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la nouvelle box Android TV de référence

Google a transformé son Chromecast en un boîtier Android TV, mélangé à la superposition du logiciel Google TV. Pour moins de 70 euros, nous avons une nouvelle référence de marché.

En 2020, Chromecast de Google commence à muer. Après avoir fourni de nombreux services sous la forme d’une clé HDMI capable de diffuser rapidement du contenu depuis un smartphone, le dongle devient une véritable box TV. La firme de Mountain View en profite pour inaugurer le post Android TV: une interface baptisée Google TV et axée sur le divertissement. D’une certaine manière, Google tient à avoir son Apple TV, régulièrement mis à jour grâce à son système d’exploitation tvOS.

Il est également surprenant de voir Google conserver le nom Chromecast, alors que le produit est désormais bien plus qu’une interface de streaming. Dans tous les cas, on peut déjà applaudir le positionnement tarifaire choisi par la multinationale: malgré l’évolution, la facture reste contenue et le nouveau Chromecast ne coûte que 69,99 euros. Ce montant ne comprend pas les différents abonnements auxquels vous souhaitez souscrire (Canal +, RMC Sport…).

Google Chromecast avec Google TV (avant) // Source: Maxime Claudel pour Numerama

On peut difficilement être plus discret que le Chromecast, à partir du moment où l’on s’habitue à l’idée qu’il s’agit d’un boîtier TV. Google a gardé cette approche de proposer un objet miniature pour se cacher facilement derrière votre téléviseur. Le Chromecast prend donc la forme d’un galet qui tient dans la paume de la main. C’est aussi se demander pourquoi la firme s’est amusée à le décliner en trois couleurs (blanc, bleu et rose). Une fois connecté, vous aurez totalement oublié son existence.

Un objet miniature à cacher facilement derrière votre téléviseur

Comme il est devenu une véritable boîte de télévision, le Chromecast est livré avec une télécommande plus longue que celle-ci – mais moins large. Plus épaisse qu’une télécommande Siri (ce qui est un bon point pour l’ergonomie), elle possède les boutons dont vous avez besoin pour naviguer en douceur dans l’interface Google TV et contrôler votre téléviseur. Google a eu la bonne idée de déporter le contrôle de volume vers le bord, ce qui économise un peu de place pour d’autres raccourcis en façade (Netflix, YouTube, retour au menu principal, retour arrière). La navigation ne passe pas par une zone tactile, mais par un pavé directionnel physique entourant une touche à valider.

Et, bien sûr, la télécommande est équipée d’un bouton Google Assistant pour activer l’assistant vocal grâce au microphone intégré. Pour l’alimentation, l’accessoire passe par les piles.

La télécommande Google Chromecast en main // Source: Maxime Claudel pour Numerama

Il n’y a pas grand-chose à faire pour profiter de Chromecast. Vous le branchez dans une prise secteur pour l’alimentation d’un côté et le port HDMI de votre téléviseur de l’autre. Vous téléchargez l’application Google Home – disponible sur iOS et Android -, suivez les instructions et vous avez terminé. Pour une fois, nous bénéficions de plusieurs années de mise au point au niveau de l’écosystème. Android est maintenant très mature et beaucoup plus facile d’accès.

Le nouveau Chromecast fait exactement ce que vous attendez d’un boîtier TV. Sur ce point, le produit ne manque pas de s’appuyer sur les milliers d’applications disponibles sur le Play Store. Sur la boîte, Google mentionne l’accès à plus de 400 000 films et épisodes de séries, répartis sur toutes les plateformes disponibles sur Google TV. Ils sont évidemment tous là: de RMC Sport à MyCanal, en passant par Netflix, YouTube, Amazon Prime Video, Salto ou encore Disney + (oubliez Apple TV +). Au pire, le Chromecast offre toujours des fonctionnalités… Chromecast, par exemple si un invité souhaite vous montrer une vidéo très rapidement.

Les normes d’aujourd’hui

En termes de qualité d’image et de son, il n’est pas étonnant de retrouver les standards d’aujourd’hui: 4K, HDR (HDR10 et Dolby Vision) et Dolby Atmos (si tout votre équipement est compatible). Sur une série comme Emily à Paris illustrant un Paris rempli de clichés, mais plein d’élégance, l’image en 4K Dolby Vision ne manque pas de netteté et le rendu est impeccable. Vous aurez besoin d’un téléviseur 4K UHD pour tirer le meilleur parti du Chromecast, bien que ledit téléviseur puisse ne pas avoir besoin du Chromecast pour accéder aux applications que vous souhaitez (cela dépend de la marque).

En plus de ses fonctionnalités liées au divertissement, le Chromecast reste un objet connecté intégré à l’écosystème Home. Cela signifie qu’il peut contrôler d’autres appareils à l’aide de Google Assistant (par exemple, éteindre les lumières avant d’aller à une soirée cinéma).

Curieusement, le Chromecast n’est pas nativement compatible avec Stadia (vous pouvez utiliser un APK, comme The Verge dit). A priori, l’application officielle ne sera pas disponible avant 2021. On se demande si Google parie vraiment sur son service de cloud gaming à court terme.

Google Chromecast avec Google TV (arrière) // Source: Maxime Claudel pour Numerama

Quel est le public cible de ce Chromecast? Sans doute les propriétaires d’un ancien téléviseur dont l’argument Smart est tombé en ruine ou d’un modèle récent équipé d’un système d’exploitation au mieux incomplet (bonjour LG), au pire risible (bonjour Panasonic). Par exemple, les propriétaires d’un téléviseur Samsung, Philips ou Sony n’auront pas nécessairement besoin du Chromecast: les produits de ces fabricants peuvent avoir un accès direct aux applications dont vous avez besoin.

La navigation dans l’interface est fluide, claire et agréable

Cependant, il est tout à fait possible de tomber amoureux de l’interface imaginée pour Google TV. Dans l’air du temps, il met en valeur le contenu phare du moment et rassemble les applications dans un carrousel à défilement horizontal. En descendant, on découvre différentes catégories avec des programmes suggérés, mis en valeur par un élégant nuage coloré (c’est subtil). C’est clair et efficace, sachant qu’il existe un onglet «Pour vous» chargé de faire des recommandations. Google estime qu’aujourd’hui, il y a trop de contenu pour naviguer. Sur chaque contenu, vous pouvez voir rapidement sur quelle plateforme il est diffusé – un bon point pour savoir s’il est possible de le visualiser (en fonction de vos abonnements). Si vous recherchez un film disponible sur une application que vous ne possédez pas, Google peut vous proposer d’autres options de visionnage (location, achat). L’avez-vous déjà vu? N’hésitez pas à cocher la case dédiée pour mieux aider l’algorithme de recommandation.

Télécommande Google Chromecast // Source: Maxime Claudel pour Numerama

La navigation dans l’interface est fluide, claire et agréable, même si on peut percevoir quelques rares ralentissements. L’Assistant Google fonctionne parfaitement pour vous faciliter la vie, qu’il s’agisse de lancer une application ou même directement du contenu (par exemple, dites “Lancer Emily à Paris En articulant suffisamment). Nous ne serons pas aussi élogieux sur les paramètres, intégrés dans un menu austère qui pourrait ressembler à une usine à gaz aux yeux d’un public moins averti. Par défaut, le Chromecast ajuste le format audio et l’affichage en fonction du contenu (par exemple, cela évite d’avoir le HDR là où il n’y en a pas) – une excellente nouvelle pour éviter les maux de tête.

En bref

Chromecast avec Google TV

Note indicative: 5/5

Les produits Chromecast précédents se sont imposés comme des produits incontournables pour de nombreux utilisateurs. Dans leur sillage, le nouveau modèle révolutionne en allant encore plus loin: pour moins de 70 euros, un prix très abordable, il prend désormais la forme d’un boîtier TV complet, polyvalent, fiable et le berceau d’une interface Google. Télévision prometteuse.

Alors, bien entendu, à une époque où les systèmes d’exploitation de télévision n’ont jamais été aussi complets, la question se pose plus que jamais de l’intérêt d’acquérir un boîtier TV dédié. Nous répondrons que le Chromecast s’impose comme une garantie, en l’occurrence celle de tout rassembler au même endroit. Sans parler des mises à jour à venir.

Haut

  • Conception facile à cacher
  • Belle télécommande
  • Une vraie box TV

Bof

  • Quelques ralentissements
  • Où est Stadia?
  • Interface austère pour les paramètres

Crédit photo de celui-ci: Maxime Claudel pour Numerama

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Cunégonde Lestrange

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