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Des fleurs de 99 millions d’années parfaitement conservées peuvent aider à étudier l’évolution des plantes à fleurs, Science News

De nouvelles recherches ont révélé que des fleurs parfaitement conservées et vieilles de plusieurs siècles peuvent aider les scientifiques à étudier l’évolution et la propagation des plantes à fleurs.

Selon un rapport de CNN, deux fleurs en parfaite forme ont été trouvées conservées dans des globes d’ambre. On dit qu’elles fleurissent aux pieds des dinosaures.

De nouvelles découvertes suggèrent comment certaines des plantes à fleurs de la région sud-africaine aujourd’hui sont restés inchangés pendant 99 millions d’années. Les deux fleurs fleurissaient autrefois dans l’actuel Myanmar.

Les deux fleurs sont considérées comme éphémères (c’est-à-dire la fleur à cycle de vie court), elles disparaissent après éclosion et se transforment en fruit.

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Robert Spicer, qui est l’auteur de l’étude, a déclaré: « Les feuilles sont généralement produites en plus grand nombre que les fleurs et sont beaucoup plus robustes – elles ont un potentiel de conservation plus élevé. »

« Une feuille est jetée « telle quelle » à la fin de sa vie utile, tandis qu’une fleur se transforme en fruit, qui est ensuite mangé ou se désintègre dans le cadre du processus de dispersion des graines », a ajouté Spicer, professeur émérite à l’École de l’environnement, Earth et sciences des écosystèmes à l’Open University au Royaume-Uni.

« Ces fleurs particulières sont presque identiques à leurs parents modernes. Il n’y a vraiment pas de différences majeures », a ajouté Spicer.

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Delphine Perrault

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