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L’atmosphère de Vénus sera à nouveau explorée à l’aide de sondes après plus de 35 ans

Alors que Mars domine les discussions sur les voyages interplanétaires, Vénus a quelques missions à venir pour élargir notre compréhension de la deuxième roche du Soleil.

Les chercheurs du MIT viennent de publier un nouveau rapport décrivant leurs plans pour une future exploration de Vénus, appelé Venus Life Finder Missions. Les premières missions devraient être lancées en 2023, gérées et financées par Rocket Lab. Rocket Lab lancera une sonde de 50 livres (environ 22 kilogrammes) à bord de son vaisseau spatial photonique avec l’une de ses fusées électroniques lors d’un voyage de cinq mois vers Vénus couvrant 38 millions de miles (61 millions de km).

« Les gens parlent de missions sur Vénus depuis longtemps. Mais nous avons mis au point un nouvel ensemble d’outils miniatures ciblés pour faire le travail. Il y a ces mystères persistants sur Vénus que nous ne pouvons vraiment pas résoudre », dit Sarah Seeger, professeur de sciences planétaires au Département des sciences de la Terre et de l’atmosphère. et planètes (EAPS) du MIT, à moins que nous n’y retournions.

La sonde devrait survoler l’atmosphère de Vénus pendant seulement trois minutes. De la phosphine, du dioxyde de soufre, de l’oxygène et de l’eau ont été détectés dans les nuages ​​de Vénus, qui, selon les scientifiques, pourraient abriter une vie microbienne. La sonde utilisera un instrument laser embarqué pour projeter une lumière laser dans l’atmosphère afin de détecter la fluorescence de toute matière organique possible.

« Si nous voyons la fluorescence, nous savons que quelque chose d’intéressant se trouve dans les molécules du nuage. Nous ne pouvons pas garantir ce qu’est une molécule organique, ni même être sûrs qu’il s’agit d’une molécule organique. Mais cela vous dira que quelque chose d’incroyablement intéressant se passe « , a déclaré Seeger.

Après la mission 2023, une autre mission est déjà en préparation pour 2026 qui pourrait impliquer une charge utile plus importante, permettant des expériences scientifiques plus étendues.

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Vous pouvez en savoir plus sur la mission Venus Life Finder ici.

Delphine Perrault

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