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La FIFA accepte de changer la date de début de la Coupe du monde

Lors d’une cérémonie éblouissante le 21 novembre de l’année dernière, certains hauts responsables qatariens, dont le Premier ministre de l’État du Golfe, ont rejoint le président de la FIFA Gianni Infantino et les plus hauts dirigeants du football et ont invité des invités à célébrer. Ils se sont réunis sur la Corniche de Doha, la vaste promenade qui longe le front de mer étincelant de la ville, pour révéler un compte à rebours orné et pour marquer une étape importante : le jour où ils ont célébré précisément un an avant l’ouverture de la Coupe du monde 2022.

Infantino, qui réside maintenant au Qatar, a fait l’éloge de ses hôtes. Il a déclaré que leurs préparatifs pour l’événement – près de 200 milliards de dollars d’investissements depuis que le Qatar a remporté le tournoi en 2010 – ont été incomparables : si bon, en fait, qu’Infantino, le vétéran entraîneur de football, a déclaré qu’il n’avait « jamais rien vu de tel arriver ».  »par ici ».

Le langage optimiste d’Infantino pourrait mieux décrire quelque chose qui n’a jamais été vu dans le football : l’incertitude et l’anxiété croissantes qui entourent de nombreux éléments du tournoi affectant les fans, les sponsors et les diffuseurs. Pas le moindre d’entre eux ? Ils ont juste accepté de changer le jour où la Coupe du monde commencerait réellement.

Les organisateurs de la Coupe du monde ont fait une demande sans précédent et étonnante de reprogrammer la date du coup d’envoi du tournoi pour donner au Qatar, en tant que pays hôte, la tête du match d’ouverture. La demande a été approuvée à l’unanimité jeudi, quelques mois seulement avant le tournoi et quelques heures avant le début d’une série d’événements marquant le 100e jour du tournoi.

Déplacer l’heure du coup d’envoi du match d’ouverture et décaler l’heure d’un autre match le lendemain perturberait les plans élaborés par les équipes, les fans, les sponsors, les diffuseurs et même l’équipe marketing du tournoi, qui a dépensé des millions de dollars pour acheter de l’espace publicitaire. autour de la région. Le monde célèbre les 100 jours du compte à rebours de la Coupe du monde – le jour est maintenant tourné vers l’avant – dans des bannières qui bordent les bus et les taxis dans les grandes capitales du monde. Toutes ces campagnes, à partir de jeudi, ont désormais une fausse date de début pour le tournoi.

L’Association internationale de football (FIFA) a déclaré dans un communiqué: « Le changement assure la poursuite de la longue tradition de commencer la Coupe du Monde de la FIFA par une cérémonie d’ouverture à l’occasion du premier match auquel participent les hôtes ou les tenants du titre », sans en expliquant la raison. Il n’a prévu cette possibilité au cours des 12 années écoulées depuis que le Qatar a acquis pour la première fois les droits d’hébergement.

Malgré cela, le changement d’horaire tardif n’est que la dernière question très médiatisée ajoutant à un air d’incertitude croissante, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’organisation de la Coupe du monde au Qatar, quant à la capacité de la petite nation du Golfe – la plus petite jamais à accueillir un Mondial Coupe – pour terminer le tournoi.

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Trois mois avant le tournoi, par exemple, le Qatar n’avait pas encore révélé de plans concrets sur le type d’expérience que les fans pouvaient attendre lors de leurs visites, y compris ce dont ils auraient besoin pour entrer dans le pays ; où ils resteront à leur arrivée ; Comment la police traitera les violations des lois qatariennes relatives à la conduite publique ; Où et comment les fans pourront-ils boire de l’alcool au Qatar, pays islamiste conservateur où la vente d’alcool est strictement contrôlée et la consommation publique quasi inexistante.

Il n’a pas non plus été précisé comment sécuriser le tournoi – qui devrait accueillir plus d’un million de visiteurs. Le Qatar a signé des accords de police avec plusieurs pays, notamment la Turquie, qui a déclaré en janvier qu’elle fournirait plus de 3 000 agents de sécurité, y compris des policiers anti-émeute, pour un tournoi auquel participeront les fans de 32 nations concurrentes, dont certaines rivales. . Épaules pendant des semaines dans une plus petite zone du Connecticut.

Officieusement, des responsables qatariens ont déclaré que les agents de sécurité importés n’auraient pas de contact direct avec les masses. Mais jusqu’à présent – et contrairement aux Coupes du monde précédentes – il y a eu peu de détails à ce sujet, et bien d’autres, à la disposition du public.

Il y a également eu des inquiétudes concernant l’hébergement, avec des retards dans la libération des chambres au public et les fans signalant l’absence d’une porte dédiée aux détenteurs de billets, qui devraient être les seuls étrangers qui seront autorisés à entrer au Qatar pendant la Coupe du monde d’un mois. .

Ceux qui ont réussi à trouver des logements, qui ne pouvaient être réservés qu’après que les fans aient payé les billets, se sont plaints des prix élevés, même dans les rares cas où ils ont trouvé de la place.

Ronan Evin, PDG de Football Supporters Europe, une organisation faîtière pour les groupes de supporters, a déclaré que le nombre de groupes de supporters officiels se rendant au Qatar pour soutenir les équipes européennes sera probablement nettement inférieur à celui de la dernière Coupe du monde, qui s’est déroulée en Russie. . Dans un exemple, la France, championne en titre de la Coupe du monde, s’attend à ce que seulement 100 fans soient présents dans le cadre du groupe de supporters officiels.

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Evin a déclaré que d’autres groupes de supporters envisageaient de voyager à l’intérieur et à l’extérieur du Qatar pour assister aux matchs, car ils ont conclu que cela serait moins cher et plus facile que de rester au Qatar. Le fan club allemand a déjà annoncé qu’il passerait aux matches de Dubaï. « Je ne pense pas qu’ils réalisent à quel point leur situation de résidence est difficile », a déclaré Evin. « L’ensemble du système de réservation d’hébergement est si peu clair que les détenteurs de billets hésitent à réserver. »

Les responsables qatariens ont reconnu les inquiétudes des fans concernant la résidence et poursuivront le dialogue avec les groupes soutenant leur résolution.

Dans le même temps, les représentants de certaines des équipes participantes trouvent que trouver un espace pour que les joueurs puissent socialiser en dehors de leurs hôtels dans une si petite zone géographique a été un problème. « Je ne sais pas s’ils sortiront de l’hôtel, ils seront entourés de milliers de supporters », a déclaré la manager de l’équipe croate Eva Olivary.

« Je ne peux pas vous dire exactement à quoi nous sommes confrontés », a-t-elle ajouté. « Nous devrons nous en occuper quand nous y serons. »

Pour les partenaires de la FIFA, l’incertitude persistante représentait un défi sans compromis. Selon Ricardo Forte, ancien responsable du marketing sportif de Coca-Cola, le récent changement de date de début du tournoi devrait bouleverser les plans élaborés des mois à l’avance par les sponsors.

« Ils ont invité des invités et assuré l’hospitalité, réservé des vols et des hôtels et contracté toute la logistique nécessaire », a écrit Fort dans sa lettre. Partager sur Twitter. « Imaginez tout changer ! »

Les responsables du comité d’organisation du Qatar sont désormais habitués à ces examens de dernière minute et parfois inexplicables de plans qui ont mis des mois à se préparer. En 2019, par exemple, les employés qui ont préparé un plan de marketing et de communication détaillé pour annoncer l’ouverture de ce qui devait être le stade Al Wakrah ont été choqués de découvrir – quelques minutes seulement avant que l’émir devait ouvrir le lieu – qu’il était cité par les médias sociaux. médias pour dire qu’il s’appellerait plutôt From that stadium south.

À d’autres moments, le Qatar et ses ambassadeurs étaient leurs propres pires ennemis. Interrogé lors d’un appel avec des journalistes l’année dernière sur le nombre de travailleurs migrants décédés sur des projets de construction, une question à laquelle les organisateurs sont confrontés depuis qu’ils ont commencé à travailler sur des projets de Coupe du monde il y a près de dix ans, Nasser Al-Khater, directeur général du comité d’organisation , a dit. , semble deviner le nombre avant qu’un membre du personnel ne le corrige. En avril, les responsables de la Coupe du monde ont dû fournir des éclaircissements après qu’un haut responsable de la sécurité a déclaré à un journaliste que les drapeaux arc-en-ciel, symbole des droits des homosexuels, pourraient être confisqués aux fans. pour les protéger.

Pour aider à raconter son histoire, le Qatar a également recruté – à grands frais – un groupe d’anciens footballeurs, notamment David Beckham, l’ancien capitaine de l’Angleterre. Mais bien qu’il ait reçu des millions de dollars pour bénir la candidature du Qatar à la Coupe du monde de sa renommée, Beckham s’est avéré être un défenseur réticent, préférant assister aux événements uniquement en l’absence des médias. Beckham n’a jamais dit publiquement pourquoi il s’était inscrit pour soutenir le tournoi, et sa porte-parole n’a pas répondu à une demande de commentaire.

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Cette semaine a apporté une nouvelle crise sur le début du tournoi. Dans la lettre qu’il a envoyée aux hauts dirigeants du football pour les persuader d’accepter un changement de date, le secrétaire général de la FIFA a déclaré que la FIFA avait évalué les implications commerciales et juridiques de l’avancement d’un jour du match d’ouverture du Qatar contre l’Équateur et « a décidé que tout risque est suffisamment compensée par la valeur et les avantages de l’offre. »

Cependant, certains fans seront déçus. En plus de changer le match du Qatar, la FIFA a également déplacé la date du match entre les Pays-Bas et le Sénégal fixée pour le jour d’ouverture initial, le 21 novembre, à un début de soirée par rapport à son début d’après-midi d’origine.

Cela signifie qu’il ne peut plus utiliser les billets qu’il a achetés pour le match des Pays-Bas, a déclaré Martin Bosa, du New Yorker, car il a également des billets pour le match USA-Pays de Galles qui commence une heure plus tard. Et il ne sera probablement pas le seul à se plaindre.

« J’imagine que cela causerait des problèmes aux diffuseurs », a déclaré Graham Fry, responsable de la production chez IMG, un vétéran des grands événements.

Il a ajouté : « Ils avaient déjà planifié la programmation de cette journée et prévu des avant-premières pour la Coupe du monde », notant que de telles décisions doivent souvent être prises des mois à l’avance.

Les responsables qatariens ont déclaré qu’ils travailleraient avec la FIFA pour « assurer un tournoi fluide pour les fans touchés par le changement ».

Une autre question d’intérêt direct pour de nombreux fans – le projet d’introduire des boissons alcoolisées à la Coupe du monde – n’a pas encore été clarifiée, malgré des mois de discussions et bien que l’un des plus grands partenaires de la FIFA soit Budweiser, qui s’attend à ce que ses produits soient disponibles pour les fans du monde entier. le monde autour du monde. Sites de la Coupe du monde.

La dernière proposition, qui n’a pas encore été annoncée, est de vendre de la bière après un contrôle de sécurité à l’extérieur des stades mais pas à l’intérieur des stades eux-mêmes. Les fans pourront également boire dans les fan parks, mais pour l’instant, ce privilège ne sera disponible qu’à certains moments de la journée. À quelles heures ? Les organisateurs de la Coupe du monde ne l’ont toujours pas dit.

Alors que les mois se transforment en semaines, puis en jours, les initiés savent que l’examen minutieux au Qatar ne fera qu’augmenter. Mais en ce moment, ils ont un problème plus pressant : ils doivent trouver quelqu’un pour changer toutes les heures.

Astor Abel

"Ninja de bière certifié. Aficionado maléfique de la culture pop. Evangéliste de la télévision."

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