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La France espère qu’Embiid rejoindra son équipe aux Jeux olympiques de Paris en 2024

Henderson, Nevada (AP) – Joel Embiid a deux options : rouge, blanc et bleu pour les États-Unis, ou bleu, blanc et rouge pour la France.

La médaille olympique peut dépendre de sa décision.

La France espère toujours qu’Embiid – le champion NBA – choisira de porter ses couleurs aux Jeux olympiques de Paris en 2024 même s’il est récemment devenu citoyen américain, a déclaré jeudi l’entraîneur de l’équipe nationale Vincent Colette.

Embiid, la star des Philadelphia 76ers, peut choisir de jouer au niveau international pour les États-Unis ou la France, mais pas les deux. Il était largement supposé qu’il jouerait pour la France aux Jeux de Paris et peut-être même à la Coupe du monde de basket-ball de l’année prochaine aux Philippines, jusqu’à ce qu’Embiid révèle la semaine dernière qu’il détient également la nationalité américaine.

« Maintenant, il a les deux nationalités, et il doit choisir une nationalité de basket-ball, qui est différente », a déclaré Collette à l’Associated Press. « Donc, c’est un choix. Personne ne peut rien faire pour le changer. »

Embiid a déclaré à AP la semaine dernière qu’il était trop tôt pour envisager une décision. Selon la loi, il devra éventuellement annoncer son choix à la FIBA, l’instance dirigeante internationale du sport, s’il décide de participer aux Jeux olympiques ou à la Coupe du monde.

La France est médaillée d’argent olympique et prévoit d’avoir une équipe comprenant Rudi Gobert, Evan Fournier et Nicolas Batum – et très probablement, le meilleur joueur NBA Victor Wimpanyama – aux Jeux de Paris. Le plan de la France est principalement de déplacer ce qui sera sa liste olympique à la Coupe du monde de l’année prochaine.

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Sans les Embiid, ce noyau français aurait été absolument formidable. En plus de la médaille d’argent 2021 à Tokyo, la France a remporté la médaille de bronze à la Coupe du monde 2019 et à nouveau l’argent aux Championnats d’Europe de cette année.

Avec Embiid, cet ensemble sera encore plus beau. Colette a déclaré que le directeur général de la France, Boris Diao, avait été en contact avec Embiid pour discuter des options.

« Je sais qu’il a rencontré certains de nos joueurs pour discuter », a déclaré Colette. « Je pense qu’il devrait jouer avec nous. Mais nous verrons. Nous respecterons sa décision quoi qu’il arrive. »

Embiid est né au Cameroun et détient la nationalité française. Il a une petite amie brésilienne – leur fils est américain – qui est allé au lycée en Floride et a joué au basket universitaire au Kansas.

Le quintuple NBA All-Star et 4 fois All-NBA Pick a passé sa carrière professionnelle à Philadelphie, avec une moyenne de 26,0 points au cours de ses six premières saisons et les meilleurs 30,6 points en route vers le titre de marqueur la saison dernière.

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Delphine Perrault

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