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La NASA a annoncé qu’il ne restait plus que quelques mois à Insight Lander sur Mars

aperçu Mars Les responsables de la mission ont déclaré lors d’une conférence de presse le 17 mai que l’atterrissage interromprait les opérations scientifiques au cours des prochains mois en raison de la réduction des approvisionnements énergétiques.

La poussière martienne recouvrant les panneaux solaires a réduit la quantité d’énergie à près de 500 wattheures par jour sur Mars, ou Sol. Lorsque InSight a atterri en novembre 2018, les panneaux solaires produisaient environ 5 000 wattheures par jour martien.

« À la fin de l’année civile, nous nous attendons à devoir mettre fin à toutes les opérations d’InSight », a déclaré Kathia Zamora Garcia, chef de projet adjoint d’InSight lors du briefing, « non pas parce que nous voulons l’éteindre, mais malheureusement nous ne le faisons pas. avoir l’énergie de l’allumer.

Mais d’ici la fin de la mission, la durée de vie d’InSight durera presque deux fois plus longtemps que prévu initialement (quatre ans sur Terre au lieu des deux prévus) et au cours de sa vie, il a détecté plus de 1 300 tremblements de terre.

Récemment, La sonde a détecté son plus grand tremblement de terre à ce jour Et le plus grand séisme jamais détecté dans un autre monde : un séisme de magnitude 5. La mission a recueilli des données sans précédent sur la structure et l’intérieur de Mars.

« L’un des héritages d’InSight est qu’il prouve vraiment la technologie sismologique pour la science planétaire », a déclaré Bruce Banerdt, chercheur principal chez InSight, lors de la conférence de presse. « Nous avons pu cartographier l’intérieur de Mars pour la première fois de l’histoire. »

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« InSight a changé notre compréhension de l’intérieur des planètes rocheuses et a ouvert la voie à de futures missions », a déclaré Laurie Glaese, directrice de la division des sciences planétaires de la NASA. « Nous pouvons appliquer ce que nous avons appris sur la structure interne de Mars à la Terre, la luneEt Planète Vénuset même des planètes rocheuses dans d’autres systèmes solaires.

Les panneaux solaires d’InSight sont de plus en plus recouverts de poussière martienne. L’équipe espérait depuis longtemps que le démon de la poussière balayerait la poussière des panneaux, comme cela s’est produit pour le rover Spirit et Opportunity Mars. Malheureusement, il n’y a pas une telle chance. Mais L’équipe d’ingénierie créative a pris les choses en main ou sous un bras robotique.

Parce que la poussière martienne est chargée d’électricité statique, ils ont profité de ses propriétés magnétiques les jours de vent pour essayer de nettoyer les panneaux. InSight a reçu l’ordre de pelleter le sol martien et de le déposer sur le bord des panneaux solaires, ce qui a attiré la poussière déjà présente sur les panneaux vers la nouvelle poussière.

Cette cascade intelligente a augmenté la puissance de sortie d’InSight d’environ 5% à chaque fois, a déclaré Garcia, et la manœuvre a été effectuée avec succès six fois.

L’accumulation de poussière est susceptible de s’aggraver à mesure que Mars entre maintenant en hiver, lorsque plus de poussière est élevée dans l’atmosphère et moins de lumière solaire disponible.

(NASA)

En raison de la puissance réduite, l’équipe mettra bientôt le bras robotique du véhicule en mode repos (appelé « mode retraite ») pour la dernière fois plus tard ce mois-ci (voir image ci-dessus).

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Si le vent ne balayait que 25% des panneaux InSight, a déclaré l’équipe, la sonde gagnerait environ 1 000 wattheures pour chaque jour qui passe – assez pour continuer à recueillir des données scientifiques. Cependant, avec la cote de résistance actuelle en baisse, les instruments non sismiques d’InSight sont rarement opérationnels après la fin du mois de mai.

Maintenant, ils donnent la priorité à la capacité du sismomètre de la péniche de débarquement, qui fonctionnera à des moments précis de la journée, comme la nuit, lorsque les vents sont faibles et que les marécages sont plus faciles à « entendre » sur le sismomètre. Ils s’attendent à ce que le sismomètre soit éteint d’ici la fin de l’été, ce qui conclura la phase scientifique de la mission.

D’ici là, InSight pourrait avoir assez de puissance pour prendre une image occasionnelle et communiquer avec la Terre. Mais l’équipe prédit qu’aux alentours de décembre, la puissance sera suffisamment faible pour qu’InSight cesse de répondre un jour.

Cet article a été initialement publié par univers aujourd’hui. Lis le article original.

Delphine Perrault

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