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Hubble détecte l’étoile la plus éloignée que vous ayez jamais vue

Étoile super grossie Earendel. Image fournie par la NASA, l’Agence spatiale européenne, Brian Welch (JHU) et Dan Koe (STScI) ; Traitement d’image par la NASA, l’ESA et Alyssa Pagan (STScI)

L’étoile unique la plus éloignée jamais vue a été découverte par le télescope spatial Hubble en collaboration avec des chercheurs de l’université Ben Gourion d’Israël.

L’étoile nouvellement découverte, appelée Earndel (« étoile du matin » en vieil anglais), est estimée à au moins 50 fois la masse de notre soleil et des millions de fois plus brillante, rivalisant avec les étoiles les plus massives connues.

Si loin que sa lumière a mis 12,9 milliards d’années pour atteindre la Terre, Earndel nous est apparue telle qu’elle était lorsque l’univers n’avait que 7% de son âge actuel, à une époque que les astronomes appellent le décalage vers le rouge 6,2. (Le décalage vers le rouge fait référence au fait qu’à mesure que l’univers s’étend, la lumière des objets distants se transforme en longueurs d’onde plus longues et plus rouges lorsqu’elle se déplace vers nous.)

« Nous n’y croyions presque pas au début, elle était beaucoup plus éloignée que l’étoile précédente qui était la plus éloignée et la plus élevée vers le rouge », a déclaré l’astronome Brian Welch de l’Université Johns Hopkins à Baltimore, auteur principal de l’article décrivant la découverte. publié dans la revue nature.

ancien détenteur du record avec une étoile; Découvert par Hubble en 2018, il existait lorsque l’univers avait environ 4 milliards d’années, soit 30 % de son âge actuel, avec un décalage vers le rouge de 1,5.

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La nouvelle découverte a été faite à partir de données collectées lors du programme Hubble RELICS (Reionization Lensing Cluster Survey), dirigé par le co-auteur Dan Koo au Space Telescope Science Institute (STScI), également à Baltimore.

Le professeur Adi Zittrain de l’Université Ben Gourion, l’un des principaux chercheurs de l’étude, a expliqué que l’alignement cosmique d’un énorme groupe de galaxies entre nous et l’étoile lointaine a agrandi l’étoile d’au moins quelques milliers de fois. Les objets massifs courbent l’espace-temps de manière à créer efficacement une lentille dans le ciel.

« Le phénomène de lentille ouvre la porte à l’apprentissage de la matière noire et des galaxies lointaines », a déclaré Zittrain.

Cette découverte, a-t-il ajouté, « ouvre également la porte à l’apprentissage des étoiles dans l’univers primitif, où nous avons peu d’informations sur leurs propriétés physiques et leur contribution à l’ionisation précoce de l’hydrogène dans tout l’univers ».

Delphine Perrault

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