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La mort de Silvio Berlusconi laisse « un immense vide » alors que l’Italie pleure son Premier ministre le plus ancien

Les politiciens italiens ont déclaré lundi que la mort de Silvio Berlusconi marquait la « fin d’une époque », alors que les alliés et les adversaires rendaient hommage à l’homme d’affaires milliardaire qui a été quatre fois Premier ministre italien.

Le magnat des médias milliardaire devenu politicien souffrait de graves problèmes de santé et était soigné dans un hôpital de Milan.

Le magnat des médias a été une présence massive sur la scène politique italienne pendant quatre décennies, servant comme Premier ministre italien dans quatre gouvernements entre 1994 et 1995, 2001 et 2006 et 2008 à 2011.

Il était connu non seulement pour son énorme richesse et son influence, mais aussi pour son humour de salon, ses gaffes fréquentes sur la scène internationale et ses scandales sexuels lors de soirées « bunga bunga » avec des mannequins et des prostituées.

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Le ministre italien de la Défense Guido Croceto, membre du parti Frères d’Italie dirigé par le Premier ministre Giorgia Meloni, a déclaré que sa mort à l’âge de 86 ans marquait « la fin d’une époque ».

C’est la force dominante de la coalition au pouvoir qui comprend le parti de centre-droit de Berlusconi, Forza Italia.

L'ancien Premier ministre italien Silvio Berlusconi est décédé à l'âge de 86 ans.

PA

L’ancien Premier ministre italien Silvio Berlusconi est décédé à l’âge de 86 ans.

La mort de M. Berlusconi est « une grande, grande tristesse. Elle laisse un grand vide parce que c’était un grand homme. Une époque s’est terminée, une époque s’est terminée. Je tenais profondément à lui. Adieu Silvio », a écrit le ministre. dans un hommage.

Meloni a décrit Berlusconi comme l’une des figures les plus influentes de l’histoire italienne. « Silvio Berlusconi était avant tout un combattant, un homme qui n’a jamais eu peur de défendre ses convictions, et c’est précisément ce courage et cette détermination qui ont fait de lui l’un des hommes les plus influents de l’histoire italienne », a-t-elle déclaré. dans un message vidéo.

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« Avec lui, l’Italie a appris qu’elle ne devrait jamais lui imposer de limites. Elle a appris qu’elle ne devrait jamais se rendre. Avec lui, nous avons combattu, gagné et perdu de nombreuses batailles. Pour lui aussi, nous atteindrons les objectifs que nous nous sommes fixés ensemble. Au revoir Silvio ».

Matteo Salvini, président de la Ligue, troisième parti au gouvernement, a qualifié Berlusconi de « grand Italien ».

Eli Schlein, chef du Parti démocrate de centre-gauche, principale force d’opposition, a déclaré : « Avec la mort de Silvio Berlusconi, une époque se termine. Nous avons tout divisé et séparé de sa vision politique, mais le respect humain pour la personne qui était le héros de l’histoire de notre pays demeure. Sincères condoléances du Parti démocrate.

« Beaucoup l’aimaient, beaucoup le détestaient : chacun doit être conscient que son influence sur notre vie politique, ainsi que sur les sphères économique, sportive et télévisuelle, a été sans précédent », a déclaré Matteo Renzi, un autre ancien Premier ministre.

Ignazio La Russa, membre du parti d’extrême droite italien Fraternité et président du Sénat, a déclaré que pour lui Berlusconi était comme un frère aîné.

Il a déclaré: « Pour moi, il était une sorte de frère aîné, même s’il ne l’aimait pas, car il me considérait comme un pair, malgré ses 16 ans de plus. »

Romano Prodi, ancien Premier ministre et ancien président de la Commission européenne, a présenté ses condoléances à la famille de M. Berlusconi.

Nous représentions des mondes différents et opposés, mais notre rivalité ne s’est jamais transformée en sentiments hostiles sur le plan personnel, et la discussion est restée dans le domaine du respect mutuel.

« J’apprécie son soutien à la cause européenne, avant tout parce qu’il a été affirmé et réitéré à une époque où notre destin européen commun a été façonné avec tant d’insensibilité et d’imprudence. »

Berlusconi, qui a été propriétaire du club de football italien AC Milan de 1986 à 2017, a souffert de nombreux problèmes de santé ces dernières années, notamment une inflammation pulmonaire liée à la leucémie.

Il a été transféré à l’hôpital San Raffaele de Milan au cours du week-end pour ce qui a été décrit comme des examens médicaux programmés.

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Silvio Berlusconi photographié prononçant un discours lors d'un rassemblement à Rome en octobre 2019.

Andrew Medicini / AP

Silvio Berlusconi photographié prononçant un discours lors d’un rassemblement à Rome en octobre 2019.

Berlusconi a fait face à des dizaines d’affaires judiciaires remontant aux années 1980 – principalement pour corruption ou fraude liées à ses divers intérêts commerciaux.

Presque toutes les affaires ont abouti à des acquittements pendant l’appel devant la Cour suprême ou ont expiré en vertu d’un délai de prescription expiré.

M. Berlusconi a souvent pris pour cible le système judiciaire, se présentant comme la victime innocente de juges de gauche avec un agenda politique.

Mais en 2013, il a été expulsé du Parlement après que la plus haute juridiction du pays ait confirmé sa condamnation pour fraude fiscale sur les sociétés.

Il a évité la prison et a été condamné à faire un an de travaux d’intérêt général dans un foyer pour personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

En 2015, un tribunal de première instance a reconnu Berlusconi coupable d’avoir versé à un sénateur trois millions d’euros (3,4 millions de dollars à l’époque) pour soudoyer un sénateur afin qu’il quitte la fragile coalition de centre-gauche qui a dirigé l’Italie entre 2006 et 2008, et qui a joué un rôle dans vers le bas le gouvernement.

Cette condamnation était encore susceptible d’appel lorsqu’elle a expiré en vertu du délai de prescription.

Scandale sexuel chez les mineurs

En juin 2013, il a été condamné à sept ans de prison pour avoir eu des relations sexuelles avec Karima El Mahroug, 17 ans, connue sous le nom de « Ruby the Heart Stealer ».

La condamnation a été annulée en appel en 2014 et le juge a statué qu’il existait un doute raisonnable quant à savoir si Berlusconi savait qu’elle était mineure.

Berlusconi a également été acquitté en appel d’avoir abusé des pouvoirs du bureau du Premier ministre dans ses efforts pour éviter les accusations de vol contre El-Mahroug.

Le président de Forza Italia, Silvio Berlusconi, au centre, s'entretient avec les frères du dirigeant italien Giorgia Meloni et du dirigeant de la Ligue Matteo Salvini, alors qu'ils quittent le palais présidentiel du Quirinal après une rencontre avec le président italien Sergio Mattarella.

Alessandra Tarantino/AP

Le président de Forza Italia, Silvio Berlusconi, au centre, s’entretient avec les frères du dirigeant italien Giorgia Meloni et du dirigeant de la Ligue Matteo Salvini, alors qu’ils quittent le palais présidentiel du Quirinal après une rencontre avec le président italien Sergio Mattarella.

Cela incluait de se faire passer pour la nièce du président égyptien de l’époque, Hosni Moubarak.

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Le scandale des tristement célèbres soirées « bunga bunga » de Ruby et Berlusconi – que certains ont décrites comme des dîners haut de gamme mais qu’il a qualifié de dîners élégants – dure depuis des années.

En février 2023, un tribunal de Milan l’a acquitté d’avoir soudoyé des témoins pour qu’ils mentent sur ce qui s’était passé, une décision qui faisait suite à des acquittements dans deux affaires connexes à Sienne et à Rome.

Berlusconi a été accusé de s’être approprié des millions d’euros en argent silencieux sous forme de maisons, de voitures et de mensualités.

Cependant, ses avocats de la défense ont insisté sur le fait que l’argent était une compensation pour avoir porté atteinte à la réputation des personnes impliquées dans l’affaire.

Après le prononcé du verdict à Milan en 2023, Berlusconi a déclaré avoir été acquitté « après plus de 11 ans de souffrances, de meurtres et de dommages politiques incommensurables ».

L’une des jeunes femmes prises dans le scandale du « bunga bunga » a fait l’éloge de Berlusconi.

Maristel Polanco, mannequin qui a assisté aux concerts de Bacchanalian, a déclaré : « Silvio Berlusconi était un homme spécial. Sa sensibilité, son sarcasme et le respect qu’il m’a toujours témoigné resteront toujours dans mon cœur. Nous avons traversé des moments difficiles ensemble (lors d’un procès dans laquelle il était accusé d’avoir soudoyé des femmes pour qu’elles donnent de faux témoignages). J’ai adoré et je le ferai toujours. »

La mafia nie

Berlusconi, longtemps soupçonné d’avoir des liens avec la mafia, a fait l’objet d’une enquête par les autorités sur de telles allégations, mais n’a jamais été poursuivi.

Il a nié à plusieurs reprises avoir des liens avec le crime organisé.

Le Premier ministre italien Silvio Berlusconi est encadré par des microphones avant de prononcer son discours au Sénat italien le 30 septembre 2010.

Alessandra Tarantino/AP

Le Premier ministre italien Silvio Berlusconi est encadré par des microphones avant de prononcer son discours au Sénat italien le 30 septembre 2010.

Cependant, son partenaire de longue date Marcello Dell’Utri a été emprisonné dans les années 2000 pour avoir servi d’intermédiaire entre Berlusconi et la mafia sicilienne Cosa Nostra dans les années 1970.

Selon la plus haute cour d’appel d’Italie, Dell’Utri était responsable de la nomination par Berlusconi d’un membre de la Cosa Nostra en tant que gérant d’écurie dans sa villa à l’extérieur de Milan.

En 2012, le tribunal a déclaré que le milliardaire avait versé des « sommes colossales » dans la protection de la mafia pendant deux décennies.

Lothaire Hébert

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