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La NASA a découvert une « mini-lune » en orbite autour d’un astéroïde dans le système solaire externe

La NASA a découvert une nouvelle petite lune à la périphérie de notre système solaire. Lucy a remarqué le petit satellite pour la première fois en mars de cette année. LucieLe vaisseau spatial Asteroid Study de la NASA a repéré plusieurs astéroïdes au cours des derniers mois. La jeune lune a été découverte lorsqu’un astéroïde qu’elle surveillait est passé devant une étoile.

La NASA a trouvé une petite lune en orbite autour d’un astéroïde à la périphérie du système solaire

Un instrument installé sur la nouvelle sonde d’astéroïdes de la NASA. Source de l’image : NASA/ASU

Les scientifiques ont vu la jeune lune pour la première fois en observant un astéroïde nommé Polymily, près de la périphérie du système solaire. La NASA dit L’astéroïde est situé à environ 27 km sur son axe le plus large. Cependant, deux groupes de recherche ont remarqué quelque chose d’étrange lorsqu’il est passé devant une étoile.

L’étrangeté a été estimée à environ 3 miles de large, et il semble être en orbite autour de l’astéroïde. Et ils pensent qu’il s’agit d’un petit satellite, un satellite miniature semblable à notre corps lunaire. Parce qu’il est si petit, les astronomes disent que les chances que nous voyions ce minuscule satellite depuis la Terre étaient presque impossibles.

C’est parce que la jeune lune orbite près de l’astéroïde parent. De plus, ils disent que si Lucy n’avait pas vu Polymèle lorsqu’elle est passée devant l’étoile, nous n’aurions peut-être même pas vu le satellite.

Petite lune autour de l'astéroïde PolymilSource de l’image : Centre de vol spatial Goddard de la NASA

Bien sûr, la confirmation de l’existence de la jeune lune par des observations à longue distance n’est pas possible. Au lieu de cela, les astronomes doivent attendre que le vaisseau spatial Lucy se rapproche de cet astéroïde en 2027. Et si nous avons de la chance, il pourrait y avoir un autre point où l’astéroïde passe juste devant une étoile, nous donnant une autre vue de ce satellite.

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Il est également important de noter que seules 2 des 14 équipes qui ont rapporté les observations ont remarqué ce petit écart. En tant que telle, une jeune lune pourrait être tout autre chose. Ou il ne peut pas exister du tout. C’est juste un autre mystère que les astronomes devront utiliser notre vaisseau spatial avancé pour résoudre.

Delphine Perrault

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