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La tomographie 3D révèle des parties molles du corps de l’ammonite du Jurassique

À l’aide de rayons X et de tomographies neutroniques corrélatives, les paléontologues ont examiné un spécimen exceptionnellement préservé de Sigaloceras enodatum – Un type d’ammonite qui a vécu il y a environ 165 millions d’années (Jurassique moyen) – de Claydon Pike Hole, Fairford, Gloucestershire, Royaume-Uni.

coque de fond Sigaloceras enodatum avec des membres visibles. Crédit image: Cherns et d’autres. , doi : 10.1130/G49551.1.

ammonites C’est un groupe éteint créatif qui était autrefois s’épanouit Dans les océans où les dinosaures dominaient la terre.

Ils se sont éteints à la fin du Crétacé, il y a environ 66 millions d’années

Ils sont parmi Les fossiles les plus courants dans le monde, mais presque tout ce que nous savons à leur sujet jusqu’à présent est basé sur coquilles dures Ils se conservent plus facilement sur des milliers d’années que les tissus corporels. Ainsi, les fossiles d’ammonites avec des muscles et des organes préservés sont extrêmement rares.

animal moderne nautile Il a traditionnellement été utilisé comme modèle pour reconstruire la biologie des ammonites, mais une nouvelle étude menée par le chercheur de l’Université de Cardiff, Leslie Cherns, suggère que les deux groupes pourraient ne pas être aussi similaires qu’on le pensait auparavant.

Dans l’étude, le Dr Cherns et ses collègues ont étudié un spécimen de S de 5 cm de largeigaloceras qui ont été trouvés dans un sédiment jurassique exposé sur le site du Gloucestershire en 1998.

Ils ont examiné les tissus mous laissés dans la fosse et les cicatrices là où les muscles collaient à l’intérieur de sa coquille.

En combinant des rayons X à haute résolution avec une imagerie neutronique à contraste élevé, ils ont créé une reconstruction informatique 3D détaillée de la structure, de la taille et de l’orientation de ses muscles et organes.

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À partir de ce modèle détaillé, ils ont pu déduire les fonctions des muscles et des organes.

« La préservation des parties molles est extrêmement rare chez les ammonites, même par rapport aux fossiles d’animaux étroitement apparentés tels que la seiche », a déclaré le Dr Cherns.

Nous avons trouvé des preuves de muscles non trouvés dans nautile, qui a fourni de nouvelles informations importantes sur l’anatomie et la morphologie fonctionnelle des ammonites ».

« Nous avons combiné l’imagerie aux rayons X à haute résolution avec l’imagerie neutronique à contraste élevé pour étudier l’intérieur du fossile en 3D sans l’endommager », a déclaré le Dr Alan Spencer, chercheur à l’Imperial College de Londres et au Natural History Museum de Londres.

Cela nous a permis de visualiser les intérieurs doux qui ont résisté à tous les efforts précédents pour les décrire. C’est une percée majeure dans la paléobiologie des ammonites. »

Le Dr Imran Rahman, chercheur principal au Natural History Museum de Londres, a ajouté : « Notre étude indique que la combinaison de différentes techniques d’imagerie peut être cruciale pour examiner les tissus mous des fossiles 3D.

« Cela ouvre une gamme de possibilités passionnantes pour étudier la structure interne d’échantillons exceptionnellement conservés. Nous serons occupés! »

Les Résultats apparaître dans le magazine géologie.

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Leslie Cherns et d’autres. La tomographie corrélative d’ammonites jurassiques exceptionnellement préservées indique une nage à propulsion ponctuelle. géologie, mis en ligne le 7 décembre 2021 ; doi: 10.1130/G49551.1

Delphine Perrault

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