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L’Angleterre doit « se dépêcher » alors que Borthwick cherche du matériel supplémentaire pour les batailles France-Irlande

Le patron de l’Angleterre, Steve Borthwick, a déclaré à ses joueurs qu’ils devaient « accélérer » leur progression après leur victoire 20-10 contre le Pays de Galles à Cardiff.

Lors du troisième match de Borthwick en tant qu’entraîneur-chef, son équipe a continué à battre l’Italie lors de la dernière sortie en battant une équipe du Pays de Galles en difficulté lors du Défi des Six Nations de la semaine.

Un différend contractuel avec la Welsh Rugby Union signifiait qu’il y avait un doute jusqu’en milieu de semaine sur le fait que le match de samedi se déroulerait, au milieu des discussions sur une éventuelle grève.

Borthwick a été très impressionné par la contribution du Pays de Galles, mais c’est l’Angleterre qui l’a emporté grâce aux essais d’Anthony Watson, Kyle Sinclar et Olly Lawrence.

Le capitaine Owen Farrell a eu du mal à le repousser, mais l’Angleterre en avait fait assez.

Ils ont remporté huit de leurs 10 dernières rencontres avec le Pays de Galles dans les Six Nations, mais ce résultat a mis fin à une série de deux défaites consécutives sur la route par le Gallois.

Les six dernières victoires de l’Angleterre contre le Pays de Galles se sont soldées par des marges de six points ou moins, il s’agit donc d’une défaite relative selon ces normes. En fait, elle a été gracieuse et païenne jusqu’aux dernières minutes.

Borthwick a déclaré à BBC One qu’il était « vraiment fier de l’équipe et de ce qu’ils ont fait ».

« C’était un test match difficile. Il n’y avait vraiment pas grand-chose dedans », a-t-il déclaré. « Je pense que vous devez donner à ces joueurs gallois une reconnaissance et un respect incroyables.

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« Nous avons beaucoup de jeunes là-bas. Il y avait un certain nombre de joueurs qui ont très bien joué. Maintenant, nous devons passer à autre chose. Il y avait des parties de cette performance avec lesquelles nous pouvons vraiment avancer dans ce processus de reconstruction.

« Nous devons nous dépêcher. Nous avons deux gros matchs à terminer. Pour l’instant, nous devons nous assurer de profiter de cette victoire. »

L’Angleterre a accueilli la France à domicile le 11 mars, suivie de l’Irlande à l’extérieur sept jours plus tard, en tête des équipes classées deuxième et première au classement mondial.

Ce sera plus évident après ces matchs où l’Angleterre se tient, alors qu’elle poursuit sa progression vers la Coupe du monde de rugby sous la direction de son nouvel entraîneur, qui a remplacé le limogé Eddie Jones en décembre.

Farrell a décrit la performance de l’Angleterre comme « un pas en avant », acceptant que ses coups de pied errants encore et encore étaient la raison pour laquelle les visiteurs ne se retiraient pas.

« Mais c’était un bon test pour nous », a-t-il ajouté. « Nous sommes restés là, nous nous sommes battus jusqu’au bout et avons contrôlé les 20 dernières minutes, je pense.

« Il y a des parties qui commencent à se concrétiser, mais nous posons des fondations pour le moment et nous voulons continuer à construire entièrement dessus. »

L’essai de Lawrence à la 75e minute a mis le match hors de portée du Pays de Galles, qui avait été nerveux jusque-là.

Cela signifiait que l’Angleterre marquait trois essais au Pays de Galles à Cardiff pour la deuxième fois seulement en 12 matches des Six Nations et pour la première fois depuis 2001.

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L’entraîneur du Pays de Galles, Warren Gatland, a vu de bonnes raisons d’être positif quant à la performance de son équipe, bien qu’elle ait subi une troisième défaite consécutive dans le championnat.

Gatland a déclaré: « Je ne peux pas critiquer l’effort. Nous avons parlé dans le vestiaire d’être dur avec nous-mêmes, de certaines erreurs que nous avons commises et des choses que nous pouvons corriger et améliorer.

« Si vous regardez les erreurs que nous avons commises et qui ont redonné de l’élan à l’Angleterre, c’était à des moments très critiques.

« Le message en première mi-temps était de rester dans ce bras de fer et nous aurons des occasions. Ce qui est malheureux, c’est que nous avons retourné le ballon à plusieurs reprises, laissé tomber quelques balles hautes et c’était très frustrant, et quelques pénalités aussi.

« Il y a encore du travail à faire, mais je pense qu’il y a eu des améliorations dans certains domaines. »

Delphine Perrault

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