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Astrophotographie de la NASA du 5 mai 2023 : cratère Shackleton sur la Lune

La présence de la Lune affecte de nombreux événements sur la planète, tels que la montée et la descente des marées. En conséquence, le satellite naturel de la Terre a longtemps été l’une des études les plus centrales de la Terre. Les scientifiques pensent que la lune s’est formée il y a environ 4,5 milliards d’années, peu de temps après la formation du système solaire. Tout comme notre planète, la Lune est un désert avec des plaines, des montagnes et des vallées. Il possède également de nombreux cratères et trous qui se créent lorsque des roches spatiales s’écrasent sur la surface lunaire à grande vitesse et créent du régolithe.

La NASA aujourd’hui Photo d’astronomie du jour Ceci est un instantané du cratère Shackleton au pôle sud de la Lune. Selon la NASA, les pics le long du bord du cratère Shackleton sont exposés à la lumière du soleil presque continue, tandis que l’intérieur est toujours dans l’ombre. C’est parce que la lune est légèrement inclinée sur son axe. Le pôle sud lunaire, où se trouve ce cratère, a été choisi comme l’un des sites d’atterrissage les plus probables pour les futures missions lunaires.

Image capturée par ShadowCam. Il s’agit d’un instrument financé par la NASA à bord du satellite Korea Pathfinder Lunar Orbiter (KPLO) de l’Institut coréen de recherche aérospatiale (KARI).

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Description de l’image par la NASA

Le cratère Shackleton est situé au pôle sud de la Lune. Les sommets de 21 kilomètres sont exposés à la lumière du soleil, mais le sol de Shackleton est toujours sombre. Cependant, cette image du mur et du sol ombragés du cratère Shackleton a été tirée de la ShadowCam de la NASA, un instrument à bord du rover coréen Lunar Pathfinder (KPLO) lancé en août 2022. Environ 200 fois plus sensible que, disons, l’orbiteur de la caméra de reconnaissance lunaire. La caméra à angle étroit, ShadowCam, est conçue pour imager en permanence les zones ombragées sur la surface lunaire.

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Pour éviter la lumière directe du soleil, ces régions devraient être des réservoirs de glace d’eau et d’autres substances volatiles déposées par les impacts d’anciennes comètes et utiles pour les futures missions lunaires. Bien sûr, les régions ombragées en permanence sont toujours éclairées par les reflets de la lumière solaire du terrain lunaire voisin. Dans l’image ShadowCam étonnamment détaillée, une flèche pointe vers le chemin tracé par un seul rocher dévalant le mur du cratère Shackleton. L’échelle de l’image est indiquée au bas du cadre.

Delphine Perrault

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