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La recherche sur les astéroïdes tueurs de dinosaures indique une source du système solaire

Nous semblons un peu plus proches de la source de l’astéroïde qui a tué tous les dinosaures sur Terre. Des chercheurs du Southwest Research Institute ont publié cette semaine un article contenant des recherches sur des échantillons de matériaux récoltés dans le cratère datant de l’événement qui a changé le cours de la vie sur Terre. Le plus surprenant des détails partagés par les chercheurs était peut-être la fréquence élevée d’éléments similaires à ceux d’autres astéroïdes qui frappent la Terre relativement fréquemment, ce qui signifie que … cet astéroïde n’était pas aussi rare que nous le pensions.

La roche qui a effectivement mis fin à la vie de millions de dinosaures sur notre planète il y a 66 millions d’années a frappé la Terre dans ce qui est aujourd’hui la péninsule du Yucatan au Mexique. Ce gros morceau de 6 milles de large a heurté le sol et a formé le cratère de Chicxulub de 90 milles de large.

Cette dernière partie de la recherche a été menée à l’aide d’échantillons de carottes de forage ainsi que d’échantillons de roche de la zone d’impact. Les chercheurs ont découvert que tous les échantillons appartenaient à la classe des chondrites carbonées de la météorite. Il se trouve que la chondrite carbonée qui a formé ce cratère il y a 66 millions d’années était beaucoup plus grande que tout autre cratère qui a frappé la planète depuis.

L’équipe a utilisé le supercalculateur Pleaides de la NASA pour suivre 130 000 modèles d’astéroïdes et leurs évolutions alors qu’ils quittaient la principale ceinture d’astéroïdes de notre système solaire. Les échantillons ont indiqué une origine dans la moitié extérieure de la ceinture d’astéroïdes principale de notre système solaire.

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Sur la base de calculs effectués avec le supercalculateur Pleaides sur la base de ce que nous savons des impacts confirmés d’astéroïdes sur Terre, il semble maintenant que des astéroïdes massifs comme l’astéroïde de l’apocalypse des dinosaures frappent notre planète en moyenne une fois tous les 250 millions d’années.

Donc, si nous supposons que toute vie sur Terre sera détruite par un autre astéroïde de ce type, de notre propre ceinture d’astéroïdes, les calculs indiquent qu’il nous reste peut-être plus de 180 millions d’années. Un autre collisionneur Chicxulub… pourrait être au coin de la rue – mais chaque fois que l’humanité en apprend plus sur un événement de niveau d’extinction comme celui-ci, nous avons une meilleure chance de survivre.

Pour plus d’informations sur cette étude, voir Les astéroïdes noirs primordiaux sont responsables d’une grande partie des impacts K/Pg sur Terre Il a également été écrit par David Nesvorny, William F. Bottke et Simon Marchi. Cet article se trouve dans la publication scientifique Icarus, volume 368, 1er novembre 2021, 114621, disponible en ligne en juillet 2021, code DOI : 10.1016/j.icarus.2021.114621 avec Elsevier/Science Direct.

Delphine Perrault

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