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L’avion de secours pour le vol de PM Hipkins est plus « extraordinaire » que ce que prétend le NZDF

Le vol 757 de la RNZAF part pour les îles Salomon. Deux avions ont été envoyés en Asie lors du voyage de Chris Hipkins en Chine, dont un volant jusqu’aux Philippines en renfort. (photo d’archive)
image: Fourni par la Force de défense néo-zélandaise

Les Forces de défense ont reconnu que la visite du Premier ministre Chris Hipkins en Chine était la première fois qu’elle mettait en service un avion de secours dédié, bien qu’elle ait précédemment défendu la pratique comme « rien d’inhabituel ».

La décision d’envoyer un deuxième Boeing 757 en Asie le mois dernier si le premier tombait en panne a attiré l’attention internationale et de vives critiques de National et d’ACT, qui l’ont qualifiée d’embarras national.

À l’époque, un porte-parole de Hipkins a défendu qu’il y avait un plan B en place pour assurer le succès de la mission.

« Il n’est pas rare que l’armée de l’air fournisse des avions de rechange, le cas échéant. Cela s’est produit fréquemment après une série de dysfonctionnements très médiatisés affectant une délégation dirigée par [former prime minister] Jun Ky en 2016. »

Un porte-parole de la NZDF Defence Force a également déclaré à RNZ que la pratique n’avait « rien d’inhabituel ».

Cependant, après un nouvel interrogatoire par la RNZ, l’orateur ne peut citer que deux autres cas depuis 2016 où des avions ont été « officiellement commandés en tant que secours » pour le voyage du Premier ministre – dont aucun n’a finalement été utilisé à cette fin.

En novembre 2022, des 757 ont été mis en attente pour que la première ministre de l’époque, Jacinda Ardern, se rende au Cambodge pour le sommet de l’Asie de l’Est. Cependant, l’avion n’a jamais quitté la Nouvelle-Zélande.

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Deux Hercules ont également été désignés comme avion de secours officiel pour le vol de Hipkins vers la Papouasie-Nouvelle-Guinée pour le Forum américain des îles du Pacifique en mai. Cependant, l’un d’eux est resté en Nouvelle-Zélande et l’autre se rendait déjà en Papouasie-Nouvelle-Guinée à d’autres fins.

Un porte-parole de la NZDF a initialement déclaré à RNZ qu’il y avait eu sept cas dans lesquels des avions de rechange avaient été fournis pour transporter le Premier ministre, mais après une enquête plus approfondie, il a déclaré que c’était une erreur. À cinq de ces occasions, des avions de rechange auraient été «fournis», mais ce rôle n’a pas été officiellement attribué.

« Si des renforts avaient été nécessaires, ils auraient peut-être été commandés », a déclaré le porte-parole. « Je m’excuse pour l’erreur ».

Invité à expliquer ses commentaires précédents, un porte-parole de Hipkins a déclaré qu’ils étaient basés sur les conseils du NZDF.

S’exprimant le mois dernier, le dirigeant national Christopher Luxon a qualifié l’envoi d’un avion de rechange de gaspillage d’argent et d’irresponsabilité pendant la crise du changement climatique.

Loxson s’est personnellement engagé à ne pas utiliser le « vieil avion » pour voler à l’étranger s’il était élu Premier ministre, affirmant qu’il poursuivrait plutôt des options commerciales ou charter.

Le Premier ministre par intérim, Carmel Cipollone, a déclaré à l’époque que ce serait plus cher et donc « pas prudent sur le plan budgétaire ». Le gouvernement travailliste a déclaré que les avions NZDF avaient également d’autres avantages tels que la sécurité et la capacité de parcourir des itinéraires inhabituels.

jumeau 757sAcheté d’occasion en 2003 – également utilisé pour les opérations de la NZDF, y compris la formation des pilotes et le transport de troupes et de fournitures. Ils ont maintenant une trentaine d’années mais ne seront remplacés qu’en 2028-2030.

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Key et Ardern ont tous deux été confrontés à un embarras politique en raison d’accidents d’avion défectueux lors de voyages internationaux officiels.

En 2016, Key a été contraint d’écourter sa visite en Inde peu après la panne du 757 qui le transportait avec sa délégation lors d’une escale en Australie, une situation qu’il a qualifiée de « sous-optimale ».

Trois ans plus tard, Ardern a dû acheter des vols commerciaux vers Auckland depuis Melbourne lorsque le 757 n’a pas décollé.La même chose s’est produite à nouveau à Washington, D.C. en mai de l’année dernière.

L’ancienne flotte Hercules des Forces de défense a également causé des problèmes : Ardern s’est retrouvé bloqué en Antarctique en octobre de l’année dernière en raison d’un problème mécanique. Elle a dû rentrer à Christchurch dans un avion italien à la place.

Lothaire Hébert

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