coupe d’Afrique des Nations.

Traoré et Diamie ont tous deux atteint le plus haut niveau du football et ont tous deux grandi à Créteil, donnant l’exemple aux jeunes que le succès est également à leur portée.

« J’ai commencé ma première formation ici quand j’avais 7 ans. Je considérais les gens de ce quartier comme des frères », a déclaré Diamy à l’Associated Press. « Cela ressemble à un tournoi professionnel. Nous discutons en groupe, nous nous soutenons, nous sommes déterminés. »

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La Coupe amateur s’est développée depuis le début de Sow en 2019. Des bannières colorées de sociétés multinationales et de sponsors d’événements locaux ont été vues sur le terrain. Les jeunes et les familles peuvent manger des fusions – une saucisse épicée d’origine nord-africaine qui a longtemps été populaire autour des stades de football français – ou d’autres collations et chanter des chansons françaises populaires, jouées par un DJ près du stade.

« Je suis heureux et fier de voir des gens de différentes générations se rassembler, malgré le climat anxieux en France », a déclaré Soo.

Même si le tournoi était réservé aux amateurs, le niveau technique des joueurs était bon. Lors des demi-finales du week-end dernier, la foule a été accueillie par des passes de haute qualité et des dribbles intelligents. Certains dépisteurs étaient sur la touche, flairant une opportunité de recruter de jeunes joueurs talentueux.

Les banlieues et les villes dépendantes autour des grandes villes, connues en français sous le nom de « banlieue », sont un terreau fertile pour les talents du football en Europe. Les académies en France – notamment Lyon, Monaco, Nantes et Rennes – sont classées parmi les meilleures d’Europe avec l’Espagne pour développer de jeunes joueurs tels que la star du Real Madrid Karim Benzema et la star de la Coupe du monde Kylian Mbappe.

Mais ces mêmes régions portaient aussi une dure réputation et les ternissaient.

Fin mai, certains politiciens d’extrême droite ont accusé la jeunesse des banlieues d’avoir commis des violences en marge de la finale de la Ligue des champions au Stade de France, dans la banlieue parisienne de Saint-Denis. Ils ont été largement accusés de vandalisme, d’atteinte à la sécurité publique et de fraude.

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Sow a souligné que même si beaucoup de gens étaient sceptiques quant à la jeunesse des banlieues, où la pauvreté et les minorités sont concentrées en France, le tournoi de Créteil s’est bien passé. Les défaites ont été acceptées avec bienveillance et les supporters qui se sont précipités dans le stade après les victoires étaient jubilatoires, pas violents.

Le maire de Créteil soutient les événements et le nouveau député de la région, Clemens Getty de la coalition parlementaire de gauche NUPES, a atteint les demi-finales. Guetté l’a décrit comme un événement « rassembleur » qui a promu les « belles valeurs » que le sport génère.

Diamy, qui a fait environ 240 apparitions en Premier League, n’a pas laissé cela s’éloigner de ses racines.

« Peu importe si vous êtes noir, blanc ou asiatique, tout le monde est le bienvenu », a-t-il déclaré à l’Associated Press. « Enfants, parents, grands-parents, oncles et tantes. Tout le monde est là pour profiter d’un moment de pur plaisir. »

Delphine Perrault

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