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Le Canada se prépare-t-il à se qualifier pour la Coupe du monde 2022? John Herdman explique comment l’équipe et le pays se sont unis | actualités footballistiques

Le Canada est maintenant la seule équipe à rester invaincue lors des éliminatoires de la CONCACAF alors que sa victoire 1-0 contre le Costa Rica à Edmonton est un pas de plus vers les finales de la Coupe du monde de l’an prochain.

C’était l’occasion de co-organiser le tournoi 2026 qui devait être le véritable catalyseur du football au Canada. Mais cette nouvelle équipe passionnante dirigée par la star du Bayern Munich Alphonso Davies et l’attaquant lillois Jonathan David n’est pas prête à attendre longtemps.

Leur entraîneur, et probablement le seul gars qui a aidé à tout mettre en place, est un Anglais. John Herdman, 46 ans, ancien entraîneur de l’académie de Sunderland, s’est redécouvert à l’étranger en tant qu’entraîneur féminin qualifié avant de passer au football masculin en 2018.

Fan de Newcastle, il a grandi à Consett à environ une demi-heure de route au sud-ouest de la ville. « Un garçon de Consit essaie d’aider le Canada à se qualifier pour la Coupe du monde, a-t-il déclaré. Sports aériens. « Tu n’as vraiment rien à écrire dans ton scénario quand tu vas à l’école. »

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John Herdman a travaillé à la Sunderland Academy avant de partir à l’étranger

S’exprimant depuis son domicile de Vancouver, surplombant la frontière américaine, Herdman admet qu’une ambition frustrée l’a conduit à abandonner le football anglais.

« Les chances étaient rares en Angleterre. C’était une culture cynique. Il était clair que vous ne jouiez pas au niveau donc vous ne progresseriez pas vraiment.

« Il y avait d’excellents entraîneurs à l’académie de Sunderland qui n’ont jamais eu cette opportunité de passer au niveau supérieur. Je pouvais sentir qu’il y avait une limite et je pouvais voir des opportunités se refermer dans la profession dans laquelle je voulais rester. désir de prouver que les gens ont tort.

Il a déménagé en Nouvelle-Zélande, devenant finalement entraîneur de l’équipe nationale féminine. « Déménager là-bas m’a ouvert l’esprit. Je devais sortir de la roue de hamster dans le système anglais. J’ai été sorti de cette pensée fleurie et d’avoir les mêmes conversations. »

Son bureau à Invercargill lui a permis de partager des idées avec des entraîneurs internationaux de hockey et d’anciens champions de rugby. Robbie Deans, un ancien entièrement noir, est devenu son mentor. « Il y avait cette pollinisation croisée au quotidien. Il y avait de nombreuses opportunités d’innovation.

Des femmes canadiennes aux hommes

Assez impressionné pour décrocher un emploi avec l’équipe féminine du Canada en 2011, Herdman a remporté une médaille de bronze aux Jeux olympiques de l’année suivante, la première du pays dans un sport d’équipe traditionnel en 76 ans. Ils ont réitéré l’exploit à Rio en 2016.

Il décrit cette équipe comme « les chouchous de la nation » et parle avec une grande fierté de travailler avec et d’apprendre de Christine Sinclair, la meilleure buteuse du football mondial. Cela a donc provoqué un tollé lorsqu’il est parti pour le travail des hommes en 2018.

John Herdman et Christine Sinclair lors de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2015 Canada match du groupe A entre le Canada et la Chine au Commonwealth Stadium le 6 juin 2015 à Edmonton, Canada.
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John Herdman a beaucoup appris en travaillant avec Kristen Sinclair

« Peut-être que la controverse est de savoir comment y faire face », explique-t-il. « Cela a été divulgué aux médias. J’ai eu une heure pour appeler Kristen après une relation de sept ans et lui dire que je partais. Je ne devrais pas être dans cette situation mais c’est le football.

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« C’était un programme avec des podiums consécutifs. Pourquoi a-t-il pris l’entraîneur d’un programme réussi et l’a-t-il mis avec l’équipe masculine? Mais la décision critique dans mon esprit est venue du fait que mon budget avec les femmes n’avait pas changé dès le premier jour.

« Nous avons eu des podiums d’affilée, nous avons accueilli la Coupe du monde, mais la même circonstance n’arrêtait pas d’apparaître sur mon bureau année après année. Comment puis-je passer au niveau supérieur ?

« Nous avions besoin de millions de plus pour innover, nous avions besoin d’une ligue féminine professionnelle. Je ne pouvais pas avancer dans mon esprit sans cet investissement. La seule façon d’obtenir cet investissement était d’avoir une équipe masculine solide qui se qualifierait constamment pour le Coupe du monde.

« C’est une aubaine qui apporterait une injection à travers le jeu. Je frappais des murs de briques. Le Canada ne pouvait pas avancer tant que l’équipe masculine ne se serait pas qualifiée, c’est la réalité.

« Les gens ne comprendront jamais cela, mais mon cœur est toujours dans le programme féminin. Il y a une énorme opportunité d’aller de l’avant avec tout le match au Canada. C’est ce que j’ai dit à l’équipe masculine. Nous avons une chance de changer le football dans ce pays pour la vie. »

SAO PAULO, BRÉSIL - 19 AOT: L'entraîneur canadien John Herdman regarde avant le match pour la médaille de bronze de football féminin entre le Brésil et le Canada le jour 14 des Jeux Olympiques de Rio 2016 à l'Arena Corinthians le 19 août 2016 à Sao Paulo, Brésil.  (Photo de Robert Cianfloni - FIFA / FIFA via Getty Images)
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La Canadienne John Herdman remporte deux médailles de bronze aux Jeux olympiques

Sur Équipe Canada « Disfonctionnel »

Herdman semble justifié maintenant, mais ce n’était pas clair à l’époque. Les hommes du Canada avaient du talent mais aucune tradition de succès puisqu’ils ne se sont qualifiés qu’une seule fois pour la Coupe du monde en 1986. Ils n’avaient même pas atteint le stade final de la qualification de la CONCACAF pour le tournoi 2018.

À certains égards, l’équipe était dans le désarroi. « Nous avions de bons joueurs mais il manquait quelque chose. » Herdman a demandé l’avis des joueurs sur les raisons pour lesquelles ils n’étaient pas performants et a reçu diverses explications révélant un manque de confiance et de travail d’équipe.

« L’un des commentaires était que nous n’avions pas le cœur quand cela comptait vraiment. Tout est devenu très vite pour moi. Nous allions commencer un travail tactique mais la tactique ne veut rien dire s’ils ne font pas confiance à la personne à côté d’eux ou leur entraîneur. »

L'entraîneur du Canada John Herdman
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L’entraîneur du Canada John Herdman a dû unir le groupe

Dans ses deux premiers camps, il y a eu des batailles. « Je ne parle pas d’un traitement difficile », dit Herdman. « Je parle de groupes de gars se pourchassant dans de gros combats. Ils s’y mettaient vraiment. J’étais comme, ‘Saint ****, qu’est-ce que tu fais ici?’

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« Les garçons écossais sont allés dans un sens, les garçons hispaniques dans l’autre. Nous avons des Colombiens, des Uruguayens, des Écossais, des Serbes, des Jamaïcains. Toutes sortes. C’est la beauté du Canada, cette diversité. C’est notre plus grande force mais à ce moment-là, c’est notre plus grande faiblesse. « 

« La confiance n’était pas là. Ce n’était pas un environnement sûr où les gens pensaient qu’ils pouvaient donner le meilleur d’eux-mêmes. Il y avait un ennemi intérieur qu’il fallait d’abord combattre. Je les ai poursuivis à ce sujet. Je devais tracer une ligne. dans le sable. J’ai parlé à tout le monde.

« J’ai expliqué que cela n’essayait pas de créer un groupe harmonieux, c’était juste dysfonctionnel. C’est pourquoi nous ne dépassons pas. Quand ça devient difficile, nous nous différencions. Il s’agissait de comprendre que si nous ne changeons pas cela, nous ne vont pas à la Coupe du monde.

« Les vrais leaders de ce groupe l’ont compris et ont aidé à tout rassembler parce qu’ils savaient que si nous pouvions développer la culture et l’esprit d’équipe, cela pourrait vraiment exploser. Avec le talent que nous avions, nous pouvions le faire. Cela ne s’est jamais reproduit. « 

Des joueurs vedettes canadiens apparaissent

Bien entendu, le potentiel de cette équipe a été renforcé par l’émergence de la génération dite dorée de joueurs. Herdman était là lorsque Davis a fait ses débuts avec les Whitecaps de Vancouver à l’âge de 15 ans. Et maintenant, il est le vainqueur de la Ligue des champions avec le Bayern Munich.

« C’est un personnage intéressant. Chaque fois que vous le rencontrez, quelque chose de nouveau s’est produit dans sa vie. Il a peut-être remporté un championnat ou tout simplement passé un bon moment contre Barcelone. Sa motivation est qu’il est un artiste. Il veut être diverti. et profiter du football.

« Il nous aide également à apprendre. Je me souviens qu’il nous a parlé de ses préparatifs pour la finale de la Ligue des champions. Il est là pour nous donner une liste des processus par lesquels le Bayern Munich est passé. Il nous a dit ce qui a fonctionné et ce qui n’a pas fonctionné. J’ai fini avec trois pages de notes. »

Herdman parle de « l’esprit de l’apprenant » et travailler avec des talents d’élite l’encourage. « Quand vous êtes dans un environnement avec Sinclair ou Davies, vous savez que vous ne pouvez pas prendre un jour de congé ici. Vous devez être à votre jeu ou ils en auront envie. »

Davies est l’arrière gauche du Bayern, mais le Canada l’utilise pour d’autres attaquants. Herdmann explique que c’est une décision qui a été prise en pensant à la fois au joueur et à l’équipe.

« Qu’est-ce qui allume son feu ? Plus important encore, d’un point de vue analytique, où a-t-il le plus d’impact sur le Canada ? Nous le voyons tous dans cette région avancée. Il connaît le niveau d’admiration qu’il peut redonner à quatre de la CONCACAF. C’est un peu effrayant. » « .

L'attaquant canadien Jonathan David
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L’attaquant du Canada Jonathan David devrait avoir une grande carrière dans le jeu

Quant à David, il a marqué le but vainqueur contre le Costa Rica et continue de faire face à tous les défis à venir. Il était déjà le meilleur buteur de la Gold Cup, le meilleur buteur de Belgique et a aidé Lille à remporter le titre en France. Herdman pense qu’il peut faire plus.

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« Il est très calme sous la pression. C’est un cadeau offert à ce jeune homme. Il semble avoir de la glace dans les veines, il ne semble jamais désorienté. Il glisse juste dans les jeux et les fantômes dans les situations. Il est spécial. Très spécial. .Je pense qu’il l’est. destiné à un très grand club. » .

Un rêve de Coupe du monde devenu réalité

Ce talent permet au Canada de faire plus que simplement rester dans les matchs, mais de les amener à l’adversaire. Ils ont déjà négocié des matches à l’extérieur contre les États-Unis et le Mexique pour maintenir leur invincibilité, deuxième à l’Estadio Azteca.

« Être là-bas était surréaliste. Je me souviens avoir regardé Diego Maradona contre l’Angleterre avec mon père dans la salle principale. C’est à ce moment-là que je suis tombé amoureux du football. Cela peut être un endroit difficile, mais j’étais fier de la façon dont l’équipe a évolué. au Mexique dès la première minute.

« Je pleurais en 1986 mais je n’ai pas pleuré cette nuit-là. »

Après cela, ce sera un match à domicile contre le Mexique devant une foule attendue de 50 000 partisans canadiens. « Nous sommes impatients de créer une autre faille contre eux dans le froid d’Edmonton et d’enflammer vraiment cette communauté locale. Le pays va de l’avant. »

Alphonso Davies célèbre loin du Canada
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Alphonso Davies est le nom de la star de la passionnante équipe Canada

Alors que le hockey continue de dominer le discours au Canada, le football est déjà le plus grand sport auquel participe, mais il existe une opportunité de le développer. Cela peut arriver progressivement ou soudainement. Tout le monde comprend l’importance de la Coupe du monde.

« Quand ce rôle m’a été présenté, c’était la vision de 2026. Mais la clé du succès en 2026 a toujours été de se qualifier en 2022. Les joueurs doivent vivre la Coupe du monde avant de pouvoir vraiment y participer. Nous avons besoin de 2022 pour jeter les bases pour 2026.

« Quand j’ai accepté le poste, Alfonso Davies avait 17 ans et Jonathan David n’était pas encore vraiment dans l’arène. Personne ne pensait vraiment que 2022 était possible, mais dans notre esprit, cela devait arriver, et ils pensent maintenant. Ce n’est plus de se vanter. Construit sur les résultats et la performance.

« Notre objectif est plus clair qu’il ne l’a jamais été. Ces joueurs savent que s’ils se qualifient, ils changeront le jeu ici pour toujours. L’argent vient de la FIFA. Les hommes avec deux passeports verront le Canada à la Coupe du monde et voudront jouer avec nous tout cela est la clé de notre succès.

« Nous avons besoin de la Coupe du monde pour changer la culture. Si nous nous qualifions, nous connecterons véritablement le pays d’une manière qu’il n’a jamais été auparavant. Cela rassemblera le pays. Ce pays est prêt à construire la Coupe du monde. C’est Prêt à partir. »

« Donc, il n’y a pas de pression. »

Delphine Perrault

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