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La mystérieuse plaine des bocaux lao contenant des bocaux en pierre à travers l’enterrement peut avoir 3000 ans

La redoutable «Plaine des Jarres» au Laos a peut-être des milliers d’années de plus qu’on ne le pensait auparavant, et elle est utilisée depuis bien plus longtemps.

Des pots de calcaire parsemant les paysages du nord du Laos sont là depuis 3300 ans, selon l’analyse des cristaux de quartz dans les sédiments ci-dessous.

Mais la plupart des restes trouvés dans la région n’ont été enterrés qu’entre 700 et 1 200 ans.

Les chercheurs disent que cela indique que les pots ont «une signification rituelle durable». “Ils sont importants depuis très longtemps.”

Ils pensent que les conteneurs ont été utilisés pour exposer les corps aux éléments de sorte que seuls les os sont restés, qui ont ensuite été enterrés à proximité.

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De mystérieuses jarres de pierre éparpillées sur le plateau de Xiangzhuang dans le nord du Laos ont donné à la région le surnom de “Plaine des Jarres”. Une nouvelle analyse du tracteur suggère qu’il a des siècles de plus qu’on ne le pensait

De mystérieuses jarres en pierre sont dispersées sur des milliers de kilomètres carrés du plateau de Xiangzhuang dans le nord du Laos, connu sous le nom de “Plaine des Jarres”.

Les navires massifs sont faits de grès et de calcaire et varient en taille, atteignant 10 pieds de hauteur et pesant deux tonnes.

Alors que les légendes locales affirment qu’il s’agissait de gobelets utilisés par une foule de géants ivres, le consensus scientifique est que la région était un cimetière tentaculaire et que les conteneurs étaient des «bocaux funéraires» utilisés pour stocker les restes humains.

Dans les années 1930, des géologues français ont creusé une grotte près d’un groupe et ont déterminé qu’elle servait de crématorium.

En 2019, l’archéologue Louise Xuan a révélé les restes vieux de 1000 ans de près d’une douzaine d’enfants morts près de bocaux sur un site près de Ban Nahung, surnommé Site 1.

Alors que certains endroits n’ont qu’une poignée de pots, le site 1 contient environ 400 navires répartis sur plus de 60 acres.

Au cours des cinq dernières années, Xuan, chercheur à l’Université de Melbourne, a étudié le site 1 et d’autres sites de tracteurs avec Dougald O’Reilly de l’Université nationale australienne et Tongliith Luangkuth du département du patrimoine au Laos.

Ils ont découvert trois types de sépulture de base: l’un où un squelette complet a été placé; Un autre où seuls les faisceaux d’os ont été enterrés, et une troisième classe où les restes ont été placés dans de plus petits pots en céramique.

En utilisant la luminescence optiquement stimulée, une technique qui date la dernière fois que les gisements de quartz ont été exposés à la lumière du soleil, les chercheurs ont déterminé que certains vaisseaux de calcaire avaient été placés sur le site il y a jusqu'à 3300 ans, beaucoup plus tôt que les squelettes enterrés à proximité.  Cela indique que différents groupes ont utilisé les bocaux pendant de longues périodes

En utilisant la luminescence optiquement stimulée, une technique qui date la dernière fois que les gisements de quartz ont été exposés à la lumière du soleil, les chercheurs ont déterminé que certains vaisseaux de calcaire avaient été placés sur le site il y a jusqu’à 3300 ans, beaucoup plus tôt que les squelettes enterrés à proximité. Cela indique que différents groupes ont utilisé les bocaux pendant de longues périodes

Une datation antérieure des restes avec datation au radiocarbone indique que la plupart d’entre eux ont été enterrés il y a entre 700 et 1 200 ans.

Maintenant, Xuan et ses collègues ont examiné les sédiments sous les bocaux pour estimer leur âge.

Ils ont utilisé la luminescence stimulée optiquement, une technique qui date la dernière fois que les dépôts de quartz ont été exposés à la lumière du soleil.

Alors que certaines sépultures contenaient des squelettes complets, d'autres contenaient des faisceaux d'os

Alors que certaines sépultures contenaient des squelettes complets, d’autres contenaient des faisceaux d’os

Xuan a dit: “Juste sous un pot, nous avions une plage de temps de 1350 à 730 avant JC, et sous un autre, nous avions 860 à 350 avant JC.” Sciences du vivant. “Je pense que nous trouverons un tas de dates pendant que nous poursuivons l’analyse.”

Cela signifie que les plus gros vaisseaux en pierre ont des siècles de plus que la plupart des cadavres enterrés à proximité.

Qu’est-ce qu’une «plaine de tracteur»?

Sculptées dans d’énormes blocs de grès et de calcaire, les urnes du plateau de Xiangkhouang datent de 500 avant JC à 500 après JC.

Ils semblent avoir été extraits de plusieurs zones des contreforts de Xiangzhuang avant de s’étendre à plus de 90 sites, et leur nombre varie d’une poignée dans certaines zones à des centaines dans d’autres.

Chacun a une forme cylindrique avec la partie inférieure plus large que le haut et la plupart ont des bords de bride, ce qui soulève des soupçons que les pots avaient à l’origine des couvercles.

Cependant, quelques chapeaux de pierre ont été trouvés sur les sites.

On sait peu de choses sur la fabrication des pots, mais certains archéologues pensent que les gens qui les ont construits ont utilisé des ciseaux en fer pour les sculpter.

Un seul pot a été trouvé décoré de l’inscription humaine sculptée «homme-grenouille» à l’extérieur.

«Ce que nous pouvons en imaginer, c’est la signification rituelle durable de ces sites», a déclaré Xuan. “Ils sont importants depuis très longtemps.”

Des recherches antérieures avaient daté des pots aussi tard que 500 avant JC à 500 après JC.

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L’équipe pense que les corps ont été placés dans de grands bocaux jusqu’à ce qu’ils se décomposent, puis que les os ont été enterrés à proximité.

Il n’est pas clair si différentes sociétés ont utilisé des sites de tracteurs à des moments différents ou si les descendants des personnes qui les ont fabriqués ont continué cette tradition.

«Nous ne pouvons pas encore déterminer si elles sont culturellement liées aux personnes qui ont fabriqué les bocaux», a déclaré O’Reilly à Live Science.

Certains pots se trouvent avec des disques de pierre décorés, de plus petits récipients en poterie et une variété d’autres artefacts, y compris des perles et des bijoux.

Les images sur les disques, qui sont enterrés avec des côtés décoratifs à l’envers, incluent des animaux, des figures humaines et des motifs de cercles concentriques.

Chacun a une forme cylindrique avec la partie inférieure plus large que le haut et la plupart ont des bords de lèvre, ce qui laisse supposer qu’ils ont tous des couvercles.

On sait peu de choses sur la façon dont ils ont été fabriqués, mais certains archéologues pensent qu’ils ont été sculptés avec des ciseaux de fer.

Les jarres semblent avoir été extraites de plusieurs zones dans les contreforts de Xiangzhuang avant de se propager à plus de 90 sites, certains avec seulement une poignée et d’autres dans les centaines.

Dans leur nouveau rapport, publié dans la revue PLOS One, les chercheurs ont également analysé les isotopes de plomb et d’uranium dans un bocal du site 1 et ont découvert qu’ils avaient été extraits dans une carrière de grès à environ huit kilomètres de là.

Ils ont dit comment il a été transporté sur le site est encore inconnu.

Delphine Perrault

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